Acorn Atom

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Acorn Atom
Computador doméstico de 8 bits
Acorn atom zx1.jpg
O Atom foi o primeiro microcomputador da Acorn Computers direcionado para o mercado doméstico.
Lançamento: 1980 (33–34 anos)
Descontinuado: 1981 (32–33 anos)
Sistema operativo: Atom BASIC
Microprocessador: MOS Technology 6502 em 1,0 MHz
Memória: KiB (base) — 12 KiB (máxima)
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O Acorn Atom foi um computador doméstico produzido pela Acorn Computers Ltd de 1980 a 1981, quando foi substituído pelo BBC Micro (originalmente, Proton) e posteriormente pelo Acorn Electron.

Características[editar | editar código-fonte]

O Atom foi a continuação do desenvolvimento de máquinas baseadas na UCP 6502 que a empresa vinha realizando desde 1979. O Atom era um Acorn System 3 "castrado", sem drive de disquete, mas com um teclado mecânico e interface de cassete, vendido sob forma de kit ou montado. Em 1980, seu preço girava entre £120 sob forma de kit, £170 montado, e £200 para uma versão expandida, com 12 KiB de RAM e ROM com extensão para cálculos em ponto flutuante.

O Atom básico tinha 2 KiB de RAM e 8 KB de ROM, e a versão completa 12 KiB de cada. Os 12 KB de RAM dividiam-se em 5 KiB disponíveis para programas, 1 KiB para a "página zero" e 6 KiB para gráficos em alta resolução. A página de memória zero era usada pela UCP como pilha temporária pelo SO, e pelo Atom BASIC para armazenamento de 27 variáveis. Se os gráficos de alta resolução não eram usados, então 5 1/2 KiB da memória superior podiam ser usados para armazenamento de programas.

Característica incomum nesta época, o Atom possuía um precoce chip de vídeo dedicado, o MC6847 VDG (Video Display Generator), permitindo o uso de modo texto ou modos gráficos com duas cores. Podia ser conectado a uma TV ou a um monitor de vídeo. A memória de vídeo básica era de 1 KiB, mas podia ser expandida para até 6 KiB. Uma placa de vídeo PAL colorida também estava disponível. Seis modos de vídeo estavam disponíveis, com resoluções que iam de 64×64 em 4 cores a 256×192, monocromático. No início dos anos 1980, uma resolução de 256×192 era considerada como alta resolução.

O gabinete do Atom foi desenhado pelo designer industrial Allen Boothroyd, da Cambridge Product Design Ltd.

Atom BASIC[editar | editar código-fonte]

O Atom possuía uma versão do BASIC embutida, o Atom BASIC, rápido, porém idiossincrático. Incluía operadores indiretos (similar a PEEK e POKE em outros computadores) para bytes e words (4 bytes). Código Assembler podia ser incluído num programa em BASIC, porque o interpretador BASIC também continha um Assembler para a linguagem de máquina do 6502, o qual montava o código embutido em tempo de execução. Esta característica era pouco usual, mas muito útil.

Em fins de 1982, a Acorn lançou uma atualização da ROM do Atom, que permitia que os usuários do micro chaveassem a operação entre o Atom BASIC e o BBC BASIC usado pelo BBC Micro. A atualização dizia respeito unicamente à linguagem de programação; as capacidades gráficas e de som do Atom permaneceram inalteradas, e daí, contrariamente a algumas crenças pré-lançamento, a BBC BASIC ROM não permitia aos usuários do Atom rodar software comercial produzido para o BBC Micro, visto que praticamente todo ele tirava partido dos gráficos avançados e do hardware de som do BBC.

Mapa de memória[editar | editar código-fonte]

Na tabela abaixo, está um mapa da memória do Atom. Áreas sombreadas indicam as que estão presentes no sistema básico (com 2 KiB).

End
Hex
Conteúdo
0000 Bloco Zero de RAM
0400 RAM VDG Teletexto
0800 Controlador CRT VDG
0900  
0A00 FDC opcional
0A80  
1000 Área de periféricos
2000 Buffer de catálogo
2200 Buffers de variáveis
2800 Variáveis de ponto flutuante
2900 RAM de Extensão de Texto
3C00 Expansão de RAM externa
8000 8000-01FF para modo 0 (512 bytes de texto) RAM de vídeo
8000-83FF para modo 1 (1 KiB - gráficos)
8000-85FF para modo 2 (1,5 KiB - gráficos)
8000-8BFF para modo 3 (3 KiB - gráficos)
8000-97FF para modo 4 (6 KiB - gráficos)
9800  
A000 ROM Utilitária Opcional
B000 Dispositivo de I/O PPIA
B800 Interface de impressora VIA I/O Opcional
C000 Interpretador ATOM BASIC
D000 ROM Estendida Opcional
E000 SO de Disco Opcional
F000 Assembler
Sistema de Operação de Cassete

Especificações[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]