Banaba

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Banaba é uma pequena ilha (antigamente chamada “ilha do Oceano”) na Micronésia, a oeste das ilhas Gilbert e a leste de Nauru. É a ilha mais ocidental da República de Kiribati.

Em 1900, Albert Ellis, um neozelandês que trabalhava para uma companhia britânica, descobriu que aquela ilha era rica em fosfato de cálcio, uma importante matéria prima para fertilizantes, e convenceu os nativos a assinarem – de cruz – documentos legais que davam à companhia o direito de explorar aquele recurso por 50 libras por ano, durante 999 anos. Em 1942, a ilha foi invadida pelos japoneses e os seus habitantes enviados para campos de trabalhos forçados noutras ilhas, uma vez que a sua já estava praticamente devastada. No fim da guerra, os banabenses foram “recuperados” pelos britânicos e enviados para a ilha de Rabi, que actualmente pertence a Fiji. Em 1979, as minas de fosfato foram abandonadas e muitos banabenses regessaram para verificar que do que antes eram 595 hectares de floresta tropical, apenas tinham restado mais ou menos intactos 150.

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