Etelredo da Mércia

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Æthelred
Rei da Mércia
Governo
Reinado 675–704
Rainha Osthryth
Antecessor Wulfhere
Sucessor Coenred
Vida
Bardney
Filhos Ceolred
Ceolwald ?
Pai Penda
Mãe Cynewise

Æthelred (morto em Bardney, após 704) foi Rei da Mércia de 675 até 704. Era filho de Penda da Mércia e subiu ao trono em 675, quando seu irmão, Wulfhere, morreu. Durante o primeiro ano de reinado, invadiu Kent, onde seus exércitos, destruíram a cidade de Rochester. Em 679, derrotou seu cunhado, Ecgfrith da Nortúmbria, na batalha do Trent: a batalha foi um grande revés para a Nortúmbria, e eficazmente terminou com seu envolvimento militar em assuntos ingleses ao sul do Humber. Recuperou também definitivamente o reino de Lindsey para a Mércia. Entretanto, Æthelred foi incapaz de restabelecer o domínio dos seus antecessores sobre o sul da Grã-Bretanha.

Era conhecido como um rei piedoso e religioso, e fez muitas doações de terras para a Igreja. Foi durante seu reinado que Teodoro, Arcebispo da Cantuária, reorganizou a estrutura diocesana da Igreja, criando várias novas sés na Mércia e Nortúmbria. Æthelred tornou-se amigo do bispo Wilfrid de York quando Wilfrid foi expulso de sua sede na Nortúmbria; Æthelred fez de Wilfrid, Bispo dos Médio-Anglos durante seu exílio, e apoiou-o no sínodo de Austerfield, por volta de 702, quando Wilfrid expôs sua situação para tentar a devolução das terras eclesiásticas que lhe foram tiradas na Nortúmbria.

A esposa de Æthelred, Osthryth, era filha do rei Oswiu, um dos reis dominantes do século VII, da Nortúmbria. Osthryth foi assassinada em circunstâncias desconhecidas, em 697, e em 704, Æthelred abdicou, deixando o trono para o filho de Wulfhere, Coenred. Æthelred tornou-se monge em Bardney, um mosteiro que fundou com sua esposa, e foi enterrada lá. Ceolred, que era filho de Æthelred (embora, aparentemente, não de Osthryth), tornou-se rei depois de Coenred; é também possível que Æthelred teve outro filho chamado Ceolwald, que foi rei por breve tempo antes de Ceolred.

A Mércia no século VII[editar | editar código-fonte]

Os reinos britânicos no final do século VII.

No século VII, a Inglaterra era quase que totalmente dividida em reinos governados pelos anglo-saxões, que tinham chegado à Grã-Bretanha duzentos anos antes. O reino da Mércia ocupava, o que é hoje, as midlands inglesas; a origem do reino não é registrada, mas as genealogias reais preservadas na Crônica anglo-saxã e na Anglian collection concordam que as casas reais eram descendentes de um fundador chamado Icel. A casa real da Mércia é, portanto, conhecida como Iclingas.[1] O primeiro rei da Mércia, sobre quem as informações históricas definitivas chegaram até nossos dias, é Penda, pai de Æthelred.[2] Entre os maiores reinos vizinhos estavam: a Nortúmbria, ao norte, recentemente formada pela fusão dos reinos de Bernícia e Deira; a Ânglia Oriental, a leste, e o de Wessex, o reino dos saxões ocidentais, ao sul.

De acordo com a História Eclesiástica do Povo Inglês, uma história da Igreja inglesa escrita no século VIII pelo monge Beda, havia inicialmente sete governantes anglo-saxões que detinham o imperium, ou soberania, sobre os outros reinos.[3] O quinto deles era Eduíno da Nortúmbria, que foi morto na batalha de Hatfield Chase por uma força conjunta formada por Cadwallon, rei bretão de Gwynedd, e Penda.[4] [5] Após a morte de Eduíno, a Nortúmbria por um curto tempo, desfez-se em seus dois sub-reinos de Bernícia e Deira. No prazo de um ano, Osvaldo, sobrinho de Eduíno, matou Cadwallon e novamente uniu os sub-reinos e, posteriormente, restabeleceu a hegemonia da Nortúmbria sobre os reinos do sul da Inglaterra.[5] Em 642, Penda matou Osvaldo na batalha de Maserfield,[6] e a Nortúmbria foi novamente dividida. O filho de Osvaldo, Oswiu, sucedeu ao trono de Bernícia, e o filho de Osric, Oswine, à Deira, a região mais ao sul dos dois reinos.[7]

