Ciclo do cálcio

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Cálcio na tabela periódica.

O cálcio, elemento que é naturalmente encontrado em forma de fosfatos ou carbonatos nas rochas, fica, quando dissolvido por ação das águas das chuvas, disponível aos seres vivos, fazendo parte dos esqueletos, conchas, carapaças, paredes celulares das células vegetais, cascas calcárias de ovos, além de atuar em alguns processos fisiológicos, tais como a contração muscular e a coagulação do sangue nos vertebrados. No entanto, com a morte desses seres vivos, o cálcio é devolvido ao ambiente.

Toneladas de calcário são utilizadas com frequência para a correção da acidez do solo, notadamente nos cerrados brasileiros, procedimento que, ao mesmo tempo, libera o cálcio para uso pela vegetação e pelos animais.

Estudos recentes têm demonstrado que a queima de combustíveis fósseis, tais como o carvão e o petróleo, vem contribuindo cada vez mais para aumentar a acidez do oceanos. Esse processo liberta gás carbônico(CO2) na atmosfera, que, absorvido pela água, se transforma em ácido carbônico (H2CO3), alterando a dinâmica da hidrosfera.

A ação desse ácido afeta diretamente o esqueleto calcário de muitos organismos aquáticos. Como conseqüência, os seres vivos, componentes da biosfera, sofrem perturbações e o equilíbrio das cadeias tróficas é quebrado. Além disso, as altas concentrações de gás carbônico na atmosfera promovem um aumento gradativo da temperatura global, pondo em risco a criosfera (regiões da superfície terrestre cobertas permanentemente por gelo e neve). Isso aponta para uma necessidade de compreensão das relações entre os seres vivos no planeta.

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