Baga

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Groselha
Framboesa
Mirtilo, também conhecido como uva-do-monte
Cranberry, também conhecido como oxicoco

Em botânica, a baga é o tipo mais comum de fruto carnudo simples, no qual a parede do ovário inteiro amadurece em um pericarpo comestível. As flores dessas plantas têm um ovário superior e ele tem um ou vários gineceus dentro de uma cobertura fina e interiores muito carnudos. As sementes são embutidas na carne comum do ovário. Alguns autores consideram como bagas também alguns frutos com uma semente apenas, desde que a superfície desta semente não esteja aderida ao endocarpo. Uma planta que produz bagas se diz "bacífera".

O pericarpo da baga, normalmente comestível, é composto do exterior para o interior por um epicarpo muito fino, um mesocarpo carnoso (chamado sarcocarpo) e de um endocarpo carnoso, o que a diferencia da drupa, na qual o endocarpo é lenhoso.

Em linguagem comum e culinária, o termo "baga" refere-se normalmente a qualquer fruto pequeno e doce. Assim, neste sentido, ao contrário do sentido botânico, um morango ou uma amora serão bagas, e uma banana ou uma laranja, não.

O fruto dos citrus, como a laranja, fortunella e limão, é uma baga modificada chamada hesperídio. O fruto dos pepinos e seus parentes são bagas modificadas chamadas de "pseudobagas" ou pepônios. Uma planta que carrega bagas refere-se como bacífora.

Na linguagem coloquial, a baga refere-se a qualquer pequeno fruto com múltiplas sementes. Os frutos agregados como a amora-silvestre, framboesa e o boysenberry são bagas neste sentido, mas não no sentido botânico.

Muitas bagas são pequenas, doces, suculentas e brilhantemente coloridas. Contrastando com o seu contexto, eles são mais atraentes a animais que os comem, ajudando na dispersão das sementes da planta. A maior parte das bagas são comestíveis, mas algumas são venenosas.

As cores da baga são devido a pigmentos naturais sintetizados pela planta. Uma pesquisa médica1 descobriu propriedades medicinais de polifenóis pigmentados, como flavonoides, antocianinas, tanino e outras fitoquímicas localizadas principalmente em peles de baga e sementes. Os pigmentos da baga são, normalmente, antioxidantes e, assim, têm uma capacidade de absorção de radicais livres (Oxygen Radical Absorbance Capacity, ORAC) que é alta entre plantas comestíveis.2 Junto com o bom conteúdo nutritivo, a expressão "capacidade de absorção de radicais livres" engloba várias bagas dentro de uma nova categoria de comida funcional chamada "superfrutos", numa indústria de bilhões de dólares estadunidenses que cresce rapidamente desde 20053 e que foi identificada por DataMonitor como uma das 10 categorias alimentares de maior crescimento em 20084 .

Um relatório de 2007 combinou quatro critérios — conteúdo nutritivo, qualidades antioxidantes, intensidade de pesquisa médica e êxito comercial —, dando um ranking de atividade comercial para seis superfrutos exóticos, incluindo goji, hippophae e açaí como o mais cotado5 .

Forma botânica
Baga Pseudobaga Hesperídio Não é baga
Forma coloquial Baga cassis, oxicoco, mirtilo, groselha morango, amora, framboesa, boysenberry
Não é baga tomate, caqui, berinjela, goiaba, lúcuma, pimenta, romã, abacate, kiwi, uva, banana abobrinha, abóbora, gourd, pepino, melão, meloa, melancia laranja, limão, lima, toronja maçã, pera, cereja, vagem, semente de girassol

Referências

  1. Gross PM (2007-07-09). "Scientists zero in on health benefits of berry pigments". Natural Products Information Center. Visitado em 2007-07-31.
  2. Wu X, Beecher GR, Holden JM, Haytowitz DB, Gebhardt SE, Prior RL (2004-06-16). "Lipophilic and hydrophilic antioxidant capacities of common foods in the United States". J Agric Food Chem 2004 Jun 16;52(12):4026-37.. Visitado em 2007-07-31.
  3. Gross PM (2007-02-26). "Superfruits take center stage: Defining an emergent category". Natural Products Information Center. Visitado em 2007-07-31.
  4. Fresh, super and organic top trends for 2008, FoodNavigator.com-USA, November 2007
  5. Gross PM. Tracking market meteors: exotic superfruits. Natural Products Insider, November 16, 2007

Ver também[editar | editar código-fonte]

Ligações externas[editar | editar código-fonte]