Clara Barton

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Clara Barton
Clara Barton
Nome completo Clarissa Harlowe Barton
Nascimento 25 de dezembro de 1821
Oxford
Morte 12 de abril de 1912 (90 anos)
Glen Echo
Nacionalidade Estados Unidos americana
Ocupação professora, enfermeira, humanitarista
Assinatura Clara Barton Signature, 1907.svg

Clarissa Harlowe "Clara" Barton (Oxford, 25 de dezembro de 1821 - Glen Echo, 12 de abril de 1912) foi uma professora, enfermeira e filantropa americana. É lembrada por organizar a Cruz Vermelha Americana.

Biografia[editar | editar código-fonte]

Clarissa Harlowe Barton nasceu 25 de dezembro de 1821, em North Oxford, Massachusetts. Seu pai, o capitão Stephen Barton, era um fazendeiro e membro respeitado da comunidade.

Clara era a caçula de cinco filhos e seus dois irmãos e duas irmãs assumiram grande parte da responsabilidade por sua educação. Sua irmã, Dorothy, ensinou-lhe a ortografia, Stephen lhe ensinou aritmética, Sally ensinou-lhe geografia e David treinou-a no atletismo. Começou a escola aos quatro anos e já podia soletrar palavras de três sílabas. Ela encontrou a escola para ser bem fácil e estudou temas como filosofia, química, e latim. A única deficiência de Clara era a sua extrema timidez.

Aos 17 anos, Clara se tornou professora no Condado de Worcester. Durante os seguintes seis anos, lecionou em várias escolas, antes de estabelecer sua própria escola no norte de Oxford. Aos 29 anos, depois de ensinar durante mais de dez anos, Clara ansiava por uma mudança e entrou para o Instituto Liberal, em Clinton, Nova York, uma escola para professores do sexo feminino. Entre seus outros trabalhos, Clara trabalhou em sua escrita e teve aulas particulares de francês.

Após um ano em Clinton, Clara aceita um cargo de professora em Nova Jersey. Posteriormente, abriu uma escola livre em Bordentown e a freqüência à escola cresceu para mais de 600 alunos. Quando a diretoria da escola se recusou a oferecer a posição de diretora e contratou um homem em vez disso, ela se viu em uma encruzilhada. Após um período de esgotamento físico e emocional, Barton mudou-se para Washington DC, onde trabalhou como escriturária no Escritório de Patentes dos EUA.

Com a eclosão da Guerra Civil, Clara demitiu-se do Escritório de Patentes para trabalhar como voluntária nos fornecimentos de pensos, meias e outros bens para ajudar os soldados feridos. Em 1862, Clara teve permissão para entregar suprimentos diretamente para a frente, o que fez sem falhar para os dois anos seguintes. Em 1864, Clara Barton teve o cargo de superintendente da União das enfermeiras. Após a guerra, ela recebeu permissão do Presidente Lincoln para começar uma campanha de cartas para procurar os soldados desaparecidos.

Durante os anos seguintes à guerra, Clara deu palestras sobre suas experiências de guerra, continuou seu trabalho no Gabinete de Correspondência e trabalhou com o movimento sufragista. No entanto, em 1869, teve um esgotamento físico. Ela seguiu as ordens do seu médico e viajou para a Europa para descansar e recuperar sua saúde. Foi durante essa viagem que Barton aprendeu sobre o Tratado de Genebra, que proporcionou um alívio para os soldados doentes e feridos. Doze nações assinaram o tratado, mas os Estados Unidos se recusaram. Barton prometeu estudar o assunto. Durante este tempo, Barton também aprendeu sobre a Cruz Vermelha. Ela observou a organização em ação durante a viagem com vários voluntários para a frente da Guerra Franco-Prussiana.

Quando retornou para os Estados Unidos em 1873, ela começou sua cruzada para o Tratado de Genebra e a Cruz Vermelha. Depois de passar o tempo em um spa em Dansville, New York, para melhorar a saúde dela, Barton mudou-se para Washington DC para fazer lobby por suas causas. Devido a seus esforços, os Estados Unidos assinaram o Acordo de Genebra em 1882. Além disso, a Cruz Vermelha Americana foi formada em 1881 e Barton serviu como sua primeira presidente.[1] Vários anos depois, ela escreveu a emenda para a Constituição americana, que prevê socorro em tempo de paz, como de guerra.

Barton ficou presidente da Cruz Vermelha até 1904. Durante seu mandato, ela chefiou o trabalho de alívio de desastres como a fome, enchentes, pestes e terremotos nos Estados Unidos e em todo o mundo. A última operação que ela dirigiu pessoalmente foi o apoio às vítimas da inundação de Galveston, Texas em 1900. Além disso, ela serviu como emissária da Cruz Vermelha e dirigiu várias conferências internacionais.

Em 1904, Barton foi forçada a renunciar à sua posição como presidente. Ela experimentou crescentes críticas de seu estilo de liderança e muitos sentiram que era hora de a organização ser liderada por uma pessoa da administração central. Em 12 de maio, Barton renunciou. Durante os seguintes oito anos, ela viveu em sua casa em Glen Echo, Maryland.[1] Barton gozava de boa saúde e permaneceu bastante ativa, montando seu cavalo e se mantendo a par dos acontecimentos.

Clara Barton morreu em 12 de abril de 1912, de complicações de um resfriado. A missão de sua vida pode ser resumida em suas próprias palavras: "Você nunca deve pensar tanto como quer você goste ou não, se é suportável ou não, você nunca deve pensar em nada, exceto a necessidade, e como para atender isso."[2]

Referências