Cera de carnaúba

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Cera de carnaúba
Alerta sobre risco à saúde
Carnauba.jpg
Carnauba wax.jpg
Identificadores
Número CAS 801-586-9
Número EINECS 232-399-4
Propriedades
Densidade 0,990 – 0.999 g cm-3 [1]
Ponto de fusão

83 °C ± 2 °C [2]

Solubilidade pouco solúvel em gorduras solventes a 25 °C, bastante solúvel a 45 °C [1]
Índice de refracção (nD) n^{90}_{D} 1,4500 [1]
Riscos associados
Frases S S24/25
Ponto de fulgor 282 °C [3]
Exceto onde denotado, os dados referem-se a
materiais sob condições normais de temperatura e pressão

Referências e avisos gerais sobre esta caixa.
Alerta sobre risco à saúde.

A cera de carnaúba é uma cera das folhas da palmeira Copernicia prunifera, uma planta nativa do Brasil, que cresce somente nos estados do Ceará, Piauí, e Rio Grande do Norte[4] . Geralmente a cera é extraída na forma de flocos duros amarronzados. É obtida das folhas da carnaúba em um processo que envolve batê-las para liberar a cera, seguido do seu refinamento.

Propriedades[editar | editar código-fonte]

É um produto com diversas aplicações. Tem um ponto de fusão muito maior que outras ceras (78 graus Celsius), além de ser extremamente dura. Isso faz com que seja ideal para criar coberturas extremamente fortes para pisos, automóveis, entre outros. Adicionalmente, a cera de carnaúba aparece em doces, polimentos, vernizes, produtos cosméticos e em muitos outros lugares. A cera de carnaúba é largamente utilizada pela indústria, apesar de pouco conhecida dos consumidores. Utiliza-se cera de carnaúba na fabricação de ceras para pisos, ceras automotivas, tintas, vernizes, produtos para marcenaria, além de ser usada no processo de fabricação de medicamentos e alimentos.

Também não é facilmente solúvel. A água não pode romper uma camada de cera de carnaúba, apenas outros solventes o podem, geralmente em combinação com calor. Isso significa que o material possui alta durabilidade, tornando inclusive uma superfície um tanto quanto resistente à água. Muitos surfistas, por exemplo, usam cera para suas pranchas que contém carnaúba. Também é usada como cobertura de pratos de papel, fio dental e uma alternativa para gelatina vegetariana. Na indústria farmacêutica, aparece como cobertura de tabletes e aparece em um grande número de embalagens de alimentos. Ao contrário de muitas outras ceras, o acabamento com cera de carnaúba não se desfaz com o tempo, apenas fica opaco. Apesar de a cera de carnaúba ter sido substituída em grande parte por sintéticos, ainda é um produto muito usado em muitas partes do mundo. Também muito usada em cera de carros.

É utilizada também na conservação de frutas, ela é dissolvida com água e outros ingredientes e aplicada sobre as frutas, formando uma película protetora que impede a ação oxidante do oxigênio e evita a perda de líquido com a evaporação. Estudos demonstram que a aplicação dessa proteção em tomates, mangas, e tantas outras frutas podem prolongar o seu viço quase o dobro do tempo de uma fruta que não recebeu essa aplicação.

Grande parte da produção da cera de carnaúba é exportada para Japão, Alemanha e Estados Unidos. Uma cera chamada Cera de Candelilla, produzida no México é sua principal concorrente no mercado internacional.

Referências

  1. a b c Merck Index, 13th Edition, 1859
  2. William P. Cottom "Waxes" in Kirk-Othmer Encyclopedia of Chemical Technology, John Wiley & Sons, NY.
  3. Carnauba wax ull.chemistry.uakron.edu. Visitado em 24 octobre 2009.
  4. Carvalho, F. P. A,; Gomes, J. M. A. Eco-eficiência na produção de cera de Carnaúba no município de Campo Maior, Piauí, 2004. Revista de Economia e Sociologia Rural, Apr./June 2008
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