Belostomatidae

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Como ler uma caixa taxonómicaBelostomatidae
barata-d'água; barata-de-água
Water bug (Marshal Hedin).jpg

Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Classe: Insecta
Subclasse: Pterygota
Infraclasse: Neoptera
Ordem: Hemiptera
Família: Belostomatidae
Leach, 1815
Géneros
Abedus
Belostoma
Diplonychus
Hydrocyrius
Limnogeton
Poissonia
Sphaerodema
Weberiellia
Lethocerus
Horvathinia

Belostomatidae é uma família de hemípteros que inclui as espécies de insetos aquáticos conhecidas pelos nomes comuns de barata-d'água ou barata-de-água. Apesar do seu nome vulgar, não são baratas, no sentido estrito, mas na verdade grandes "barbeiros" aquáticos, sendo também conhecidos pelos nomes de arauemboia, bota-mesa, pica-dedo e escorpião-d'água / escorpião-de-água.

Algumas espécies são consideradas como iguaria na gastronomia da Tailândia e do Vietname.

Morfologia[editar | editar código-fonte]

Tais insetos têm até 10,5 cm de comprimento, corpo largo e chato, com a coloração castanha e asas acinzentadas para camuflagem, pernas anteriores adaptadas a agarrar suas presas e pernas posteriores achatadas, próprias para a natação, embora não sejam bons nadadores.

Lethocerus deyrollei.

Hábitos alimentares[editar | editar código-fonte]

Para conseguirem comer as suas presas, as baratas-d'água agarram as suas "vítimas" com as patas dianteiras e injetam uma poderosa saliva digestiva que dissolve o interior da sua presa. Costumam se alimentar de caramujos, lesmas, girinos, salamandras, pequenos peixes e outros insetos, sugando seus líquidos orgânicos.

Na culinária asiática[editar | editar código-fonte]

Em alguns países do Sudeste Asiático como a Tailândia e Vietnã, as baratas-d'água e outros besouros aquáticos gigantes são considerados alimentos.

Ataques a seres humanos[editar | editar código-fonte]

Como vivem em lagos e córregos calmos, lugares que costumam ser frequentado por pessoas, as baratas-d'água costumam dar picadas dolorosas (mas sem consequências graves) em banhistas quando se sentem ameaçadas, geralmente por serem manipuladas sem o devido cuidado. Por causa disso, recebem apelidos como escorpião-d'água, pica-dedo ou toe biters (algo como "mordedores de dedões", em inglês) em alguns países de língua inglesa.

Reprodução[editar | editar código-fonte]

Uma barata-d'água macho com ovos nas suas costas.

As baratas-d'água podem sair de seu habitat a noite para se acasalarem. Para atrair as fêmeas, os machos fazem uma série de movimentos periódicos perto da superfície da água, o que gera ondulações na água. Acredita-se que por serem animais que evoluíram orientando-se pelas estrelas, costumam ser atraídas por luzes brilhantes, o que faz com que se desorientem, voem em espiral e depois morram de exaustão. Por isso, é comum aparecerem baratas-d'água mortas embaixo de postes de luz. A cópula ocorre durante a primavera e os ovos são postos em plantas aquáticas ou em matéria vegetal em decomposição. Em algumas espécies, as fêmeas depositam os ovos sobre as costas dos machos, junto com um líquido de grande poder adesivo, obrigando-os a carregar os ovos até a eclosão. Acredita-se que isso ocorra porque os machos costumam consumir os ovos e, em suas costas, o acesso torna-se praticamente impossível.

Informação adicional[editar | editar código-fonte]

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  • Se retiradas da água, as baratas-d'água costumam fingir-se de mortas e expelir um fluido pelo ânus. Se não conseguirem voltar para a água, elas morrem bem rápido.
  • As baratas-d'água conseguem nadar através das patas traseiras achatadas para essa função e que se parecem com um remo.
  • As patas dianteiras são fortes e possuem uma garra em forma de gancho na extremidade que agarram as presas.
  • As baratas-d'água injetam um veneno nas suas presas através de um bico em forma de agulha e sugam o fluido tecidual da vítima.
  • A picada das baratas-d'água é considerada como uma das mais dolorosas entre os insetos.
  • Algumas baratas-d'água são inimigo natural do caramujo transmissor da esquistossomose[1]

Referências

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