Geocaching

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É um desporto muito usado nos EUA, com sistema GPS, mas também na Europa .

Geocaching é um passatempo e desporto de ar livre no qual se utiliza um receptor de navegação por satélite (por enquanto apenas Sistema de Posicionamento Global - GPS) para encontrar uma "geocache" (ou simplesmente "cache") colocada em qualquer local do mundo. Uma cache típica é uma pequena caixa (ou tupperware), fechada e à prova de água, que contém um livro de registo e alguns objectos, como canetas, afia-lápis, moedas ou bonecos para troca.

Geocache.
GPS usado no "jogo" com bússola e altímetro.

A actividade de geocaching tornou-se possível devido ao fim da imposição da degradação do sinal do sistema GPS denominado Selective Availability em 1 de Maio de 2000. A primeira colocação de uma cache com auxílio de GPS ocorreu em 3 de Maio de 2000 por Dave Ulmer. A localização foi anunciada no newsgroup sci.geo.satellite-nav. Três dias depois tinha sido encontrada duas vezes e registada uma vez.

O Geocaching tornou-se então popular, com um significativo crescimento em todo o mundo. Em 29 de Novembro de 2009 contavam-se 948 950 caches activas em 221 países. Em 31 de Dezembro de 2010 contavam-se 1 265 747 caches activas em 221 países. O que regista um aumento de 316 797 caches em pouco mais de um ano. Todos estes números são anunciados no maior site dedicado ao jogo, o geocaching.com,[1] embora existam outras páginas dedicadas ao jogo, mas com muito menor número de registos.

Geocacher é o termo usado para quem participa nesta actividade lúdica.

Geocaches[editar | editar código-fonte]

Numa cache tradicional, um geocacher coloca um livro de registos, caneta ou lápis e os pequenos tesouros, num saco à prova de água, e depois anota as coordenadas WGS84 (latitude e longitude) da cache. Estas, em conjunto com outra informação sobre o local do esconderijo, são publicadas na Internet. Os outros geocachers, os descobridores, lêem essa página e, com receptores GPS, procuram-na. Quando o conseguem, registam o achado na mesma página. Os Geocachers são livres de colocar ou retirar objectos da cache, normalmente por troca de coisas de pequeno valor, de modo a haver sempre qualquer recordação para trazer.

Algumas caches contêm o que se chama de "travel bugs" ou "geocoins" - objectos que se deverão mover de cache em cache, e cujos percursos são registados online.

Algumas variações:

  • Micro-cache: pequena caixa onde quase só cabe o livro de registo - as mais comuns são caixas de rolo fotográfico 35mm.
  • Multi-cache: necessita de uma visita a um ou mais pontos intermédios para determinar as coordenadas da cache final.
  • Cache-mistério: necessita que o geocacher resolva um puzzle para encontrá-la.
  • Cache-evento: um encontro de geocachers.
  • Virtual: local a visitar sem caixas escondidas mas que supostamente deve ter algo bonito ou interessante. A visita terá que ser provada através da revelação de algo que garanta que o geocacher esteve presente.

Geocaching é um desporto?[editar | editar código-fonte]

Muita gente, incluindo os geocachers, tem dúvidas em classificar o geocaching. Existem várias interpretações: desporto, caça, jogo, atividade ou apenas uma razão para dar uns passeios. O certo é que o geocaching pode obrigar a um esforço físico significativo dependendo da localização da geocache escondida, podendo exigir equipamento especial (material técnico de escalada, ou de mergulho, por exemplo). Mesmo assim, não deixa de ser acessível a todos. As geocaches são classificadas de 1 a 5 consoante o seu nível de dificuldade (esforço total necessário para a encontrar) e igualmente de 1 a 5 consoante a complexidade do terreno e do acesso ao local específico. O grau de dificuldade varia grandemente, havendo desde caches escondidas em parques públicos, monumentos, cidades até altas montanhas, desertos e mesmo na Antárctida.Deste modo cabe a cada um, decidir o tipo de cache que mais se adequada à sua condição física e ao tempo que pretende despender, pois existem cache que podem demoram 3 minutos a encontrar e outras que chegam a demorar horas.

Geocaching e o ambiente[editar | editar código-fonte]

Uma das características que diferencia o geocaching de outras actividades é o esforço feito no sentido de preservar a natureza e criar consciência ambientalista. Para tal, é normalmente pedido aos utilizadores que removam algum lixo das áreas onde praticam geocaching ("Cache In, Trash Out" - CITO) e que deixem as áreas visitadas iguais ou em melhor estado que as encontraram ("Leave No Trace", "Take Nothing But Photos, Leave Nothing But Footsteps"). É usual também a realização de eventos CITO listados em http://www.cacheintrashout.com/ que envolvem milhares de geocachers em todo o mundo limpando uma área em particular.

Os Eventos[editar | editar código-fonte]

Estes visam quase sempre uma comemoração, uma actividade física ou apenas encontros "meetup"* para trocar experiências e histórias passadas muitas vezes numa bela churrascada ao ar livre! Desta forma, fica ao critério e imaginação de cada um, escolher uma forma de divertimento/lazer, de preferência praticando exercício físico, seja ele qual for, tendo sempre a preocupação de não deixar pegada ecológica e se possível fazendo um pouco de "CITO", melhor que isto é fazê-lo com o auxilio do GPS, é esta a receita para um bom evento!

  • muitas vezes os meetup's não são identificados na pagina do site. Tal acontece, pois há pessoas que criaram laços de amizade dentro do geocaching, desta forma começam a nascer os grupos habitualmente apelidados de "Geogang xxxx". Assim sendo começam a definir um dia do mês em que se reúnem, pelas mais diversas razões, mas muitas das vezes para planearem "GeoCachadas" (planeamento de rotas ou dias para praticarem a actividade em questão)(By TZR)

Geocaching nos países lusófonos[editar | editar código-fonte]

Número de caches presentes em países lusófonos num período de um ano [2] :

País 31 de Dezembro de 2010 31 de Dezembro de 2011 Diferença
Angola 17 caches 18 caches +1
Brasil 689 caches 861 caches +172
Cabo Verde 16 caches 20 caches +4
Guiné-Bissau 0 caches 0 caches 0
Macau 10 caches 8 caches -2
Moçambique 27 caches 26 caches -1
Portugal 8 612 caches 13 833 caches +5 221
São Tomé e Príncipe 2 caches 3 caches +1
Timor-Leste 17 caches 27 caches +10

Referências

  1. Groundspeak.com. Geocaching.com. Página visitada em 22-5-2006.
  2. Groundspeak.com. Geocaching.com. Página visitada em 31-12-2011.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Commons
O Commons possui imagens e outros ficheiros sobre Geocaching

Ligações externas[editar | editar código-fonte]