Gamma Cephei

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Gamma Cephei (γ Cep / γ Cephei), tradicionalmente chamada de Errai, Er Rai, ou Alrai, é uma estrela binária, localizada a 45 anos-luz da Terra, na constelação de Cepheus. Gamma Cephei possui uma magnitude aparente de +3,22. A parte visível do sistema é uma estrela subgigante K1III-IV laranja, saindo da sequência principal. Acredita-se que esta estrela possua 6,6 bilhões de anos de idade, baseado na sua metalicidade.[1]

Gamma Cephei é visível a olho nu. Sucederá Polaris como a estrela polar setentrional, devido à processão dos equinócios. Gamma Cephei estará mais próxima do polo celeste do que Polaris aproximadamente no ano 3000, fazendo sua aproximação mais próxima em 4000, sendo que então o título passará para Iota Cephei em cerca de 5200.

Gamma Cephei possui uma estrela companheira, com uma massa 0,409 vezes a do Sol.[2] Acredita-se que Gamma Cephei B possua uma idade similar à primária, sendo provavelmente uma anã vermelha da classe M4, com uma magnitude 6,2 graus menor do que a primária.[2]

O nome tradicional de Gamma Cephei deriva do árabe الراعي, ar-rā‘ī, que significa "o pastor". Por vezes, Beta Ophiuchi também é chamada de "Alrai", embora seja mais conhecida como "Celbarai" ou "Kelb Arai", que significam "cachorro do pastor".

Referências

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