Citotoxicidade

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A citotoxicidade é a propriedade nociva de uma substância em relação às células.

Células citotóxicas são células que têm a capacidade de destruir outras células através da libertação de certas substâncias nocivas. No corpo humano têm-se como exemplo deste tipo de células os linfócitos T citotóxicos (CD8), que destroem as células do hospedeiro infectadas por vírus, bactérias ou outros parasitas intra-celulares (ocorrendo apoptose celular induzida pelo linfócito T citotóxico). O organismo, ao destruir as células infectadas do próprio organismo, evita a propagação da infecção pelas restantes células.

As células citotóxicas do imunossistema humano incluem: