Avoirdupois

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O sistema avoirdupois é um sistema de medidas que define termos tais como a libra e a onça. É o sistema de uso diário nos Estados Unidos da América. É usado ainda extensamente por muitas pessoas no Reino Unido apesar de adotarem oficialmente o Sistema Métrico Internacional.

O nome deriva do antigo termo francês aveir de peis literalmente “bens de peso”, referindo aos bens vendidos por peso e não por peça ou unidade.

No sistema avoirdupois, todas as unidades são múltiplos ou frações da libra, que é definido como 0.45359237 quilogramas na maioria do mundo anglófono desde 1959.

Estas são as unidades em seus termos franceses originais:

  • 16 drams/drachms = 1 uma once/onça
  • 16 onces = 1 libra
  • 25 livres = 1 quarto
  • 4 quarters = 1 quintal/hundredweight
  • 20 quintaux = 1 tonelada

As pessoas nas Ilhas Britânicas, quando começaram a usar este sistema, incluíram a stone, que foi definida eventualmente como quatorze libras no avoirdupois. O quarto, o hundredweight, e a tonelada foram alterados, respectivamente, a 28 libras, 112 libras e 2240 libras, para que as massas possam ser convertidas facilmente entre elas. As colônias britânicas na América do Norte, entretanto, adotaram o sistema como era inicialmente. Nos Estados Unidos da América, os quartos, os hundredweights e as toneladas permanecem definidos como 25, 100, e 2000 libras (embora os dois anteriores sejam 'virtualmente' não utilizados); se for necessário, são especificadas como unidades curtas, ao contrário das unidades longas britânicas.

As unidades na adaptação britânica ou imperial do sistema do avoirdupois:

  • 16 drams/drachms = 1 onça (oz.)
  • 16 onças = 1 libra (lb.)
  • 14 libras = 1 stone (st.)
  • 2 stone = 1 quarto (qtr.)
  • 4 quartos = 1 hundredweight (cwt.)
  • 20 hundredweight = 1 tonelada (t. ou ton.)