Demografia da República da Irlanda

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A população total da ilha da Irlanda é pouco mais de 6 milhões de habitantes (2006), dos quais 4.239.848 residem na República da Irlanda[1] (1,7 milhões de habitantes residem na Área Metropolitana de Dublin)[2] , e 1,7 milhões de habitantes na Irlanda do Norte[3] (600.000 dos quais a residir na Área Metropolitana de Belfast[4] que corresponde à população total das cidades de Belfast, Castlereagh, Carrickfergus e Lisburn). Em 1841, a população era de 6,5 milhões de habitantes,[4] e caiu para 5,1 milhões em 1850 após a Grande Fome Irlandesa, com a emigração em massa. A população continuou a descer até aos anos da década de 1960, como indicado em dados relativos a 1901, onde a população era de 3,2 milhões de habitantes, contrapondo os 2,8 milhões de 1961, mas a partir dessa altura, tem vindo a aumentar novamente.[4] Na década de 1990, e ainda mais na de 2000, a imigração tem vindo a aumentar.

A Irlanda tem sido habitada há pelo menos 9000 anos, embora pouco se saiba sobre as pessoas da era do Paleolítico e do Neolítico que habitaram a ilha. Os registos históricos e genealógicos revelam a existência de diversos povos (Cruithne, Atácotos, Conmaicne, Eóganachta, Érainn, Soghain, e outros). Durante os últimos 1000 anos, foram influenciados pelos Vikings, que fundaram vários portos, incluindo o de Dublin, e também pelos Normandos. No entanto, a maioria (80%) da população é descendente dos primeiros habitantes da ilha, que a teriam a habitado a partir do final da Idade do Gelo. Muitos, na Irlanda do Norte, são descendentes dos colonos do Reino Unido, oriundos especialmente da Escócia.

Durante muitos anos, acreditou-se que os irlandeses são de origem "celta". No entanto, os recentes indícios de ADN mostram que as pessoas do oeste da Irlanda e de Gales (e, em menor grau, da Escócia e da Inglaterra) têm muitos traços genéticos em comum com o povo do norte da antiga província romana da Galécia, no Noroeste da Península Ibérica, correspondendo atualmente ao Norte de Portugal e à Galiza. Na verdade, a origem etimológica dos topônimos Galiza, País de Gales, Gália e Galícia (esta última na Polónia) é proveniente da mesma raiz celta, resultado do baixo domínio celta em relação ao latim. Além disso, alguns teorizam que, embora o basco não seja, decerto, uma língua céltica, poderia ter sido influenciado pelo contacto com a cultura celta, através da imigração de irlandeses, sendo reconhecidamente pré-celta. Esta posição é difícil de confirmar porque a informação é relativamente nova.

Culturalmente, porém, os irlandeses são inegavelmente de origem celta, e mais semelhantes aos povos escocês e galês.

Cidades[editar | editar código-fonte]

Depois de Dublin (com 1.661.185 habitantes na área metropolitana), as maiores cidades da Irlanda são Cork (380.000 habitantes na área metroplolitana), Limerick (93.321 habitantes na área metropolitana), Galway (71.983 habitantes na cidade) e Waterford (45.775 habitantes na cidade).

Etnias[editar | editar código-fonte]

Representação gráfica dos grupos populacionais imigrantes na Irlanda, com mais de 10 mil pessoas, em 2006.

A atual composição étnica é a seguinte:[5]

Imigração[editar | editar código-fonte]

Após séculos de apenas migração líquida de quase todos os continentes do mundo, com excepção da "plantação" de protestantes em resultado da conquista da Irlanda por Cromwell, e o bom desempenho económico dos últimos 15 anos, tem vindo a inverter esta situação, para transformá-lo numa imigração líquida. Segundo o último censo de 2006, aproximadamente 10% da população era de origem estrangeira. Mais de 112.000 são do Reino Unido, que é a maior nacionalidade estrangeira na Irlanda, que representam mais de 25% de todos os estrangeiros. Existem ainda 63.000 da Polónia, 25.000 da Lituânia, 13.000 da Letónia e 10.000 da Alemanha. Além disso, cerca de 52.000 habitantes são provenientes do resto dos países da União Europeia, e mais de 24.000 dos restantes países da Europa. 35.000 são provenientes de outros países, nomeadamente de África. Destes, 16.000 são naturais da Nigéria. Cerca de 11.000 vêm da China e 38.000 do resto dos países da Ásia. Mais de 12.000 são dos Estados Unidos e 9.000 de outros países da América.[6]

