HMS Ajax (1798)

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HMS Ajax
Aquarela do HMS Ajax, na coleção do National Maritime Museum; nenhum artista ou data fornecidos
Carreira   Bandeira da marinha que serviu
Data de encomenda 10 de junho de 1795850[1]
Construção Randall, Rotherhithe
Lançamento 3 de março de 1798
Estado incendiado acidentalmente em 14 de fevereiro de 1807[2]
Características gerais
Propulsão Vela
Tripulação 690[1]

O HMS Ajax foi um navio de 74 canhões da Marinha Real Britânica. Foi construído pela John Randall & Co de Rotherhithe e lançado no Rio Tâmisa a 3 de março de 1798.[3] Junto com o HMS Achiles, HMS Leviathan e o HMS Minotaur o Ajax tinha um design de projeto francês.[4] O Ajax participou na Operação egípcia de 1801, na Batalha do Cabo Finisterre em 1805 e na Batalha de Trafalgar, antes que ele fosse perdido em um desastroso incêndio em 1807 durante a Operação Dardanelos.

Egito[editar | editar código-fonte]

O capitão James Whitshed tinha sido encarregado do navio durante sua fase de construção depois de janeiro de 1798, mas ela acabou por ser comissionado em junho 1798, sob o comando do capitão John Holloway, e um mês depois o comando passou para o capitão John Pakenham, para o serviço do Canal. Depois de um breve período sob o capitão John Osborn, em abril de 1799, o Ajax foi colocado em maio de 1799 sob o comando do Capitão Alexander Cochrane,[1] que o comandou por dois anos. Em 09 de janeiro de 1800, ele capturou o navio corsário francês Avantageux no canal.

Em 1801, Cochrane e o Ajax participaram nas operações egípcias. Em 31 de Janeiro o Ajax ancorou em Marmorice na costa de Karamania.

Em 1 de Março, cerca de 70 navios de guerra, juntamente com transportes transportando 16.000 soldados, ancoraram na Baia Abu Qir perto de Alexandria. O mau tempo atrasou o desembarque por uma semana, mas no dia 8, Cochrane dirigiu o desembarque por 320 barcos, em pares em linha dupla, o que levou as tropas para terra. Baterias da costa francesa se opuseram ao desembarque, mas os britânicos foram capazes de levá-los de volta e no dia seguinte a força inteira de Sir Ralph Abercromby estava em terra.[5] [Nota 1]

Os navios de guerra forneceram uma força de 1.000 marinheiros para lutar ao lado do exército, com Sir Sidney Smith do HMS Tigre de 74 canhões no comando. A 13 de março, o Ajax teve baixas de um homem morto e dois feridos em uma ação em terra; em 21 de março, ele perdeu mais dois mortos e dois feridos.

Após a Batalha de Alexandria e o cerco subseqüente, Cochrane no Ajax, com o navio HMS Bonne Citoyenne, a corveta HMS Cynthia, os brigue-chalupas HMS Port Mahon e HMS Victorieuse, e três corvetas turcas, foram as primeiras embarcações a entrar no porto. O Ajax retornou a Plymouth do Egito em 08 junho de 1802, após a assinatura do Tratado de Amiens.

1805[editar | editar código-fonte]

Em abril, o almirante Lord Gardner enviou o Ajax, juntamente com o HMS Malta e o HMS Terrible para reforçar o esquadrão do vice-almirante Sir Robert Calder em Ferrol depois de uma tempestade que tinha reduzido este esquadrão a apenas cinco navios da linha.

Em maio de 1805 o capitão William Brown tomou o comando do Ajax. Em 22 de Julho, a frota de Calder de 15 veleiros de linha, duas fragatas, um cutter e um lugre estavam afastados do Cabo Finisterra quando encontraram a frota combinada franco-espanhola do almirante Pierre-Charles Villeneuve de 20 navios de linha, três grande navios armados "na flauta", cinco fragatas e dois brigues.

Batalha do Cabo Finisterre, por William Anderson, c.1810


Notas[editar | editar código-fonte]

  1. o Ajax teve dois de seus marinheiros mortos no desembarque.

Referências

  1. a b c Goodwin, Peter. The Ships of Trafalgar: The British, French and Spanish Fleets October 1805 (em <código de língua não-reconhecido>). Annapolis: Naval Institute Press, 2005. 256 pp. p. 144. ISBN 1-59114-824-3.
  2. Woodman, Richard (contrib.). The Victory of Seapower: Winning the Napoleonic War 1806-1814 (em <código de língua não-reconhecido>). Great Britain: Chatham Publishing, 1998. 192 pp. p. 20-24. ISBN 1-84067-359-1.
  3. Lavery, Brian. The Ship of the Line - Volume 1: The development of the battlefleet 1650-1850. (em <código de língua não-reconhecido>). [S.l.]: Conway Maritime Press, 2003. p. 184. ISBN 0-85177-252-8.
  4. Stillwell, Alexandre (editor) Monaque, Admiral Rémi. The Trafalgar Companion: Leading Historians Explore Nelson´s Great Victory (em <código de língua não-reconhecido>). Midland House, Oxford: Osprey Publishing, 2005. Capítulo 4 - The French and Spanish Perspective. 224 pp. p. 112. ISBN 1-84176-835-9.
  5. Allardyce, Alexander. Memoir of the Honourable George Keith Elphinstone, K.B., Viscount Keith, Admiral of the Red. Edinburgh e London: W. Blackwood, 1882. p. 257.