Enkidu

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Enkidu ou Enquidu (𒂗𒆠𒆕 EN.KI.DU3, "criação de Enki") é um personagem lendário e literário da mitologia mesopotâmica, sendo uma das figuras centrais da Epopeia de Gilgamesh, compilada no segundo milênio a.C.

Enkidu aparece na obra suméria Gilgamesh e Aga como principal guerreiro do rei de Uruk, Gilgamesh, na sua luta contra Aga de Kish. O caráter de Enkidu na Epopeia de Gilgamesh, porém, é muito diferente, sendo apresentado nessa obra como inseparável amigo de Gilgamesh e tratado como igual por este. Sua criação parte da vontade dos deuses: vendo que os cidadãos de Uruk vivem sob a tirania do seu rei, os deuses decidem enviar ao mundo dos homens um ser igual em força a Gilgamesh. Aruru (um dos nomes da deusa Ninhursag), cria Enkidu a partir do barro. Este é um homem selvagem, criado por animais e ignorante dos costumes humanos. Enkidu libera os animais apanhados nas armadilhas dos caçadores e estes queixam-se às autoridades. Shamhat, uma prostituta do templo de Ishtar, é então enviada à floresta para atrair Enkidu. Shamhat o seduz e mantém relações sexuais com ele, começando assim o processo de aproximação de Enkidu à civilização: os animais selvagens, que antes aceitavam placidamente sua companhia, agora fogem dele.

Enkidu acompanha Shamhat a Uruk, onde trava uma feroz luta com Gilgamesh. Os dois, porém tornam-se amigos inseparáveis e passam por muitas aventuras. Uma das façanhas realizadas pelos dois é dar morte ao Touro Celestial, um terrível animal enviado pelos deuses incitados por Ishtar. Enkidu é castigado com uma doença que termina causando-lhe a morte. A perda trágica do amigo emociona profundamente Gilgamesh, e o inspira a iniciar uma empreitada em busca da imortalidade. Durante sua busca - destinada a terminar em fracasso - Gilgamesh encontra e conversa com Enkidu em um sonho. O amigo lhe conta sobre a desolação do inframundo, o mundo dos mortos.

Fontes mais antigas transliteraram seu nome como Enkimdu, Eabani ou Enkita.

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