Beríngia

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Localização de Beríngia

Beríngia, também chamada Ponte Terrestre de Bering - foi uma porção de terra firme, com aproximadamente 1600 km de norte a sul na sua máxima extensão, que juntou o Alasca e a Sibéria, onde neste momento se encontra o Estreito de Bering, durante as glaciações.

Geografia[editar | editar código-fonte]

Tanto o Estreito de Bering, como o Mar Chukchi a norte e o Mar de Bering a sul, são mares de pequenas profundidades e durante as glaciações a água do mar concentra-se nas calotas polares e nas geleiras, fazendo baixar o nível do mar e expondo os fundos marinhos de pequenas profundidades. Outras pontes terrestres se formaram e desapareceram nos períodos interglaciais: há 14 mil anos a Austrália esteve unida à Nova Guiné e à Tasmânia e as Ilhas Britânicas estiveram ligadas à Europa.

A Ponte Terrestre de Bering foi importante porque permitiu a migração de seres humanos da Ásia para as Américas, assim como várias espécies de animais terrestres, incluindo leões e chitas, que evoluíram para espécies endémicas da América do Norte, actualmente extintas, e exportando camelídeos para a Ásia.

À medida que o clima se altera, também as condições ambientais mudam, determinando que plantas e animais podem sobreviver – a massa de terra pode funcionar, tanto como uma ponte, como constituíndo uma barreira, uma vez que, em períodos menos frios, a chuva e os glaciares alteram o solo e a orografia.

Registos fósseis mostram que, na América do Norte, os abetos, bétulas e choupos já povoaram regiões a norte da sua zona de distribuição actual, indicando que essa região já foi mais quente que actualmente.

As flutuações do nível do mar expuseram a Ponte Terrestre de Bering em vários períodos durante o período Pleistoceno, tanto na glaciação que ocorreu há 35 mil anos, como durante a mais recente, entre 22 mil e 7000 anos. Há cerca de 6000 anos, as linhas de costa da América e da Ásia tinham já assumido a sua configuração actual.

Imagens[editar | editar código-fonte]

Fotos[editar | editar código-fonte]

Mamute na Beríngia russa.
Extensão máxima
Migração humana na América

Animação[editar | editar código-fonte]

Evolução da Beríngia.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referência[editar | editar código-fonte]

Pielou, E. C. 1992, After the Ice Age: The Return of Life to Glaciated North America.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

Commons
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