Doença do legionário

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A doença do legionário ou legionelose é uma forma de pneumonia atípica causada pela bactéria Legionella pneumophila. A Febre de Pontiac é uma legionelose não pneumónica também aqui abordada.

Legionella pneumophyla[editar | editar código-fonte]

A L.pneumophyla é um bacilo pleomórfico Gram-negativo aérobico com cerca de meio micrómetro. Necessita de meios de cultura especiais para se multiplicar. Toleram temperaturas até 63°C e desinfectantes como a lixívia.

São parasitas intracelulares facultativos, sobrevivendo à fagocitose por macrófagos, através do bloqueio da fusão fagossoma-lisossoma e também inibindo a geração de radicais livres. Os macrófagos activados com citocinas de linfócitos T4 frequentemente conseguem destruir as bactérias.

Há outras espécies de Legionella que causam as mesmas doenças, mas são raras.

Epidemiologia[editar | editar código-fonte]

Um terço das pneumonias graves são legioneloses, havendo cerca de 1 caso em cada 20.000 pessoas por ano nos países desenvolvidos. Os doentes são geralmente pessoas debilitadas ou com problemas cardiacos, especialmente idosos.

As infecções são causadas pela inalação de gotas de água contendo o bacilo. Pode aparecer em epidemias ou casos esporádicos, sendo que as epidemias são devidas ao contacto com a mesma fonte dos organismos (e.g. ar condicionado) e não há transmissão entre pessoas.

O bacilo precisa de locais úmidos, e frequentemente os focos de infecção são localizados a uma colónia num aparelho de ar condicionado, torre de água, tanque de água fria ou quente. A colonização dos aparelhos pode ser evitada pela sua limpeza regular.

Progressão e sintomas[editar | editar código-fonte]

A inalação de gotas contendo Legionella leva as bactérias directamente para os alveolos pulmonares. A incubação é de dois a dez dias, após o que surge pneumonia multifocal necrotizante com formação de microabcessos. Sintomas são febre, tremores, tosse seca, dores de cabeça. A radiografia torácica mostra uma pneumonia atípica.

A mortalidade é ainda superior a 20%, mesmo com tratamento.

Febre de Pontiac[editar | editar código-fonte]

A Febre de Pontiac é uma infecção rara por Legionella, tipo gripe, não pneumónica, com febre, tremores, mal-estar e dores de cabeça e musculares mas sem complicações.A patogênese é atualmente desconhecida.A inalação de água contaminada com muitos tipos diferentes de bactérias,também incluindo espécies de Legionella,produz a doença.Seu período de incubação varia de 12 a 36horas ,ou seja,é muito curto para permitir a infecção e multiplicação bacteriana.É provavel que toxinas bacterianas ou fúngicas presentes na água produzam esta doença.Outra hipótese é uma resposta imune a um ou maIs dos múltiplos organismos encontrados na água.

Diagnóstico[editar | editar código-fonte]

É feito por imunofluorescência, ou por cultura, apesar de esta ser díficil, seguida de observação microscópica.

Diagnóstico Diferencial[editar | editar código-fonte]

A)Febre de Pontiac

  • Gripe comum

B)Doença dos Legionários

  • Pneumonias por outros agentes (micoplasma, pneumocócica)
  • Síndrome Pulmonar e Cardiovascular por Hantavirus
  • SARA

Tratamento[editar | editar código-fonte]

São usados antibióticos como os macrolídeos, a azitromicina é considerado o tratamento de escolha, ou as quinolonas. Na doença de estágio avançado são usados azitromicina ou levofloxacina.

História[editar | editar código-fonte]

Foram descobertos apenas em 1976, quando vários casos de pneumonia atípica de causa desconhecida em idosos que tinham atendido a uma conferência de Legionários (veteranos de guerra), em Filadélfia, EUA, foram examinados. Apesar do descobrimento tardio, a Legionella não é rara. Têm havido bastantes miniepidemias na Europa e América do Norte.