England expects that every man will do his duty

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A Batalha de Trafalgar por J. M. W. Turner (óleo em tela, 1822–1824) mostra as três letras de deste famoso sinal hasteadas no Victory.

"England expects that every man will do his duty" foi um sinal transmitido pelo Almirante Horatio Nelson, 1º Visconde Nelson de seu navio-almirante HMS Victory assim que a Batalha de Trafalgar estava prestes a começar em 21 de outubro de 1805. Trafalgar foi o confronto naval decisivo das Guerras Napoleônicas. Deu ao Reino Unido da Grã-Bretanha e Irlanda controle dos mares, removendo toda a possibilidade de uma invasão francês e conquista da Bretanha. Ainda que houvesse muita confusão ao redor da composição do sinal no resultado final da batalha, a significância da vitória e a morte de Nelson durante a batalha levou a frase a se tornar incrustada na psique inglesa, e tem sido regularmente citada, parafraseada e referenciada até os dias atuais.[1]

Sinais durante a batalha[editar | editar código-fonte]

Enquanto a frota britânica se aproximava das frotas inimigas combinadas da França e Espanha, Lorde Nelson sinalizou todas as instruções de batalha necessárias para seus navios. Entretanto, consciente da importância dos eventos que se seguiriam, Lorde Nelson sentiu que isso exigia algo extra. Ele instruiu seu oficial de sinalização, Tenente John Pasco, a sinalizar à frota, o mais rápido possível, a mensagem "England confides that every man will do his duty" (em português: "Inglaterra confia [isto é, está confiante] que cada homem fará seu dever"). Pasco sugeriu à Nelson que "expects" (em português: espera) substituísse "confides", uma vez que a primeira palavra estava no livro de sinais, enquanto confides teria que ser soletrada letra por letra. Nelson concordou com a mudança (ainda que "expects" passasse uma impressão menos confiante que "confides"):[2]

O termo England era vastamente usado na época para se referir ao Reino Unido, ainda que a frota britânica incluísse contingentes significantes da Irlanda, Escócia e País de Gales assim como da Inglaterra. Assim, aproximadamente às 11:45 de 21 de outubro de 1805, o mais famoso sinal naval na história britânica foi transmitido.[4] [5] A hora exata que o sinal foi transmitido não é conhecida (um relato o coloca cedo às dez e meia),[6] à medida que a mensagem era repetida através da frota e os diários de bordo teriam sido escritos após a batalha, mas Pasco o coloca como "a cerca de quinze para o meio-dia" e diários de bordo de outros navios da linha também o colocam como próximo a esta hora.[3]

O famoso sinal de Nelson, hasteado usando "Telegraphic Signals of Marine Vocabulary" de Popham.

O sinal foi estabelecido usando o código númerico de bandeiras conhecido como "Telegraphic Signals of Marine Vocabulary", desenvolvido em 1800 pelo Contra-almirante Sir Home Popham, e baseado nos livros de sinais criados anteriormente por Admiral Lord Howe.[7] Este código determinava dígitos de 0 a 9 para dez bandeiras de sinais. Estas bandeiras combinadas representavam números codificados aos quais eram designados significados através de um livro de códigos,[8] distribuídos para todos os navios da Marinha Real Britânica e carregado com chumbo para disposição ao mar em caso de captura. Acredita-se que os números codificados foram hasteados no mastro, um após o outro, com a "bandeira telegráfica" também sendo hasteada para mostrar que os sinais empregavam o código de Popham.[9]

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. The ‘secret’ history of the Anglosphere (em inglês) IPA Review (12/2005). Visitado em 12 de março de 2009.
  2. Nelson and His Navy — England or Nelson? (em inglês) Historical Maritime Society. Visitado em 13 de março de 2009.
  3. a b England Expects (em inglês) The Nelson Society. Visitado em 13 de março de 2009.
  4. England Expects (em inglês) aboutnelson.co.uk. Visitado em 13 de março de 2009.
  5. Trafalgar signals (em inglês) Broadside. Visitado em 13 de março de 2009.
  6. Tenente Paul Harris Nicholas, Royal Marines, HMS Belleisle (12/10/1805). Battle of Trafalgar (em inglês). Visitado em 13 de março de 2009.
  7. Popham's Signal flags (em inglês) Flags of the World (29/04/2006). Visitado em 24 de março de 2009.
  8. D.Bolton (14/06/2002). Signals (em inglês). Visitado em 24 de março de 2009.
  9. Gordon, W.J.. Flags of the World. Past and Present: Their Story and Associations. [S.l.]: Frederick Warne and Co.: London and New York, 1930. 147 pp.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]

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