Em 655, Oswiu derrotou e matou Penda na batalha do Winwaed.[4] Oswiu instalou Peada, filho de Penda, como rei da Mércia meridional, e governou a metade norte; depois que Peada foi assassinado em 656, Oswiu assumiu o controle direto de toda a Mércia. Um golpe de Estado em 658, encerrou com o domínio da Nortúmbria sobre a Mércia e instalou no poder Wulfhere, como rei.[8] No início da década de 670, Wulfhere tinha-se tornado o rei mais poderoso do sul da Grã-Bretanha, com uma hegemonia efetiva sobre todos os reinos anglo-saxões, exceto a Nortúmbria.[9]

A principal fonte para este período é a "História", de Beda, completada por volta de 731. Apesar de seu foco ser a história da Igreja, este trabalho também fornece informações valiosas sobre o início dos reinos anglo-saxões. Para Wessex e Kent, Beda tinha informantes que lhe forneciam detalhes da história da Igreja em cada província, mas parece que ele não pode contar com esse auxílio da Mércia, sobre a qual ele não está tão bem informado.[10] Outra fonte para este período é a Crônica anglo-saxã, compilada no final do século XIX, em Wessex. O escriba anônimo da Crônica parece ter incorporado muitas informações registradas nos períodos anteriores.[11]

Ancestralidade e início de reinado[editar | editar código-fonte]

Relações imediatas de Æthelred

Æthelred era filho de Penda da Mércia. A rainha de Penda, Cynewise, é citada por Beda, que não menciona seus filhos; nem outras esposas de Penda são conhecidas e por isso é provável, mas não certo, que ela era mãe de Æthelred.[12] [13] A Crônica anglo-saxã dá a informação de que Penda tinha cinquenta anos em 626, e credita a ele um reinado de 30 anos, mas isso colocaria Penda com oitenta anos de idade no momento de sua morte, o que geralmente é considerado improvável que dois dos seus filhos (Wulfhere e Æthelred) fossem jovens quando foi morto. É mais provável que Penda tivesse cinquenta anos quando morreu, em vez de sua ascensão ao trono.[4] [14] A data de nascimento de Æthelred é desconhecida, mas Beda descreve Wulfhere como sendo jovem quando subiu ao trono, em 658, por isso é provável que ele e Æthelred fossem adolescentes na época.[15] As fontes mais antigas, não dizem se Æthelred era mais velho ou mais novo que Wulfhere.

Nada se sabe da infância de Æthelred. Ele tinha outro irmão, Peada, e duas irmãs, Cyneburh e Cyneswith;[16] [17] é também provável que Merewalh, rei da Magonsæte, fosse irmão de Æthelred.[18]

Em 674, segundo Estevão de Ripon, Wulfhere "instigou todas as nações do sul contra a Nortúmbria",[19] , mas foi derrotado pelo filho de Oswiu, Ecgfrith, que o obrigou a entregar Lindsey, e pagar tributos.[20] Wulfhere sobreviveu à derrota, mas morreu em 675, possivelmente, de doença,[21] e Æthelred tornou-se rei.[22] [23]

O primeiro ato registrado do reinado de Æthelred está em 676, quando seus exércitos devastaram Kent, destruindo Rochester, a sede dos bispos de Kent Ocidental.[24] A razão para seu ataque não está registrado, mas pode ter desejado prevenir que o rei Hlothhere de Kent recuperasse o controle sobre Surrey, que havia sido recentemente conquistada por Wulfhere.[25] Pode ser também que Æthelred desejava vingar-se pelo assassinato dos filhos de Eormenred de Kent; os assassinatos foram instigados por Ecgberht de Kent, irmão de Hlothhere, e é possível que Æthelred fosse tio dos príncipes assassinados.[26] A terceira sugestão é a de que os reis de Essex solicitaram a invasão, em resposta às recentes tentativas de Kent em obter o domínio sobre os saxões orientais.[27] Independentemente do motivo, Hlothhere foi provavelmente forçado a aceitar a soberania de Æthelred.[27] O dano para a de Rochester foi tão grande, que o bispo titular, Putta, retirou-se da sua diocese; seu sucessor designado, Cwichhelm, também renunciou "por causa de sua pobreza".[24] [28]

