Frances Brandon

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Frances Brandon e Henry Grey, por Hans Eworth

Frances Brandon, em português Francisca Brandon, embora pouco conhecida como tal, ou Frances, Marquesa de Dorset (16 de julho de 1517 e morreu em 20 de novembro de 1559). Foi a filha primogênita de Maria Brandon, Duquesa de Suffolk (nascida Maria Tudor), e de seu segundo marido Charles Brandon, Duque de Suffolk. O primeiro marido da mãe de Francisca foi o rei da França.

Francisca casou-se em Londres, na capela de sua casa em Southwark em 1534 com Henry Grey, Marquês de Dorset. O casal adquiriu o Ducado de Suffolk após a morte dos irmãos mais velhos dela.

Em 1530 tomou posse de Bradgate, mansão que juntava as amenidades de um pavilhão de caça com os confortos de uma vila privadaonde nasceram as suas filhas. Entretanto, o Marquês de Dorset ganhara ambição, sem estabilidade de propósito, por sua vida incerta na corte e nas guerras com a França, intrigas em busca de favores. Compatira por riqueza e posição com sucesso apenas moderado. Era a época de homens novos, mas ele pertencia à velha aristocracia, pois o avô, o primeiro marquês, era filho de Isabel Woodville, enteado de Eduardo IV, avô materno de Henrique VIII.

Frances e Henrique Grey ficaram casados dois anos, nascendo um filho, morto com poucos meses, e uma filha, com idêntico destino. Lady Jane Grey nasceu no mesmo ano e mês – outubro de 1537 – em que nasceu Eduardo VI, filho do rei Henrique e sua terceira esposa, Jane Seymour. Os Dorsets tinham planos para Jane. Eduardo VI, que sucederia o pai em 1547 aos nove anos, era considerado o único herdeiro legal pois as meias irmãs tinham sido declaradas ilegítimas. O Rei fizera o Parlamento passar um Ato que lhe permitia deixar a coroa por testamento, e, se quisesse, afastar as filhas. O que não fez: no testamento, deixou a coroa para Eduardo, Maria e Isabel , nessa ordem. Se nenhum deles tivesse herdeiros, a sucessão caberia a Frances Dorset e seus filhos, e depois a sua irmã Eleanor Brandon, e seus filhos.

Após a morte de Eduardo VI e o breve reinado de Joana Grey, Frances foi perdoada e casou, em 1554, com Adrian Stokes. Ela está enterrada na Abadia de Westminster.

Descendência[editar | editar código-fonte]