Cunard Line

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Cunard Line
Tipo Pública (Operada pela Carnival Corporation)
Indústria Transportes
Fundação 1838 como British and North American Royal Mail Steam Packet Company
Sede Londres,  Reino Unido
Santa Clarita, Califórnia  Estados Unidos
Produtos Cruzeiros
Página oficial www.cunard.com

A Cunard Line (entre 1934 e 1950 Cunard White Star Line) é uma companhia de navegação britânica, operadora de transatlânticos, entre eles o RMS Queen Elizabeth 2, o RMS Queen Mary 2 e o navio de cruzeiro MS Queen Victoria.

A sede atual da Cunard Line está localizada em Valencia na Califórnia.[1]

História[editar | editar código-fonte]

A Cunard foi fundada em 1838 ao transportar o magnata Samuel Cunard, de Halifax, Canadá , bem como o engenheiro Robert Napier e homens de negócios que formaram a British and North American Royal Mail Steam Packet Company. A companhia pleiteou a aquisição dos direitos a um contrato de remessa de correio entre o Reino Unido e América. A nova empresa ganhou o direito a usar o prefixo RMS (Royal Mail Ship, navio de correio real) no nome de seus navios. A companhia viria, mais tarde, a mudar o seu nome para Cunard Steamships Ltd.[2]

Prédio da Cunard Line em Liverpool, sede da companhia de 1917 até os anos 60.

Em maio de 1840, o navio a vapor SS Unicorn de 648 toneladas, o primeiro da empresa, fez a primeira viagem transatlântica da companhia. Sob a direção do Capitão Douglas ele levou 24 passageiros, incluindo Edward Cunard (o filho de Samuel), em uma viagem que durou 14 dias, a uma velocidade média de 8 nós, satisfazendo assim os requisitos de contrato de uma travessia por quinzena. Os passageiros regulares e o serviço de carga através de navio a vapor foram inaugurados pelo RMS Britannia, o primeiro navio encomendado pela companhia. No dia 4 de julho de 1840 ele navegou de Liverpool a Halifax, e posteriormente para Boston, numa viagem de 14 dias 8 horas.[2]

A Cunard sempre teve muitos competidores da Inglaterra, dos Estados Unidos e Alemanha, mas sobreviveu a todos. Devido a um grande foco em segurança. Os navios da Cunard normalmente não eram os maiores ou os mais rápidos mas eles ganharam uma reputação por serem os mais confiáveis e os mais seguros. A companhia viria a fundir a Canadian Northern Steamships Ltd e o competidor principal da Cunard, a White Star Line, donos dos inafortunados RMS Titanic e o HMHS Britannic.

Por mais de um século e meio, a Cunard dominou o comércio de passageiros do Atlântico e era a maior empresa de navegação do mundo. Os seus navios tiveram papéis importantes no desenvolvimento da economia mundial, e também participaram de forma significativa em todas as guerras em apoio ao Reino Unido, da Guerra da Crimeia a Guerra das Malvinas onde o navio de cargas Atlantic Conveyor pertencente a companhia foi afundado por um míssil Exocet.

A frota da empresa começou a diminuir na década de 1950 quando as rápidas viagens aéreas começaram a substituir os navios como os principais transportadores de passageiros e de correio do outro lado do Atlântico. A Cunard tentou entrar nesse ramo fundando a BOAC Cunard Ltd em 1962 com a British Overseas Airways Corporation para exploração de serviços aéreos regulares para a América do Norte, Caribe e América do Sul. O serviço foi descontinuado em 1966. Em 1971, a Cunard Line foi adquirida pelo conglomerado industrial e de transporte marítimo britânico, Trafalgar House, que operou a empresa atéa nova aquisição feita pela Kvaerner em 1996. Em 1983, a Cunard adquiriu a linha de cruzeiro de luxo norueguesa America Line, e em 1994 a Royal Viking Line, outra empresa de cruzeiros de luxo.

No final do século XX e durante os primeiros anos do século XXI a empresa passou a contar com o RMS Queen Elizabeth 2 que fazia travessias regulares transatlânticas. Em 2004 o RMS Queen Elizabeth 2 passou a operar em cruzeiros mundiais e cruzeiros mediterrânicos, enquanto a rota transatlântica foi assumida pelo RMS Queen Mary 2, o MS Queen Victoria completa a frota atual.[3]

O controle acionário da Cunard Line foi adquirido pela Carnival Corporation & plc em 1998 e as demais ações compradas em 1999.[4]

Navios[editar | editar código-fonte]

A companhia operou alguns dos navios mais famosos do mundo, a maioria, de linha regular:[5]

1840–1850[editar | editar código-fonte]

1850–1879[editar | editar código-fonte]

1879–1934[editar | editar código-fonte]

1934–1971[editar | editar código-fonte]

1971–1998[editar | editar código-fonte]

1998-atual[editar | editar código-fonte]

Referências

  1. Cunard Line, Contact Information & Customer Service (em inglês) Cunard Line.. Visitado em 9 de fevereiro de 2015.
  2. a b The British and North American Royal Mail Steam Packet Company (em inglês) Norway Heritage. Visitado em 9 de fevereiro de 2015.
  3. Cunard Line - our ships (em inglês) Cunard Line. Visitado em 9 de fevereiro de 2015.
  4. Corporate Timeline (em inglês) Carnival Corporation & plc. Visitado em 9 de fevereiro de 2015.
  5. Gibbs, Charles Robert Vernon. Passenger Liners of the Western Ocean: A Record of Atlantic Steam and Motor Passenger Vessels from 1838 to the Present Day. [S.l.]: John De Graff, 1957. 52–92 p.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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