Logo no início do reinado de Æthelred, Teodoro, arcebispo da Cantuária, iniciou uma reorganização substancial da Igreja na Mércia. Em 675, removeu Winfrith de sua posição como Bispo de Lichfield, e durante os próximos quatro anos, dividiu a vasta sede episcopal da Mércia em cinco dioceses: Leicester, Lichfield, Worcester, Dorchester e Hereford.[29] Æthelred era um rei devoto, "mais famoso por sua disposição piedosa que por sua habilidade na guerra",[30] e fez várias doações de terras para a Igreja em expansão, incluindo: Tetbury, Longnewton, e Somerford Keynes. Há também uma tradição que Æthelred esteve associado com a fundação da abadia de Abingdon, ao sul de Oxfordshire.[31]

Relações com a Nortúmbria[editar | editar código-fonte]

A Mércia esteve em conflito com a Nortúmbria, pelo menos desde 633, quando Penda da Mércia derrotou e matou Eduíno da Nortúmbria na batalha de Hatfield Chase.[7] Contudo, houve casamentos diplomáticos entre os dois reinos: a irmã de Æthelred, Cyneburh, casou com Alhfrith, filho de Oswiu da Nortúmbria, e Æthelred e seu irmão Peada casaram com filhas de Oswiu. O casamento de Cyneburh com Alhfrith ocorreu no início da década de 650, e o casamento de Peada com Ealhflæd, seguiu logo depois; o casamento de Æthelred com Osthryth, tem data desconhecida, mas deve ter ocorrido antes de 679, uma vez que Beda menciona na descrição da batalha do Trent, que ocorreu naquele ano.[16] [25] [32]

Beda não menciona a causa da batalha, dizendo simplesmente que ocorreu no nono ano do reinado de Ecgfrith. É mais informativo sobre o resultado. Ælfwine, o jovem rei do sub-reino da Deira, foi morto; Ælfwine era irmão de Osthryth e Ecgfrith, e era bem quisto tanto na Mércia quanto na Nortúmbria desde a união de Æthelred com Osthryth. De acordo com Beda, sua morte ameaçava causar mais conflitos entre os dois reinos, mas Teodoro, arcebispo da Cantuária, interveio:[33]

Teodoro, o amado de Deus, com a ajuda de Deus, sufocou as chamas deste perigo terrível por seu conselho salutar. Como consequência, a paz foi restaurada entre os reis e as pessoas, ao invés de mais derramamento de sangue a compensação habitual foi paga ao rei Ecgfrith pela morte de seu irmão.

Æthelred tomou posse de Lindsey novamente após a batalha, a mudança no controle desta vez foi duradoura, e Lindsey permaneceu como parte da Mércia até que a invasão viking do século XIX refez o mapa da Inglaterra.[24] [25] O conflito entre a Nortúmbria e Mércia não cessou completamente após esta data: os anais escoceses registram que Etelbaldo, rei mércio do século VIII, devastou o território da Nortúmbria, em 740, quando o rei Eadberht da Nortúmbria estava ausente lutando contra os pictos.[34] Porém, a batalha do Trent eficazmente terminou com o envolvimento da Nortúmbria em assuntos relacionados ao sul da Grã-Bretanha.[35]

Um conflito entre o bispo Wilfrid de York, o estabelecimento secular e a Igreja, levaram à expulsão de Wilfrid da Nortúmbria e a divisão da sua vasta diocese. Após a morte de Ecgfrith em 685, o arcebispo Teodoro organizou uma reconciliação entre Wilfrid e Aldfrith, sucessor de Ecgfrith, mas em 692, Aldfrith e Wilfrid romperam relações e Wilfrid foi enviado para o exílio na Mércia.[36] Æthelred fez de Wilfrid, bispo dos Médio-Anglos, e o apoiou no Concílio de Austerfield, por volta de 702, quando Wilfrid expôs o seu caso perante uma assembleia de bispos liderados pelo arcebispo Berhtwald da Cantuária.[37] [38] O apoio de Æthelred a Wilfrid envolveu-o na disputa com a Cantuária e Nortúmbria, e não está claro qual era sua motivação, embora possa ser relevante que alguns dos mosteiros de Wilfrid estavam localizados em território da Mércia.[37]

