Batalhão Búfalo

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O ‘’’Batalhão Búfalo’’’ (designação official “Batalhão 32”, nome original em afrikaans 32-Bataljon, em Angola ocasionalmente chamado Os Terriveis) foi um batalhão de infantaria do exército sulafricano, do tempo do regime do apartheid, que interveio na Guerra Civil Angolana. O batalhão foi constituído em fins de 1975, quando já estava claro que o MPLA e o seu aliado Cuba sairiam vitoriosos do conflito armado que caracterizou o processo de descolonização de Angola, de 1974/1975. 1 . A sua função principal foi a de intervir fora das fronteiras da África do Sul, a começar por Angola onde era do interesse do então regime sulafricano que o conflito se transformassem em guerra civil, logo a seguir a independência de Angola, em 11 de Novembro de 1975. O batalhão foi fundado pelo tenente-coronel sulafricano Jan Breytenbach que recrutou sobre tudo soldados da FNLA que, derrotados no Sul de Angola por MPLA & Cuba, se refugiaram no Sudoeste Africano (hoje Namíbia), na altura ocupado pela África do Sul. Foram também integrados, especialmente para fins de enquadramento, elementos oriundos de Portugal, do Reino Unido, da então Rodésia e dos Estados Unidos, de modo que o batalhão foi considerado como a Legião Estrangeira sulafricana. A partir de fins de 1975/inícios de 1976 o Batalhão 32 combateu juntamente com a UNITA não apenas as tropas do MPLA e de Cuba, mas também as forças do movimento anti-colonial namibiano Swapo que em 1974/1975 haviam estabelecido bases no Sul de Angola, para o recrutamento e treino de voluntários e para incursões na actual Namíbia. Embora os “búfalos” tivessem como vocação específica o combate à guerrilha, eles participaram frequentemente em combates “regulares” e chegaram a ser uma das unidades mais condecoradas do exército sulafricano. A seguir à independência da Namíbia, foram transferidos para a África do Sul onde foram utilizados para o controle de bairros suburbanos, especialmente em Joanesburgo. Em 1993, logo depois do fim do apartheid, a unidade foi dissolvida. Uma série dos seus integrantes passaram então a juntar-se às “empresas de segurança” privadas Executive Outcomes e Sandline Internacional 2 que foram em dada altura contratadas pelo governo angolano (do MPLA) para o combate contra as unidades de guerrilha da UNITA, portanto contra os antigos "companheiros de armas" do Batalhão Búfalo.

Weblinks[editar | editar código-fonte]

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. Franz-Wilhelm Heimer, ‘’O processo de descolonização em Angola, 1974 – 1976: Ensaio de sociologia política’’, Lisboa: A Regra do Jogo, 1980
  2. Encerrada em 2004; ver http://www.sandline.com/