Agnatha

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Como ler uma caixa taxonómicaÁgnatos
Ocorrência: Ordoviciano - Recente
Lampetra fluviatilis

Lampetra fluviatilis
Classificação científica
Domínio: Eukaryota
Reino: Animalia
Subreino: Metazoa
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Superclasse: Agnatha
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Agnatha (do grego transliterado a, sem + gnathos, maxila) é um subfilo da parafilética de peixes sem mandíbula (Cyclostomata) do subfilo Vertebrata, que inclui animais como as mixinas, as lampreias e os ostracodermes.

Ágnatos são vertebrados desprovidos de aparelho maxilomandibular (mandíbulas e maxilas). Espécies atuais adultas, as mixinas e lampreias, ou são ectoparasitas de peixes ou são necrófagas. No passado, ocuparam diversos nichos ecológicos, tanto em águas doces como marinhas, mas declinaram rapidamente do Devoniano Superior.

O termo "Ostracodermos" refere-se aos ágnatos extintos, tanto diplorrinos (duas aberturas nasais) como monorrinos (uma abertura naso-hipofisária), muitos dos quais apresentavam um extensa e espessa carapaça cefalotorácica de osso dérmico, além de escamas no tronco. As lampréias (Petromyzontida) e mixinas (Myxine) são os únicos representantes atuais dos ágnatos, e não têm capacidade para ossificar o seu esqueleto. Não possuem vértebras típicas, apenas peças cartilaginosas aos pares, dispostas ao longo da medula.

Os vertebrados ágnatos atuais durante muito tempo foram classificados junto com os ostracodermes na classe Agnatha porque não possuem as características derivadas (gnatostomadas), as maxilas e dois conjuntos de nadadeiras pares. No entanto, análises filogenéticas não mais agrupam organismos com base em caracteres primitivos compartilhados e agora está claro que os Agnatha constituem um grupo parafilético. Os ágnatos atuais muitas vezes têm sido reunidos como ciclóstomos (Cyclostomata - do grego transliterado cyclos, círculo + stoma, boca). Entretanto, este agrupamento também é parafilético porque as lampreias parecem ser mais proximamente aparentadas com os gnatostomados do que com as feiticeiras.

Características[editar | editar código-fonte]

As mandíbulas estão ausentes.

As nadadeiras pares estão ausentes na maioria das espécies, as abas peitorais estavam presentes em algumas formas extintas.

As espécies primitivas tinham a pele revestida por fortes escamas ósseas, que foram perdidas nas atuais.

As partes mais internas do esqueleto são cartilaginosas nas formas atuais e parece que nas espécies extintas elas também não eram ossificadas. O notocórdio embrionário persiste nos adultos.

Um olho pineal mediano e fotossensível está presente.

As espécies atuais, como a maioria das extintas, apresentam uma narina única e mediana, localizada à frente do olho pineal.

Sete ou mais aberturas brânquiais estão presentes. A faringe é utilizada, na alimentação por filtração, nas larvas e nos adultos das espécies extintas.

Classificação[editar | editar código-fonte]

Os Agnatha dividem-se em três grupos, actualmente considerados subfilos dos Vertebrados: