Gota (líquido)

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Gotas de água caindo de uma torneira.
Gotas de água

Gota ou Pinga/Pingo, é uma pequena porção de líquido, que ao cair apresenta a forma de uma de uma pêra ou glóbulo.

O tamanho duma gota é específico para cada tipo de substância líquida, podendo por esse motivo ser usada como unidade de medida de quantidade dessa substância, dentro de certa margem de erro. A medida volumétrica da gota varia em função do coeficiente de tensão superficial do líquido e da forma física do bico gotejador ou de onde a gota é formada.

A variação da temperatura altera a tensão superficial do líquido e então pode-se afirmar que o volume da gota é uma função do líquido, temperatura e forma física do pingador.

Além das forças intermoleculares, que originam as forças de tensão superficial, forças externas como a força da gravidade e as forças de adesão com as paredes do recipiente, atuam no líquido. A forma tomada pela massa líquida é determinada pela relação entre estas forças.

Quando o líquido abandona um tubo, por exemplo, o tamanho da gota gradualmente aumenta até tingir um valor bem definido. Isto ocorre porque, enquanto a gota não é grande o suficiente, as forças de tensão superficial são suficientes para contrabalançar a força gravitacional e impedir a sua separação do resto da massa líquida. A gota se separa quando o módulo do seu peso fica igual ao módulo da força de tensão superficial que a segura, de modo que a observação da formação de gotas permite determinar a tensão superficial do líquido em questão.

Quando da formação de uma gota, antes da sua separação do resto do líquido, um pescoço é formado cujo raio é um pouco menor que o raio do tubo. O módulo da força de tensão superficial que atua ao longo da circunferência desse pescoço, no momento da separação, deve ser igual ao módulo da força peso:

\,mg = 2 \pi r g

Atenção: esta fórmula é dimensionalmente inconscistente, pois resulta em massa = comprimento (!)

Onde r é o raio do pescoço e m, a massa da gota. Medindo-se o módulo do peso da gota e o raio do pescoço no momento da separação, pode-se calcular a tensão superficial.

O método descrito acima para a determinação da tensão superficial dá bons resultados embora, na realidade, uma gota não se separe exatamente da forma descrita. No momento em que a gota atinge o tamanho determinado pela expressão acima, o pescoço rapidamente se torna mais estreito e a gota formada é acompanhada por outra gota pequena.

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