Os reinos do sul[editar | editar código-fonte]

Duas cartas de 681 mostram a concessão de terra por Æthelred perto de Tetbury, o que é hoje a fronteira entre Gloucestershire e Wiltshire.[25] [39] [40] Isso pode indicar que Æthelred foi capaz de estender a influência da Mércia para além do território dos saxões ocidentais, assim como Wulfhere tinha feito antes dele.[9] [25] Os saxões ocidentais conseguiram um ressurgimento militar significativo com Cædwalla, rei de Wessex de 685 até 688, mas quando Cædwalla partiu para Roma em peregrinação pode ter havido luta interna antes de Ine, seu sucessor, assumisse o trono. Cædwalla conquistou com sucesso os reinos de Sussex e Kent, e sua abdicação pode ter contribuído para a história instável do sudeste ao longo dos próximos anos.[41] Em Kent, Oswine surgiu como rei, embora apenas em Kent Oriental; a metade ocidental do reino era governada por Swæfheard, filho de Sæbbi, rei de Essex. É possível que Æthelred fornecesse apoio tanto para Swæfheard quanto para Oswine; para cada rei uma carta sobrevive na qual Æthelred confirma concessões de terra que eles fizeram em Kent, e a invasão de Kent por Æthelred em 676, indica a sua oposição à casa real tradicional de Kent.[41] [42] [43] [44] Uma carta de Swæfheard, datada de 691 é também de interesse, pois indica que Æthelred invadiu Kent; tem sido sugerido que Æthelred pretendia colocar Wilfrid no cargo de Arcebispo da Cantuária, mas se isto é verdade, não teve êxito.[37] [45] Alternativamente, Æthelred pode ter precisado da assistência, em Kent, dos saxões orientais, que podem ter sido independentes da Mércia por uma década, ou mais, naquele tempo.[46] Os saxões orientais retornaram ao domínio da Mércia durante os próximos anos: uma carta de Æthelred, datada entre 693 e 704, mostra-o na concessão de terra para Wealdhere, bispo de Londres, e em 704, Æthelred autorizou uma doação feita por Swæfheard.[46] [47] [48] A última carta também aparece para mostrar que um comes, ou autoridade local, foi posto em prática pelos mércios para proteger seus interesses.[48] [49]

Apesar desta evidência do envolvimento da Mércia no sudeste da Grã-Bretanha, há muito pouca indicação de que Æthelred tinha ambições expansionistas para o sul.[37] A força crescente dos saxões ocidentais durante os reinados de Cædwalla e Ine teria limitado as oportunidades da Mércia nesse sentido.[22] A Nortúmbria já não era uma distração; foi contida ao norte do estuário Humber, desde a batalha do Trent, e tornou-se ainda menos uma ameaça após a sua desastrosa derrota em 685 nas mãos dos pictos. Uma possível explicação é que Æthelred estava preocupado com a guerra com os galeses. Foi também nessa época que o reino dos hwicce passou definitivamente para o domínio da Mércia. O último governante dos hwicce a levar o título de rei foi Oshere, que morreu em 685; mas a partir de meados da década de 670, ele pediu autorização a Æthelred para suas subvenções, e Æthelred o considerou como um rei vassalo. Outra prova do envolvimento de Æthelred entre os hwicce vem de uma carta em que ele concede terreno para uma catedral, em Gloucestershire, no território de Hwicce; a carta é geralmente considerada como sendo uma invenção, mas parece basear-se numa autêntica fonte anterior.[37] [50]

Abdicação e últimos anos[editar | editar código-fonte]

Osthryth foi assassinada em 697, por razões desconhecidas; de acordo com Beda os assassinos eram do "seu próprio povo, líderes da Mércia".[51] Beda registra que a morte de Peada, quarenta anos antes, derivava da "traição, é dito, de sua própria esposa";[52] A esposa de Peada era Ealhflæd, irmã de Osthryth. Daí o assassinato de Osthryth pode ter sido em vingança pelo assassinato de Peada,[37] apesar de também ter sido interpretado mais diretamente como um sinal de hostilidade permanente entre a Nortúmbria e a Mércia.[53] [54] Osthryth foi sepultada em Bardney, Lindsey, no mosteiro, onde, a seu pedido, as relíquias de seu tio, Osvaldo da Nortúmbria, eram mantidas e reverenciadas,[37] [55] embora evidências de resistência em Bardney ao culto de Osvaldo é também um indicativo das más relações entre os dois reinos.[54]

