Archosauria

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Como ler uma caixa taxonómicaArchosauria
Tyrannosaurus

Tyrannosaurus
Estado de conservação
Pré-histórica
Classificação científica
Domínio: Eukaryota
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Superclasse: Tetrapoda
Classe: Sauropsida
Subclasse: Diapsida
Superordem: Archosauria
Ordens

Archosauria, também conhecidos como Avesuchia, constitui um grupo de répteis que se destaca dos demais pela sua importância tanto atual como no passado. Trata-se de um grupo que surgiu no início da Era Mesozóica (Triássico Médio - ha ca. 235 milhões de anos) e que, rapidamente, se espalhou pelos diversos continentes, onde se tornaram os vertebrados dominantes. Atualmente este grupo é representado por crocodilianos (jacarés, crocodilos e gaviais) e aves. No passado, no entanto, os arcossauros eram mais diversificados e, além de crocodilianos e aves, eram representados pelos pterossauros (répteis voadores), por diversas formas de dinossauros e outros grupos menos conhecidos.

Os arcossauros incluem basicamente os crocodilos e os dinossauros (incluindo as aves, suas descendentes) e todos os seus extintos parentes, como os pterossauros, os aetossauros e os rauisuchia.

Eles se dividem em dois grandes grupos: Crurotarsi, que inclui todos os arcossauros mais próximos dos crocodilos que dos dinossauros; e Ornithodira (ou Avemetatarsalia), que inclui todos os arcossauros mais próximos dos dinossauros (e portanto também das aves) que dos crocodilos.

Acredita-se que os arcossauros tenham surgido no final do períodod permiano, sobrevivido à catastrófica extinção em massa que marcou o final do período e se tornado as criaturas dominantes durante toda a Era Mesozóica. No final dessa era porém, outra extinção em massa, a Extinção K-T extinguiu boa parte dos grupos, deixando apenas dois sobreviventes: os crocodilianos, e um grupo particularmente curioso de dinossauros: as aves.

Apesar de terem começado como carnívoros predadores, muitos grupos distintos de arcossauros se tornaram herbívoros independentemente, incluindo os aetossauros, alguns crocodilianos e vários tipos de dinossauros.

Crurotarsi[editar | editar código-fonte]

Crurotarsi é o grupo que inclui os Crocodilianos modernos e todos os seus parentes pré-históricos. Seus únicos representantes ainda vivos são os crocodilos, jacarés e o gavial. O grupo diversificou-se dos restantes répteis há cerca de 220 milhões de anos, no Triássico.

Os crocodilianos modernos distinguem-se dos outros répteis pelo sistema circulatório. Os crocodilianos têm um coração com quatro câmaras, mas ao contrário dos mamíferos o sangue oxigenado mistura-se com o sangue desoxigenado. Dentro do grupo, as famílias distinguem-se entre si pela morfologia da cabeça e características da dentição. Normalmente, são encontrados em pântanos e em margens de rios e lagos.

Apesar de hoje todos os crocodilos serem predadores semi-aquáticos, no passado o grupo contou com inúmeras espécies terrestres, e algumas inteiramente marinhas. Houve "crocodilos" bípedes, que se pareciam com dinossauros, e até um crocodilo que pode ter sido um comedor de plâncton, como as baleias modernas (o Stomatosuchus).

Além, dos crocodylia, os crurotarsi incluem também ao menos três ordens pré-históricas: os Aetosauria, os Phytosauria e os Rauisuchia. Esses grupos foram bem sucedidos durante o Triássico, mas se tornaram eventualmente extintos no final do período.

Ornithodira[editar | editar código-fonte]

Representação de um Tyrannosaurus, o mais conhecido dinossauro do mundo

Ornithodira (ou Avemetatarsalia) é o grupo que inclui os pterossauros e os dinossauros. Dentre os dinossauros o único grupo ainda vivo são as aves, que se modificaram tanto em sua evolução que hoje não são mais consideradas répteis pela maioria.

O grupo Dinosauria é um dos grupos mais conhecidos de Arcossauros. Eles dominaram a Terra há 65 milhões de anos atrás, mas por uma razão desconhecida, desaparecerem como a maioria dos Arcossauros, com exceção das aves e crocodilos. Os dinossauros foram criaturas fantásticas, algumas eram enormes, outras menores que uma galinha.

Existiam duas ordens de dinossauros:Ornitísquios, os dinossauros com quadril da ave, que incluia apenas herbívoros no grupo, e os Saurísquios, os com quadril de réptil, que incluiam os saurópodes e os terópodes, que mais tarde deram origem às aves. A teoria mais aceita sobre a extinção dos dinossauros foi a que um meteoro caiu sobre a terra.

(ver Extinção K-T).

Águia-Americana

As aves, único grupo vivo dos ornithodira, variam muito em seu tamanho, dos minúsculos beija-flores a espécies de grande porte como o avestruz e a ema. Note que todos os pássaros são aves, mas nem todas as aves são pássaros. Os pássaros estão incluidos na ordem Passeriformes, constituindo a ordem mais rica, ou seja, com maior número de espécies dentro do grupo das aves.

Enquanto a maioria das aves são caracterizadas pelo vôo, as ratitas não podem voar ou apresentam vôo limitado, uma característica considerada secundária, ou seja, adquirida por espécies "novas" a partir de ancestrais que conseguiam voar. Muitas outras espécies, particularmente as insulares, também perderam essa habilidade. As espécies não-voadoras incluem o pinguim, avestruz, quivi, e o extinto dodô. Aves não-voadoras são especialmente vulneráveis à extinção por conta da ação antrópica direta (destruição e fragmentação do habitat, poluição etc.) ou indireta (introdução de animais/plantas exóticos, mamíferos em particular).

Filogenética[editar | editar código-fonte]

     `--Archosauria ( = Avesuchia)
           |--Crurotarsi
           |     |-?Ctenosauriscidae
           |     `--Crocodylotarsi
           |           |--Ornithosuchidae
           |           `--+--Phytosauria
           |              `--Suchia
           |                    |--Prestosuchidae
           |                    `--Rauisuchiformes
           |                          |--Aetosauria
           |                          `--Rauisuchia
           |                                |--Rauisuchidae
           |                                `--+--Paracrocodylomorpha
           |                                   `--Crocodylomorpha (incluindo crocodylia)
           `--Ornithodira
                 |--Pterosauria
                 `--Dinosauria
                        |--Ornithischia
                        `--Saurischia
                              `--Aves

Ver também[editar | editar código-fonte]

Dinossauros
Aves
Crocodilos
Pterossauros

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