Curtume

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Tinturaria em Marrakesh
Dois homens pressionam o couro, no final da produção de curtumes. circa: 1976

Curtume é o nome dado ao local onde se processa o couro cru. Tem por finalidade deixá-lo utilizável para a indústria e o atacado. Os curtimentos (de curtir) mais comumente utilizados são o vegetal e o mineral, sendo este último o mais utilizado.

Desde o inicio da humanidade, se tem notícias de tratamento de peles e couros, algumas pela simples desidratação, processo simples onde se utiliza algum tipo de sal para auxiliar este sistema. O mais comum é o cloreto de sódio, o sal de cozinha também utilizado na culinária, oriundo da extração marinha. Como também pelo processo químico do curtimento, onde se oferece ao colágeno (parte principal e mais importante do processo coureiro), substâncias tanantes, que nada mais são que conservadores vegetais ou minerais para o couro.

As primeiras notícias que se tem sobre estas substâncias, são as extraídas de alguns tipos de cascas de árvores, que apresentam grande teor de tanino, substância esta que ligada ao colágeno, permite um isolamento das fibras naturais contra fungos e bactérias que são as responsáveis pela degradação da pele "in natura".

Atualmente a substância mais utilizada pelos curtumes, é o cromo III. Esta escolha se dá pela maior agilidade no processo de curtimento, barateando os custos, e tornando-o comercial para todo o planeta, já que com muita facilidade se encontra couros de diversas nacionalidades viajando pelo mundo, porém este produto é o maior vilão desta indústria, pois é tóxico e necessita de grande tempo para sua total absorção pela natureza.

Defeitos do couro[editar | editar código-fonte]

Os defeitos apresentados pelas peles, podem ter diferentes origens. Assim, alguns são produzidos durante a vida do animal, e outros são causados durante a esfola e a conservação. Aos mencionados defeitos deve-se acrescentar os eventualmente originados no processamento das peles em couros.

Os defeitos serão os responsáveis por determinar a classificação dos couros após curtidos ou recurtidos e acabados. O couro é vendido por m², variando o preço por classe, a qual é determinada por um profissional pela quantidade de defeitos aparentes na superfície chamada flor.

Tipos de defeitos

Defeitos originados durante a vida do animal:

Inúmeros são os defeitos das peles cuja formação tem lugar durante a vida dos animais. Os mais importantes são a seguir descritos.

Marcas a fogo

A marcação a fogo é feita com o fim de identificar o gado de determinado rebanho. As marcas originadas acarretam o surgimento de defeitos e a consequente desvalorização das peles. As marcas são normalmente profundas e a cicatriz resultante é visível no carnal, e, quando executadas sobre a zona do grupão, determinam perdas incalculáveis. A Lei nº4.714 de 29 de junho de 1965 disciplina o assunto e proíbe o uso de marca maior que 0,11m de diâmetro, indicando, ainda, as zonas da pele do animal passíveis de marcação. Assim, as zonas da cara, pescoço, pernas e regiões fora da zona do grupão, podem receber marcação.

Defeitos causados durante o transporte dos animais

Durante o transporte dos animais, podem ocorrer lacerações e marcas nas peles, provocadas por parafusos ou pregos salientes, eventualmente existentes nos vagões e carroçarias.

Os processos[editar | editar código-fonte]

Os processos de um curtume vão além do curtimento propriamente dito, e são classificados da seguinte maneira:

  • Salga: Processo este que permite ao couro ser transportado e armazenado por vários dias, já que a vida útil do couro após a esfola é de apenas 6 horas.
  • Remolho: Este processo permite a retirada do sal, utilizado para a conserva e inicia-se o primeiro passo para a transformação de pele em couro.
  • Depilação: Nesta etapa utiliza-se o enxofre em sua forma de sulfeto de sódio para dissolver os pelos, compostos quase totalmente por queratina, substância esta que é atacada pelo enxofre.
  • Caleiro: Este é o momento onde se adiciona cal hidratada para provocar o intumescimento das peles, a fim de promover a limpeza entre as fibras, permitindo que os próximos processos tenham maior eficácia.
  • Desencalagem: Após obter a limpeza entre fibras, retira-se esta cal, e inicia-se a acidificação das mesmas para então se iniciar o processo de curtimento, neste momento, utiliza-se também alguns tipos de enzimas para auxiliar neste processo de retirados de substâncias que resistiram ao caleiro, a este processo damos o nome de PURGA.
  • Acidificação e Curtimento: Neste momento, fornecemos aos couros uma quantidade de ácidos inorgânicos para que possamos acertar o pH destas peles e então inicia-se o processo de curtimento que é a oferta de tanantes minerais (cromo, alumínio, titânio, zircónio etc...) ou vegetais ricos em taninos (casca de angico, barbatimão, castanheira, quebracho, mimosa, acácia, mirabolano, gambier etc).

Ligações externas[editar | editar código-fonte]