Barbara McClintock

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Barbara McClintock Medalha Nobel
Botânica
Nacionalidade Estados Unidos Estadunidense
Nascimento 16 de Junho de 1902
Local Hartford
Morte 2 de Setembro de 1992 (90 anos)
Local Nova Iorque
Atividade
Campo(s) Botânica
Instituições Universidade de Missouri, Laboratório Cold Spring Harbor
Alma mater Universidade Cornell
Prêmio(s) Medalha Nacional de Ciências (1970), Prêmio Albert Lasker de Pesquisa Médica Básica (1981), Prêmio Wolf de Medicina (1981), Prêmio Charles-Leopold Mayer (1982), Nobel prize medal.svg Nobel de Fisiologia/Medicina (1983)

Barbara McClintock (Hartford, 16 de Junho de 1902Nova Iorque, 2 de Setembro de 1992) foi uma botânica estadunidense, especialista em genética.

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Recebeu o Nobel de Fisiologia/Medicina de 1983, pela descoberta do fenômeno conhecido como transposição genética e sobre elementos genéticos móveis nas décadas de 1940 e 1950.

É considerada, ao lado de Gregor Mendel e Thomas Hunt Morgan, uma das três mais importantes figuras da história da genética. Empreendeu uma das mais espetaculares descobertas da genética, os genes saltadores ou transposões. Passaram-se mais de trinta anos entre a sua descoberta, fundamental para a genética, e o recebimento do Prêmio Nobel em 1983.

Família e infância[editar | editar código-fonte]

Barbara McClintock nasceu em 16 de junho de 1902 em Hartford, capital do estado americano de Connecticut. Era a terceira dos quatro filhos do médico Thomas Henry McClintock e de Sara Handy McClintock. Thomas era filho de imigrantes britânicos, enquanto Sara Handy era descendente de uma antiga família americana que chegou a bordo do navio Mayflower. Marjorie, a filha mais velha do casal, nasceu em outubro de 1898; Mignon, a segunda filha, nasceu em novembro de 1900. E o caçula Malcolm Rider nasceu 18 meses depois de Barbara.

Inicialmente chamada de Eleanor, seus pais acharam que esse nome era "feminino" e "delicado" demais, inapropriado para a personalidade dela. Escolheram então batizá-la de Barbara. Desde cedo, mostrou ser uma pessoa independente, um traço que ela mais tarde identificaria como sua "capacidade de estar só". Entrou na escola aos três anos de idade, e na época precisou morar os tios no Brooklyn, em Nova Iorque, para reduzir as despesas da família enquanto seu pai se estabelecia como médico. Barbara foi descrita como uma criança solitária e independente, uma "menina moleque". Ela lidava bem com seu pai, mas tinha uma relação difícil com sua mãe, tensão que começou quando jovem.

Em 1908, a família McClintock mudou-se para o Brooklyn, e Barbara pôde completar sua educação secundária no Erasmus Hall High School; onde se formou no início de 1919. Ela descobriu seu amor pela ciência e reafirmou sua personalidade solitária durante o ensino médio, também queria continuar os seus estudos na Faculdade de Agricultura da Universidade Cornell. Sua mãe se opôs ao ingresso na faculdade pois temia que ela teria dificuldades para se casar. Barbara quase foi impedida de começar seu curso superior, mas seu pai interveio já bastante próximo ao dia da matrícula, e a jovem Barbara pôde efetivar sua inscrição na Cornell em 1919.

Educação e pesquisa na Cornell[editar | editar código-fonte]

Barbara começou seus estudos na Faculdade de Agricultura da Universidade Cornell em 1919. Lá, participou do grêmio estudantil e foi convidada a integrar uma irmandade, mas preferiu não participar de organizações formais. Em vez disso, Barbara interessou-se por música, especificamente o jazz. Ela estudou botânica, recebendo o grau de Bachelor of Science em 1923. Seu interesse em genética foi despertado quando fez seu primeiro curso nessa área em 1921. O curso foi baseado em um similar oferecido na Universidade de Harvard, e foi ministrado por Claude B. Hutchison, um criador de plantas e geneticista. Hutchison ficou impressionado com o interesse da jovem estudante, e telefonou para convidá-la a participar do curso de graduação em genética na Universidade Cornell, em 1922. McClintock apontou o convite de Hutchison como a razão para ela ter seguido carreira em genética.

Durante os seus estudos na graduação e depois como monitora de botânica na pós-graduação, Barbara foi fundamental na montagem de um grupo para estudar o novo campo da citogenética em milho. Este grupo reuniu criadores de plantas e citologistas, e incluiu Charles R. Burnham, Marcus Rhoades, George Beadle (vencedor do Prêmio Nobel 1958 por mostrar que o controle do metabolismo pelos genes), e Harriet Creighton. Rollins A. Emerson, chefe do Departamento de Melhoramento de Plantas, apoiado esses esforços, embora não fosse citologista. A pesquisa de McClintock sobre citogenética foi focada no desenvolvimento de formas de visualizar e caracterizar os cromossomos do milho. Esta parte específica do seu trabalho influenciou uma geração de estudantes, como foi incluído na maioria dos livros didáticos. Ela também desenvolveu uma técnica utilizando coloração carmim para visualizar os cromossomos do milho, e mostrar pela primeira vez a morfologia dos 10 cromossomas do milho. Esta descoberta foi feita por ela observada células do micrósporo, em oposição à ponta da raiz. Ao estudar a morfologia dos cromossomas, McClintock foi capaz de ligar grupos cromossômicos específicos de características que foram herdados em conjunto. Marcus Rhoades observou que 1929 McClintock papel Genética na caracterização dos cromossomos de milho triplóides desencadeada interesse científico em citogenética de milho, e atribuiu a ela 10 dos 17 avanços significativos no campo que foram feitas por cientistas da Cornell entre 1929 e 1935.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]


Precedido por
César Milstein, Leo Sachs e James Learmonth Gowans
Prêmio Wolf de Medicina
1981
com Stanley Norman Cohen
Sucedido por
Jean-Pierre Changeux, Solomon H. Snyder e James Black
Precedido por
Sune Bergström, Bengt Samuelsson e John Vane
Nobel de Fisiologia/Medicina
1983
Sucedido por
Niels Jerne, Georges Köhler e César Milstein