Euriptéridos

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Mixopterus, um escorpião-marinho

Mixopterus, um escorpião-marinho
Estado de conservação
Pré-histórica
Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Chelicerata
Classe: Merostomata
Ordem: Eurypterida
Famílias
Cerca de 20.

Os euriptéridos (do latim científico Eurypterida) constituem uma ordem de artrópodes merostomados típicos do Paleozóico. Apesar de popularmente conhecidos como escorpiões-marinhos, não são relacionados com os escorpiões actuais. Eles poderiam ser pequenos,como o Eurypterus,como também os maiores artrópodes que já existiram na Terra, com dimensões que podiam alcançar dois metros e meio de comprimento nos exemplares do género Jaekelopterus.

Os escorpiões-marinhos surgiram no período Cambriano e viviam em ambiente marinho pouco profundo onde eram predadores de topo de cadeia alimentar. No Carbonífero, o grupo diversificou-se para ambientes de água doce, com algumas espécies capazes de se locomover em terra. O grupo inteiro desapareceu na Extinção Permo-Triássica.

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