Grande fome de 1315-1317 na Europa

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Do Apocalipse na Biblia Pauperum iluminado em Erfurt em torno da época da Grande Fome. A morte situa-se ao lado de um leão cuja longa cauda termina em um caldeirão flamejante (Inferno). A fome aponta para sua boca faminta.

A Grande fome de 1315-1317 na Europa (ocasionalmente datada como 1315-1322) foi a primeira de uma série de crises em larga escala que atingiram a Europa no inicio do século XIV, causando milhões de mortes por um grande número de anos, marcando assim o fim de um período anterior de prosperidade durante o século XIII. Iniciando com um tempo ruim na primavera de 1315, quebras universais de colheitas passaram por 1316 até ao verão de 1317. A Europa não se recuperou totalmente até 1322. Foi um período marcado por níveis extremos de crimes, doenças, mortes em massa e infanticídio. Houve consequências para a Igreja Católica, Estados, sociedade europeia e as futuras calamidades do século XIV.

Contexto[editar | editar código-fonte]

When God saw that the world was so over proud,
He sent a dearth on earth, and made it full hard.
A bushel of wheat was at four shillings or more,
Of which men might have had a quarter before....
And then they turned pale who had laughed so loud,
And they became all docile who before were so proud.
A man's heart might bleed for to hear the cry
Of poor men who called out, "Alas! For hunger I die ...!"

— Poema de Eduardo II, c. 1321.

Quando Deus viu que o mundo era demasiado orgulhoso,
Ele enviou uma escassez à Terra e a tornou áspera.
Um alqueire de trigo foi à quatro xelins ou mais,
Do que os homens possam ter tido um quarto antes ....
E então pálido ficou quem ria tão alto,
E dóceis se tornaram quem antes era tão orgulhoso.
O coração de um homem pode sangrar por ouvir o choro
Dos pobres homens que gritavam, "Ai! Para fome eu morro ...!"

— Tradução livre Eduardo II ...Edição em pt/Br.

Fome no contexto medieval europeu significava que as pessoas morriam de fome em larga escala. Apesar de brutais, fomes eram ocorrências familiares na Europa medieval. Por exemplo, fomes localizadas ocorreram fartamente na França durante o século XIV. Na Inglaterra, o mais próspero reino afetado pela Grande Fome, houve fomes em 1315-1317, 1321, 1351, 1369 e além. Para a maioria das pessoas não havia o suficiente para comer e a vida era relativamente curta. De acordo com os registros da Família Real Britânica, a melhor e mais abonada da sociedade, a expectativa de vida média em 1276 era de 35,28 anos. Entre 1301 e 1325, durante a Grande Fome, era de 29,84 anos, enquanto que durante a Peste Negra ela caiu para 17,33 anos.

A Grande Fome foi restrita ao norte da Europa, incluindo as ilhas Britânicas, norte da França, os Países Baixos, Escandinávia, Alemanha e Polônia ocidental[1] . Ela também afetou alguns Países bálticos, exceto o extremo leste, que foi afetado apenas indiretamente[2] . A fome fazia fronteira com os Alpes e Pirenéus.

Durante o período quente medieval (período antes de 1350) houve uma explosão demográfica na Europa, atingindo níveis que em alguns locais não se repetiriam até o século XIX (partes da França hoje são menos populosas que no inicio do século XIV). Porém, as taxas de produção de trigo (o número de sementes que uma pessoa poderia consumir por semente plantada) estava em queda desde 1280 e os preços dos alimentos subindo. Em uma situação de bom tempo, a taxa era de 7:1, enquanto nos anos ruins descia até 2:1, isto é, para cada semente plantada, duas sementes eram colhidas, uma para o ano que vem, e uma para alimentação. Por comparação, a agricultura moderna possui taxas de 200:1 ou mais.

Houve uma piora catastrófica no tempo durante o período medieval que coincidiu com inicio da Grande Fome. Entre 1310 e 1330, o norte europeu viu um dos mais longos períodos de tempo ruim de toda Idade Média, caracterizado por invernos severos e verão frio e chuvoso.

