Batalha de Khafji

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Batalha de Khafji
Parte da Guerra do Golfo
Battle of Khafji 1991.svg
Operações militares durante a libertação de Khafji
Data 29 de janeiro - 1 de fevereiro de 1991
Local Khafji, Arábia Saudita
28° 25′ N 48° 30′ E
Desfecho Os iraquianos capturaram a cidade saudita de Khafji. A coalizão repeliu as tropas do Iraque, dois dias depois.
Combatentes
 Estados Unidos
Arábia Saudita
 Catar
 Reino Unido
Flag of Iraq (1991-2004).svg Iraque

A Batalha de Khafji foi o primeiro grande engajamento terrestre da Guerra do Golfo. Realizou-se em torno da cidade saudita de Khafji, de 29 de janeiro a 01 de fevereiro de 1991, e marcou o auge da campanha da coalizão do ar sobre o Kuwait e o Iraque, que havia começado em 17 de janeiro de 1991.

O líder iraquiano Saddam Hussein, que já havia tentado e não conseguiu retirar as tropas da coalizão em custosos engajamentos em solo, por bombardear as posições da Arábia Saudita e os tanques de armazenamento de petróleo e disparar mísseis Scud superfície-superfície em Israel, ordenou a invasão da Arábia Saudita pelo sul do Kuwait. Ele ordenou que as 1ª e 5ª divisões mecanizadas e a 3ª divisão blindada realizassem uma invasão em várias frentes na direção de Khafji, engajando forças dos Estados Unidos, da Arábia Saudita e do Qatar ao longo da costa.

Estas três divisões, que haviam sido seriamente danificadas por aviões da coalizão no dia anterior, atacaram em 29 de janeiro. A maioria de seus ataques eram combatidos pelos fuzileiros dos EUA, bem como os Rangers e aviões da coalizão, mas uma das colunas do Iraque ocupou Khafji na noite de 29-30 de Janeiro. Entre 30 de janeiro e 01 de fevereiro, dois batalhões da Guarda Nacional da Arábia Saudita e duas companhias de tanques do Qatar tentaram retomar o controle da cidade, auxiliados por aviões da coalizão e artilharia americana. Até 01 de fevereiro, a cidade havia sido recapturada ao custo de 43 soldados da coalizão mortos e 52 feridos. O Exército iraquiano contabilizou entre 60 e 300 mortos, enquanto uns 400 estimados foram capturados como prisioneiros de guerra.

A batalha serviu como uma moderna demonstração de que o poder aéreo pode travar e derrotar uma grande operação terrestre. Foi também um grande teste dos exércitos da Arábia Saudita e Qatar. Apesar de a captura de Khafji fosse uma vitória de propaganda para o regime de Saddam Hussein, a sua posterior recaptura pelas forças terrestres da Arábia e do Qatar proporcionou um impulso importante para o moral da coalizão.

Antecedentes[editar | editar código-fonte]

Em 2 de agosto de 1990, o exército iraquiano invadiu e ocupou o seu vizinho, o Kuwait. A invasão, que seguiu a inconclusiva guerra Irã-Iraque e três décadas de conflito político com o Kuwait, ofereceu a Saddam Hussein a capacidade de distrair a dissidência política em seu país, e adicionar recursos do petróleo do Kuwait ao próprio Iraque, uma vantagem em um momento de declínio dos preços do petróleo.

Em resposta, a Organização das Nações Unidas começou a aprovar uma série de resoluções exigindo a retirada das forças iraquianas do Kuwait. Com medo de que fossem os próximos a serem invadidos, o governo saudita solicitou uma ajuda militar imediata. Como resultado, os Estados Unidos começaram a mobilizar as forças de diversas nações, denominada "coalizão", na Península Arábica. Inicialmente, Saddam Hussein tentou impedir a ação militar da coalizão, ameaçando a produção de petróleo e exportação do Iraque e Kuwait. Em dezembro de 1990, o Iraque experimentou o uso de explosivos para destruir poços na área do complexo de carga Ahmadi, desenvolvendo a sua capacidade de destruir a infra-estrutura de petróleo do Kuwait em grande escala. Em 16 de janeiro, a artilharia iraquiana destruiu um tanque de armazenamento de petróleo em Al-Khafji, Arábia Saudita e em 19 de janeiro as bombas no complexo de carga Ahmadi foram abertas, derramando óleo cru no Golfo Pérsico. O óleo fluiu no mar a uma taxa de 200 mil barris por dia, tornando-se um dos piores desastres ecológicos da referida data.

Apesar destas ameaças do Iraque, a coalizão lançou uma campanha aérea de 38 dias em 17 de janeiro de 1991. Com um número estimado de 2.000 vôos por dia, aviões da coalizão rapidamente destruíram os sistemas de defesa aérea iraquianos, e a Força Aérea Iraquiana, cuja taxa diária despencou a partir de um nível anterior à guerra, de 200 vôos estimados por dia para quase nenhum no mesmo dia 17. No terceiro dia da campanha, muitos pilotos iraquianos fugiram pela fronteira iraniana em seus aviões, antes destes serem destruídos. A campanha aérea também destruiu centros de comando e controle locais, pontes, ferrovias e instalações de armazenamento de petróleo.

Saddam Hussein, que acreditava-se ter dito: "A força aérea nunca decidiu uma guerra", no entanto, temia que a campanha aérea poderia corroer o moral nacional do Iraque. O líder iraquiano também acreditava que os Estados Unidos não estariam dispostos a perder muitas tropas em combate e, portanto, procurou enfrentar as tropas terrestres da coalizão em uma batalha decisiva. Na tentativa de provocar uma batalha terrestre, ordenou às forças iraquianas que lançassem mísseis Scud contra Israel, enquanto continuava a ameaçar a destruição de campos de petróleo no Kuwait. Estes esforços não tiveram sucesso em provocar uma grande batalha terrestre, então Saddam Hussein decidiu lançar uma ofensiva limitada na Arábia Saudita com o objetivo de infligir enormes perdas ao exército da coalizão.

À medida que a campanha aérea continuava, as expectativas da coalizão de uma ofensiva iraquiana diminuíam. Como resultado, os Estados Unidos transferiram o XVIII Corpo Aerotransportado e do VII Corpo para 480 km (300 milhas) a oeste. A liderança da coalizão acreditava que uma força iraquiana deveria ir para a ofensiva, que seria lançada nos campos de petróleo em al-Wafra, no Sul do Kuwait.