Em 704, Æthelred abdicou para se tornar um monge e abade em Bardney, deixando o trono a seu sobrinho Coenred.[56] Os governantes da Mércia, do século VII, muitas vezes patrocinaram estabelecimentos religiosos fora da área central da Mércia, talvez como uma forma de ganhar apoio em províncias afastadas. O interesse de Æthelred e Osthryth em Bardney é consistente com este padrão. O incentivo ao culto dos santos reais em áreas além das terras centrais da Mércia, também parece ter sido uma política deliberada, e Æthelred e Osthryth foram mais tarde venerados como santos em Bardney.[57] Parece que Æthelred continuou a ter influência no reino depois de sua abdicação: uma passagem da Vida de Wilfrid, de Estevão de Ripon, mostra Æthelred mandando chamar Coenred para falar com ele e aconselhando-o a fazer a paz com Wilfrid.[56] [58] A data da morte de Æthelred não está registrada; embora se saiba que foi enterrado em Bardney.[59]

Æthelred teve pelo menos um filho, Ceolred. A Chronicon Abbatiae de Evesham registra que Ceolred não era filho de Osthryth, embora não dê o nome da mãe do Ceolred. Ceolred sucedeu ao trono em 709, após Coenred abdicar em 709 para ir a Roma em peregrinação.[60] Uma versão da lista de reis da Mércia mostra um rei chamado Ceolwald que reinou depois de Ceolred, e é possível que Ceolwald, caso realmente tenha existido, fosse também filho de Æthelred.[56]

