DNA ribossômico

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Disposição do DNAr eucariótico 18S, 5.8S e 28S em bicicleta tandem; o DNAr 5S se codifica separadamente. NTS: espaçador não-transcrito, ETS: espaçador transcrito externo, ITS: espaçador transcrito interno.

O DNA ribossômico (DNAr) é uma sequência de DNA contida nos cromossomos do nucléolo que codifica RNA ribossômico. Estas sequências regulam a transcrição e iniciação da amplificação e contêm segmentos espaçadores transcritos e não-transcritos. As unidades de transcrição do RNA ribossômico se agrupam nas bicicletas tandem. Estas regiões de DNAr se denominam também regiões de organização do nucléolo. No genoma humano existem cinco cromossomos com DNA ribossômico: os cromossomos 13, 14, 15, 21 e 22.

O baixo nível de polimorfismo na unidade de transcrição de DNAr permite a caracterização de cada espécie usando só uns poucos exemplares e faz que este DNA seja útil para a comparação inter-específica. Além disso, as repetições das diferentes regiões de codificação do DNAr mostram distintas taxas de evolução. Como resultado dele, este DNA pode proporcionar informação sobre quase qualquer nível sistemático.[1]

Nota: a sigla DNAr pode significar também DNA recombinante.

Referências

  1. Hillis DM and Dixon MT (1991) Ribosomal DNA: molecular evolution and phylogenetic inference. Quart Rev Biol 66:411-453.