Engenharia desportiva

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Engenharia Desportiva é a área multidisciplinar da engenharia mecânica voltada ao projeto, desenvolvimento e teste de equipamentos para prática desportiva. Os equipamentos utilizados por atletas sempre evoluíram em termos de desenvolvimento e projeto tecnológico baseados no conhecimento existente. A Engenharia Desportiva só passou a existir oficialmente em 1998 quando foram criados o Grupo de Pesquisa em Engenharia Desportiva e a Associação Internacional de Engenharia Desportiva, na University of Sheffield (Inglaterra). Desde então, esta área tem crescido imensamente e agora envolve várias universidades, empresas, quadros regulamentadores e clubes desportivos de todo o mundo.

Os engenheiros desportivos estão geralmente envolvidos nas seguintes atividades:

  • Projeto de equipamentos: projeto e desenvolvimento de novos equipamentos baseados nos requisitos dos atletas, por exemplo: projeto de cadeiras-de-rodas para pára-atletas;
  • Testes e experimentos em laboratório: medição do comportamento de equipamentos, atletas e sua interação em ambiente controlado, por exemplo: medição da tração de chuteiras de futebol;
  • Modelagem e simulação computacional: simulação das forças atuantes sobre atletas e seus equipamentos (Análise por Elementos Finitos) ou simulação do fluxo de ar ao redor dos equipamentos (Dinâmica dos Fluidos Computacional), por exemplo: análise aerodinâmica no futebol;
  • Teste de campo: registro do comportamento de equipamentos esportivos no local da prática desportiva, por exemplo: gravação em vídeo de jogadores de tênis ao atingir a bola;
  • Trabalho com órgãos regulamentadores: avaliar os efeitos de mudança nas regras ou estudar os riscos de lesão;
  • Trabalho com atletas: trabalhar em parceria com atletas para melhorar seu desempenho.


A Engenharia Desportiva vem de um conjunto de disciplinas relacionadas aos esportes. Estas incluem disciplinas de ciências desportivas e engenharia usadas pela indústria de equipamentos desportivos. Historicamente, havia mestrados em Engenharia Mecânica ou Engenharia Desportiva e muitos passaram a realizar pesquisas na forma de PhD. A medida que a industria de equipamentos desportivos crescia, os engenheiros eletrônicos especializados em alta tecnologia passaram a se envolver nesta área. A Sheffield Hallam University, da Inglaterra, oferece um MSc (mestrado em ciências) em Engenharia Desportiva. O Grupo de Pesquisas em Engenharia Desportiva da Sheffield Hallam University também mantém um blog sobre Engenharia Desportiva.

A maioria das pesquisas em Engenharia Desportiva em universidades inglesas são realizadas nas seguintes universidades: Sheffield, Sheffield Hallam, Loughborough, Bath, Strathclyde e Queen Mary’s (Londres). Na Austrália, a University of Adelaide criou em 2008 um curso de Engenharia Desportiva e, quase em seguida, a Griffith University criou em 2009 uma graduação em Engenharia Desportiva baseada em eletrônica.

Nos Estados Unidos, a University of Southern Mississippi criou em 2006 um curso de graduação em Materiais Esportivos e de Alta Performance com foco na integração da ciência dos materiais com ciências do movimento humano.