Cabo das Agulhas

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Cabo das Agulhas
Divisa entre os oceanos Atlântico e Índico
Mapa com o Cabo das Agulhas e o Cabo da Boa Esperança
Mapa com o Cabo das Agulhas e o Cabo da Boa Esperança
País África do Sul
Região Overberg, província do Cabo Ocidental, a sudeste da Cidade do Cabo
Mar(es) Oceano Atlântico
Oceano Índico
Características Ponto mais meridional do continente africano
Coordenadas 34° 49' 43" S 20° 0' 9" E

O Cabo das Agulhas ou Cabo Agulhas é o extremo sul do continente africano, e é considerado para fins hidrográficos como a divisória entre os oceanos Atlântico e Índico (embora hidrograficamente a divisão seja onde a corrente das Agulhas encontra a corrente de Benguela, o que varia ao longo do ano). Historicamente, este cabo tem sido de má fama para os navegadores como um dos pontos mais perigosos da Rota dos Clippers. É por vezes incluído na lista dos Grandes cabos. Fica perto da localidade de L'Agulhas.

História[editar | editar código-fonte]

Foi entrevisto pela primeira vez por Bartolomeu Dias, na viagem de descobrimentos da passagem para o Índico (1487-1488).1 Depois de continuar viagem até ao rio do infante, Bartolomeu Dias regressou a Portugal, explorando então a costa sul-africana, descobrindo assim os cabos que marcam a ponta sul de África (Agulhas e Boa Esperança).

Recebeu este nome porque, sendo aí nula a declinação magnética, a agulha da bússola orientava-se segundo a linha norte-sul geográficos.

Geografia[editar | editar código-fonte]

O Cabo das Agulhas localiza-se em 34° 49' 43.39" S 020° 0' 09.15" E, numa zona rural 170 km a sueste da Cidade do Cabo. O cabo pertence ao município de Cape Agulhas, na Província do Cabo Ocidental da África do Sul.

Contrariamente ao seu parente mais famoso, o Cabo da Boa Esperança, o Cabo das Agulhas tem uma aparência relativamente banal, consistindo num litoral rochoso levemente encurvado. Um marco geodésico assinala a localização do cabo, que seria de outra forma muito difícil de identificar. As águas costeiras são pouco profundas, e a região tem fama de ser um dos melhores locais para a pesca na África do Sul.

Perigos para a navegação[editar | editar código-fonte]

O farol do Cabo das Agulhas, construído em 1848.

O mar nas redondezas do Cabo Agulhas é conhecido pelas suas tempestades de inverno e ondas gigantes, que podem atingir alturas de 30 metros e afundar embarcações de grandes dimensões. Estas condições meteorológicas são causadas por diversos fatores, por exemplo os ventos dominantes fortíssimos na região e o encontro da água fria da Corrente Circumpolar Antárctica com a Corrente das Agulhas, bem mais quente. As águas relativamente pouco profundas do Banco das Agulhas, que se estende 250 km para sul do Cabo, contribuem para exacerbar o efeito do choque entre águas de diferentes densidades.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Luis Albuquerque - Dicionário de história dos descobrimentos Portugueses Vol. I - Círculo de Leitores

Ligações externas[editar | editar código-fonte]