Device Forts

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Os Device Forts (tradução literal: Fortes de Defesa), também conhecidos como os "castelos henricianos" ou "cadeia de defesa costeira de Henrique VIII", são uma série de fortalezas armadas construídas em Inglaterra por Henrique VIII. Depois do seu divórcio com Catarina de Aragão, a Inglaterra ficou politicamente isolada, e um tratado entre a França e Espanha em 1538, despertou os temores de uma invasão. Esta ameaça estimulou o início da primeira fase do maior programa de defesa desde o tempo dos saxões. Esta primeira fase foi conhecida como o programa de defesa de 1539, que foi seguido por um segundo programa, o programa de defesa de 1544, devido à ameaça francesa. As defesas costeiras de Henrique variam de baluartes de terra para pequenos fortins e torres de artilharia em estilo italiano. Henrique tinha um interesse pessoal em relação às técnicas de engenharia militar da época e, ele próprio, aprovou e alterou os desenhos. Apesar de terem sido construídos para defender a Inglaterra durante o reinado de Henrique, muitos deles foram utilizados na Guerra Civil Inglesa e foram reforçados várias vezes durante as guerras napoleónicas, e na Primeira e Segunda Guerra Mundial.

Programa de Defesa de 1539[editar | editar código-fonte]

Na primeira fase do programa de Henrique, foram construídos 30 castelos ou fortalezas. Foi desenvolvida uma forma curvilínea na fortificação, que consistia em torres de artilharia cercadas por bastiões redondos para fornecer plataformas para a artilharia. Bons exemplos são o Castelo de Walmer e o Castelo de Deal, em Kent, o Castelo de Calshot e o Castelo de Hurst, em Hampshire e o Castelo de Saint Mawes, na Cornualha. Os Castelos dos Downs, constituídos pelos castelos de Deal, Sandown e de Walmer, que criaram uma linha defensiva para proteger os campos de pouso e boa ancoragem estratégica entre a Goodwin Sands e a costa (conhecida como os Downs). Eles estavam ligados por trabalhos de terraplenagem e baluartes de defesa para proporcionar uma futura defesa ao longo deste importante trecho de costa.

Programa de Defesa de 1544[editar | editar código-fonte]

Esta foi iniciada após a nova ameaça francesa na década de 1540 e concentrou-se na área vulnerável em torno do estuário de Solent e os portos de Portsmouth e Southampton.

Este programa posterior das defesas costeiras reflectiram-se sobre os novos desenvolvimentos em fortificações, especialmente na introdução de projetos italianos, utilizando recursos angulares. Os projetos anteriores em curvilínea nos castelos foram substituídos por quadrados, mantendo-se cercados por estruturas em forma de bastiões. Bons exemplos disso são o Castelo de Yarmouth e o Castelo de Southsea, construídos por volta de 1545.

Desenho[editar | editar código-fonte]

Os primeiros fortes de artilharia são geralmente sob a forma de uma torre redonda central rodeada por uma variedade de elementos concêntricos. Curtos e atarracados, têm, normalmente, três níveis de armamento ofensivo de longa distância e um par de níveis de armamento defensivo. As baías são amplos para facilitar a pontaria das armas, paredes espessas e curvas para desviar os tiros, e as medievais grades, pontes levadiças e armadilhas s foram perpetuadas.

Os fortes depois reflectiram os empreendimentos em fortificações, especialmente na introdução de projetos italianos, utilizando recursos angulares. Eles tinham uma praça continua cercada por baluartes angulares em forma de cabeça de seta.

Lista dos Device Forts[editar | editar código-fonte]

A tabela abaixo mostra os principais castelos e fortes-chave.

Nome Local Data de construção
Castelo de Brownsea Ilha de Wight 1545-47
Castelo de East Cowes Ilha de Wight 1539-42
Castelo de Sandown Ilha de Wight 1545
Baluarte de Sharpenode Ilha de Wight 1545-47
Baluarte de St Helen Ilha de Wight 1539-45
Castelo de West Cowes Ilha de Wight 1539-40
Castelo de Worsleys Ilha de Wight 1522-25
Castelo de Yarmouth Ilha de Wight 1545
Castelo de Calshot Hampshire 1539-40
Castelo de Hurst Hampshire 1541-44
Castelo de Netley Hampshire 1542-45
Castelo de St Andrew Hampshire 1543-44
Castelo de Southsea Hampshire 1538-44
Castelo de Sandsfoot Dorset 1541
Castelo de Portland Dorset 1539-40
Castelo de Camber Sussex 1513-43
Castelo de Deal Kent 1539
Castelo de Sandgate Kent 1539-40
Castelo de Sandown Kent 1539-40
Castelo de Walmer Kent 1539
Fortaleza de Gravesend Kent 1539
Fortaleza de Higham Kent 1539
Fortaleza de Milton Kent 1539
Fortaleza de East Tilbury Essex 1539-41
Fortaleza de West Tilbury Essex 1539
Castelo de Pendennis Cornualha 1540-45
Fortaleza de Little Dennis Cornualha 1544-46
Castelo de St Mawe Cornualha 1540-43
Castelo de St Catherine Cornualha 1538-40
Torre de Artilharia de Devils Point Devon 1537-39

Referências[editar | editar código-fonte]

  • Donnelly, D. 2007: "A study of Coastal Forts built by Henry VIII", Fort, 10, 1982
  • Harrington, P., "The Castles of Henry VIII"
  • H M Colvin et al. 1982: The history of the King's Works, volume 4: 1485-1660 (Parte 2)