Centauro (astronomia)

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Impressão artística de Asbolo.

Centauro é um tipo de corpos menores do sistema solar que orbitam entre Júpiter e Neptuno. O nome provém da raça mítica dos centauros.

O primeiro centauro a ser descoberto foi 2060 Chiron, descrito na altura como um asteroide, mas mostrou ter coma quando se aproximou do periélio (ponto da sua órbita mais próximo do Sol), e agora é também oficialmente classificado como um cometa, 95/P Chiron, mas bem maior que um cometa normal.[1]

Nenhum centauro foi visitado por qualquer sonda, mas existem indícios de que são semelhantes a Febe, um satélite natural de Saturno que se pensa tratar-se de um centauro capturado e que a Sonda Cassini fotografou em 2004. No entanto, o Telescópio Espacial Hubble já obteve algumas informações sobre as características do centauro Asbolo.

Referências

  1. Centaur object. Enciclopedia Britannica. Página visitada em 28/03/2014.
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