Coenzima

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Coenzima é, de maneira simples, uma molécula orgânica unida a uma proteína que juntos tem uma função enzimática catalítica, e que é necessária ao funcionamento de certas enzimas, e que se caracterizam por se ligarem fraca e não permanentemente às enzimas (em oposição aos agentes prostéticos), sendo libertadas após a catalíse. Uma coenzima pode se destacar de sua respectiva haloenzima para designar função específica (o exemplo mais comum é o NAD e o FAD, ambas coenzimas de holoenzimas desidrogenases que estabelecem importante papel no Ciclo de Krebs), porém, em caso de separação, a enzima propriamente dita fica inativa até que a haloenzima e a apoenzima constituam o conjunto novamente. Isto as diferencia de um cofator, que ao contrário das coenzimas, encontram-se ligados de forma permanente às proteínas.

Muitas vitaminas são coenzimas de processos vitais, daí sua importância. A coenzima A, por exemplo, é importante na respiração celular.

Várias enzimas humanas são proteínas conjugadas, tendo moléculas de íons metálicos de cobre, zinco e manganês, é por isso que necessitamos ingerir esses e outros tipos de íons em nossa dieta, já que nosso organismo não as produz.

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  1. http://wikiciencias.casadasciencias.org/wiki/index.php/Coenzima