Padrões de tempo instáveis, a inaptidão dos governos medievais em tratar de crises e a população em níveis históricos, fazia destes uma época com pouca margem para erros.

A Grande Fome[editar | editar código-fonte]

Na primavera de 1315, chuvas acima do normal começaram na maior parte da Europa. Pela primavera e verão, continuou chovendo e a temperatura se mantinha fria. Nestas condições os grãos não semeavam. Os grãos foram levados para silos em urnas e potes. Os alimentos para os animais não podiam ser curados, então não existia ração para o gado. Os preços dos alimentos começaram a subir. Os preços na Inglaterra dobraram entre a primavera e o meio do verão. O sal, a única maneira de curar e preservar carne, era difícil de se obter, porque a água não evaporava no tempo (h)úmido. Ele pulou de 30 para 40 xelins. Na província da Lorena, o trigo subiu 340% e os camponeses não podiam mais pagar por pão. Estoques de grãos para emergências de longo prazo eram limitadas apenas para nobres e lordes. Graças às pressões populacionais, mesmo colheitas acima da média significavam que alguns passariam fome. Pessoas começaram a colher raízes comestíveis, plantas e castanhas, entre outros alimentos, nas florestas.

Existe um número de incidentes documentados que mostram a extensão da fome. Num deles, Eduardo II, parou em St Albans em 10 de agosto de 1315 e não havia pão para ele nem para sua corte. Foi uma das raras ocasiões que o Rei da Inglaterra ficou sem comer. Os franceses, sob comando de Luís X, tentaram invadir Flandres, mas sendo um dos Países Baixos, os campos estavam tão ensopados que seu exército atolou e foi obrigado a bater em retirada, queimando suas provisões, que não conseguiam carregar.

Na primavera de 1316, continuava chovendo sobre uma população europeia desprovida de energias e reservas para se sustentar. Todos os segmentos da sociedade, dos nobres aos camponeses, foram afetados, mas especialmente os camponeses, que representavam 95% da população, e que não possuíam rede de segurança social. Para prover algum alivio, o futuro foi sacrificado, matando animais de reprodução, consumindo sementes de plantação, abandonando as crianças (veja-se João e Maria), e, entre os idosos, voluntariamente negar alimentos para dar esperança para as gerações jovens sobreviverem. As crônicas da época descrevem muitos incidentes de canibalismo.

O pico da fome foi atingido em 1317 quando o tempo (h)úmido acabou. Finalmente, no verão, o tempo voltou ao seu padrão normal. Porém, as pessoas estavam tão enfraquecidas por doenças como pneumonia, bronquite e tuberculose, e muito dos estoques de sementes haviam sido consumidos, que apenas em 1325 que os níveis de alimentos voltaram para condições relativamente normais. Historiadores debatem o número de fatalidades, mas é estimado que entre 10%-25% da população de muitas cidades e vilas pereceram. Enquanto a Peste Negra (1338-1375) mataria mais, para muitos, a Grande Fome foi pior. Enquanto a peste aniquilava uma área em alguns meses, a Grande Fome castigou por anos, arrastando o sofrimento das pessoas que lentamente morriam de fome, enfrentavam canibalismo, infanticídio e crime descontrolado.

Os padrões anormais de tempo foram similares aos encontrados em eventos de erupção vulcânica, como o Monte Tambora em 1816 que causou o Ano Sem Verão na Europa. É reportado que houve erupção no Monte Pinatubo em 1315.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Notas[editar | editar código-fonte]

  1. William C. Jordan. "The Great Famine", 1996.
  2. William C. Jordan. "The Great Famine", 1996.

Referências[editar | editar código-fonte]

  • John Aberth, From the Brink of the Apocalypse: Confronting Famine, Plague, War and Death In the Later Middle Ages, 2000, ISBN 0-415-92715-3 - Chapter 1, dealing with the Great Famine, is available online.
  • William C. Jordan, The Great Famine: Northern Europe in the Early Fourteenth Century, Princeton UP, 1996. ISBN 0-691-05891-1. The first book on the subject, it is the most comprehensive treatment.
  • I. Kershaw, "The Great Famine", Past and Present, 59 (1973). Disponível online no JSTOR. Segundo artigo mais citado.