Condottiero

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Il Condottiere, desenho de Leonardo da Vinci

Um condottiero (plural: condottieri) era um mercenário que controlava uma milícia, sobre a qual tinha comando ilimitado, e estabelecia contratos com qualquer Estado interessado em seus serviços.

Entre o século XV e o século XVI, as chamadas Grandes Compagnies formaram verdadeiras escolas de guerra, que realizaram grandes progressos em termos de estratégias e táticas militares.

O nome condottiero vem de condotta (termo derivado do latim conducere, "conduzir"), que era o contrato estabelecido com um determinado governo, de modo que essas Grandes Compagnies servissem como suas tropas mercenárias.

Os condottieri surgiram em razão das rivalidades e constantes conflitos entre as cidades italianas. A partir da Idade Média até os séculos XIV e XV), eram frequentes os contratos com governos das cidades-estado, especialmente na Toscana, na Romagna, no Veneto e na Úmbria. Como muitas dessas cidades proibiam seus cidadãos de pegar em armas, a solução era recorrer a mercenários que, a despeito dos contratos firmados, não hesitavam em trocar de lado, se o inimigo oferecesse maior soldo.

A maioria dos condottieri era italiana, mas não faltaram exemplos alemães, ingleses e de outros países europeus.