Notas

  1. Barbara Yorke, "The Origins of Mercia" in Brown & Farr, Mercia, pp. 15–16
  2. Barbara Yorke, "The Origins of Mercia" in Brown & Farr, Mercia, pp. 18–19
  3. Beda, Ecclesiastical History, II, 5, p. 111.
  4. a b c Yorke, Kings and Kingdoms, pp. 103–104
  5. a b Kirby, Earliest English Kings, p. 83.
  6. Kirby, Earliest English Kings, pp. 88–90
  7. a b Yorke, Kings and Kingdoms, p. 78
  8. Yorke, Kings and Kingdoms, pp. 96–97.
  9. a b Kirby, Earliest English Kings, p. 115.
  10. Yorke, Kings and Kingdoms, p. 100
  11. Simon Keynes, "Anglo-Saxon Chronicle", in Blackwell Encyclopedia, p. 35
  12. Pauline Stafford, "Political Women in Mercia" in Brown & Farr, Mercia, p. 36
  13. Beda, Ecclesiastical History, III, 24, pp. 183–185.
  14. Kirby, Earliest English Kings, p. 82.
  15. Kirby, Earliest English Kings, p. 113
  16. a b Kirby, Earliest English Kings, p. 93
  17. Swanton, Anglo-Saxon Chronicle, sub anno 656, p. 29
  18. Yorke, Kings and Kingdoms, p. 107, aceita o relato na Life of St Mildburh, que faz de Merewalh e Æthelred irmãos genuínos. Kirby, Earliest English Kings, p. 93, manifesta dúvidas.
  19. Eddius Stephanus, Life of Wilfrid, 20, em Age of Bede, pp. 126–127.
  20. Kirby, Earliest English Kings, p. 116; Williams, Kingship and Government, p. 23.
  21. Henry of Huntingdon, sub anno 670.
  22. a b Yorke, Kings and Kingdoms, p. 105.
  23. Uma discussão detalhada da data provável de subida ao trono por Æthelred pode ser encontrada em Kirby, Earliest English Kings, p. 113.
  24. a b c Beda, Ecclesiastical History, IV, 12, p. 223.
  25. a b c d e Kirby, Earliest English Kings, p. 117.
  26. A sugestão é creditada a D.W. Rollason, e é descrita por Kirby, Earliest English Kings, p. 137, n. 14.
  27. a b Zaluckyj, Mercia, p. 130, quoting Leonard Dutton's Anglo-Saxon Kingdoms.
  28. Yorke, Kings and Kingdoms, p. 106.
  29. Kirby, Making of Early England, p. 49.
  30. Citado em Sarah & John Zaluckyj, "The Age of Mercian Supremacy", em Zaluckyj et al., Mercia, p. 129.
  31. Sarah & John Zaluckyj, "The Age of Mercian Supremacy", in Zaluckyj et al., Mercia, p. 131.
  32. Bede, Ecclesiastical History, IV, 21, p. 240.
  33. Esta tradução é de Leo Sherley-Price, da Ecclesiastical History, IV, 21, p. 240 de Beda; exceto que "Ecgfrith" foi substituído por "Egfrid" para manter a grafia consistente deste artigo.
  34. Anderson, Scottish Annals, pp. 55–56.
  35. Stenton, Anglo-Saxon England, p. 85.
  36. Alan Thacker, "St Wilfrid", em Lapidge et al., "Blackwell Encyclopaedia of Anglo-Saxon England", pp. 474–476.
  37. a b c d e f g Kirby, Earliest English Kings, pp. 126–127.
  38. Stenton, Anglo-Saxon England, p. 143.
  39. Anglo-Saxons.net: S 71. Sean Miller. Página visitada em 17-1-2011.
  40. Anglo-Saxons.net: S 73. Sean Miller. Página visitada em 17-1-2011.
  41. a b Kirby, Earliest English Kings, p. 122.
  42. Yorke, Kings and Kingdoms, p. 30.
  43. Anglo-Saxons.net: S 10. Sean Miller. Página visitada em 17-1-2011.
  44. Anglo-Saxons.net: S 12. Sean Miller. Página visitada em 17-1-2011.
  45. Brooks, Early History of the Church at Canterbury, p. 77.
  46. a b Kirby, Earliest English Kings, p. 123.
  47. Charters of St. Paul's: 2. Trinity College, Cambridge. Página visitada em 17-1-2011.
  48. a b Anglo-Saxons.net: S 65. Sean Miller. Página visitada em 17-1-2011.
  49. Yorke, Kings and Kingdoms, p. 109.
  50. Anglo-Saxons.net: S 70. Sean Miller. Página visitada em 17-1-2011.
  51. Beda, Ecclesiastical History, V, 24, p. 327.
  52. Bede, Ecclesiastical History, III, 24, p. 185.
  53. Williams, "Æthelred"
  54. a b Collins & McClure, Ecclesiastical History of the English People, p. 390., n. 127.
  55. Bede, Ecclesiastical History, III, 11, p. 160.
  56. a b c Yorke, Kings and Kingdoms, p. 111.
  57. Yorke, Kings and Kingdoms, pp. 109–110
  58. Eddius Stephanus, Life of Wilfrid, in Age of Bede, pp.&169–170.
  59. Swanton, Anglo-Saxon Chronicle, sub anno 716, p. 42.
  60. Kirby, Earliest English Kings, p. 128.

Referências

Fontes primárias
Fontes secundárias
  • Brooks, Nicholas. The Early History of the Church of Canterbury: Christ Church from 597 to 1066. Londres: Leicester University Press, 1984. ISBN 0-7185-0041-5
  • Michelle P. Brown; Farr, Carole A.. Mercia: An Anglo-Saxon kingdom in Europe. [S.l.]: Continuum, 2001. ISBN 0-8264-7765-8
  • Roger Collins; McClure, Judith. The Ecclesiastical History of the English People. Oxford: Oxford University Press, 1994. ISBN 0-19-283866-0
  • D.P. Kirby. The Earliest English Kings. Londres: Routledge, 1992. ISBN 0-415-09086-5
  • Michael Lapidge. The Blackwell Encyclopedia of Anglo-Saxon England. Oxford: Blackwell Publishing, 1999. ISBN 0-631-22492-0
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  • Williams, Ann. "Æthelred (d. after 704)". Oxford Dictionary of National Biography. Oxford University Press, 2004.
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  • Sarah Zaluckyj et al.. Mercia: The Anglo-Saxon Kingdom of Central England. Logaston: Logaston Press, 2001. ISBN 1-873827-62-8