Classe (química)

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Em química, a subdivisão em classes é a mais antiga classificação atribuída aos elementos químicos. Esta classificação se baseia principalmente nas características físicas dos elementos. Inicialmente, os elementos eram subdivididos em duas classes: metais e não-metais. Com a descoberta de novos elementos, incluindo os gases nobres, atualmente os elementos químicos são subdivididos em três classes: metais, não-metais e gases nobres ( gases inertes ). O hidrogênio, devido às suas características especiais, não é enquadrado em nenhuma destas três classes.

Metais: São os elementos químicos que geralmente:

Não metais ou ametais: São os elementos químicos que geralmente apresentam propriedades contrárias às dos metais:

  • São péssimos condutores de calor e eletricidade;
  • Não apresentam ductilidade e maleabilidade;
  • São opacos, não apresentando brilho, e
  • Têm grande tendência a ganharem elétrons, transformando-se em anions.

Gases nobres ou inertes: São elementos gasosos cuja característica principal é serem espontaneamente inertes, ou seja, quimicamente estáveis. Estão localizados na última coluna à direita da tabela periódica, estão presentes na natureza em forma de moléculas monoatômicas.