Corrente de gelo Rutford

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Imagem do Radarsat de correntes de gelo, incluindo a Rutford, fluindo para dentro da plataforma de gelo Filchner-Ronne
Mapa da cordilheira Sentinela.

A corrente de gelo Rutford é uma importante corrente de gelo antártica, com cerca de 290 km de comprimento e acima de 24 km de largura, que escoa na direção sudeste entre a cordilheira Sentinela, as montanhas Ellsworth e a elevação de gelo Fletcher para dentro da parte sudoeste da plataforma de gelo Ronne. Batizada pelo US-ACAN (Comitê Consultivo para Nomes Antárticos) recebeu o nome do geólogo Robert H. Rutford, um membro de várias expedições do United States Antarctic Program para a Antártica; líder do grupo das montanhas Ellsworth da Universidade de Minnesota, 1963-64. Rutford serviu como diretor da Divisão de Programas Polares, da National Science Foundation, 1975-77.[1]

A corrente de gelo está situada em uma depressão profunda, que é uma feição tectônica entre as montanhas Ellsworth e o cabo Fletcher. Por causa disso esta posição da corrente de gelo poder ter ficado estável por milhões de anos. O leito da corrente de gelo alcança 2000 m abaixo do nível do mar. Portanto entre o leito da corrente de gelo e a altura das montanhas Ellsworth há um relevo vertical de 7 km sobre uma distância de apenas 40 km.[2] Na extremidade (continental) superior da corrente de gelo, a espessura do gelo alcança 3.100 m, caindo para cerca de 2300 m na depressão. A velocidade do fluxo alcança um máximo de cerca de 400 metros por ano, cerca de 40 km no continente, onde a corrente de gelo encontra a plataforma de gelo Ronne e começa a flutuar para o mar.[2]

A corrente de gelo Rutford varia sua velocidade em cerca de 20% a cada duas semanas, em resposta a variações nas marés.[3]

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Geographic Names Information System. United States Geological Survey(Serviço Geológico dos Estados Unidos): [[[:Predefinição:Gnis3]] Rutford Ice Stream].
  2. a b Doake, C.; H. Corr, A. Jenkins, K. Makinson, K. Nichalls, C. Nath, A. Smith, D. Vaughan. The West Antarctic Ice Sheet: Behaviour and Environment. [S.l.]: American Geophysical Union, 2001. 221–235 pp. ISBN 0875909574.
  3. ScienceDaily, Tidal Motion Influences Antarctic Ice Sheet Dec. 24, 2006

 Este artigo incorpora material em domínio público do United States Geological Survey , documento "Corrente de gelo Rutford" (conteúdo do Geographic Names Information System).