A economia estável, os altos salários e a elevada qualidade de vida atraem muitos novos imigrantes provenientes dos países da União Europeia: a Irlanda registou um significativo número de migrantes provenientes da Roménia na década de 90. Nos últimos anos, os chineses também migraram para a Irlanda em números significativos. Os nigerianos, juntamente com pessoas de outros países africanos, fazem parte de um grande número de imigrantes de países que não pertencem à União Europeia.

Desde a entrada da Polónia na União Europeia, os polacos foram a maior fonte de migrantes provenientes da Europa Central,[7] seguido por outros migrantes da Lituânia, República Checa e Letónia.

Língua[editar | editar código-fonte]

Sinal de trânsito com inscrições em língua irlandesa.

As línguas oficiais são o irlandês, a língua celta nativa, e o inglês, que constitucionalmente é descrito como uma língua oficial secundária. Aprender irlandês é obrigatório no ensino do país, mas o inglês é amplamente prevalente. A sinalética é geralmente bilíngue, que também existe na mídia nacional irlandesa. As pessoas pertencentes a comunidades de língua predominantemente irlandesa (o Gaeltacht) existem principalmente na costa ocidental da ilha.[8]

Religião[editar | editar código-fonte]

Na República da Irlanda, 86,8% da população é Católica, religião introduzida por São Patrício, mas tem havido um enorme declínio na participação em serviços religiosos.[9] Entre 1996 e 2001, a presença regular na missa, já em declínio anteriormente, havia diminuído de 60% para 48% (em 1973 excedeu os 90%), existindo apenas dois seminários em todo o país.[10] A imagem da Igreja também foi danificada na década de 1990 por causa de uma série de escândalos sexuais e encobrimentos dentro da própria hierarquia. Em 1995, na sequência de um embargo de cerca de 60 anos, os eleitores escolheram voltar a legalizar o divórcio na República. Mesmo assim, o número de praticantes é superior à média europeia. A religião católica na Irlanda é também um símbolo de identificação nacional.

A segunda igreja cristã com maior número de praticantes, é a Igreja da Irlanda, que, depois de experimentar uma queda durante a maior parte do século XX, tem vindo a crescer o seu número de participantes, de acordo com o censo de 2002, como já tem acontecido com outras religiões cristãs e islâmicas. Comunidades judaica viviam na Irlanda, durante a Idade Média, e uma comunidade de sefarditas fixou-se em Dublin, em 1660.

De acordo com o censo de 2006, o número de pessoas que afirmaram não pertencer a nenhuma religião foi de 186.318 (4,4%). Adicionalmente, 1515 pessoas declararam ser agnósticas e 929 ateus. Portanto, o total não-religioso é de 4,5% da população. O resto da população, ou 70.322 (1,7%), não declarou nenhuma religião.[11]

Referências

  1. Relatório preliminar dos Censos de 2006. Página visitada em 22 de Outubro de 2008.
  2. Central Statistics Office Ireland. População da Áarea Metropolitana de Dublin (em inglês). Página visitada em 22 de Outubro de 2008.
  3. Background Information on Northern Ireland Society: Population and Vital Statistics. Página visitada em 22 de Outubro de 2008.
  4. a b c CSO. Página visitada em 22 de Outubro de 2008.
  5. Census 2006 – Principal Demographic Results. Página visitada em 22 de Outubro de 2008.
  6. People and Society CSO. Página visitada em 22 de Outubro de 2008.
  7. CSO. Página visitada em 22 de Outubro de 2008.
  8. IDA. Página visitada em 29 de Outubro de 2008.
  9. Censos de 2006 - Resultados finais. Página visitada em 29 de Outubro de 2008.
  10. Menos de 50% da população vai à missa. Página visitada em 29 de Outubro de 2008.
  11. Censos 2006 - Dados principais. Página visitada em 29 de Outubro de 2008.
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