Harry Gordon Selfridge

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Harry Gordon Selfridge
Nome completo Harry Gordon Selfridge (nascimento)
Nascimento 11 de janeiro de 1858
Ripon, Wisconsin
 Estados Unidos
Morte 8 de maio de 1947 (89 anos)
Putney, Londres
 Reino Unido
Ocupação Empresário

Harry Gordon Selfridge, Sr. (Ripon11 de janeiro de 1858 - Londres8 de maio 1947)[1] era um milionário do varejo britânico nascido nos Estados Unidos, que fundou a loja de departamentos Selfridges, sediada em Londres. Seus 30 anos de liderança da Selfridges fizeram do empresário um dos milionários de varejo mais respeitados e ricos no Reino Unido.

Nascido em Ripon, Wisconsin, Selfridge entregava jornais e deixou a escola aos 14 anos, quando ele encontrou trabalho em um banco em Jackson, Michigan. Depois de mais uma série de postos de trabalho, Selfridge encontrou uma posição em Marshall Field's em Chicago, onde permaneceu durante os próximos 25 anos. Em 1890 ele se casou com Rose Buckingham da família proeminente de Chicago Buckingham.

Em 1906, na sequência de uma viagem a Londres, Selfridge investiu £ 400.000 em sua própria loja de departamento no que era então a extremidade ocidental simplória da Oxford Street. A nova loja foi aberta ao público em 15 de março de 1909 e Selfridge permaneceu como presidente até que se aposentou em 1941. Mais tarde na vida, Selfridge perdeu a maior parte de sua fortuna.

Ele faleceu em 8 de maio de 1947, em Putney, Londres, aos 89 anos e foi enterrado no cemitério da Igreja de São Marcos em Highcliffe, Dorset ao lado de sua esposa e mãe.

Infância, família e educação[editar | editar código-fonte]

Selfridge nasceu em Ripon, Wisconsin, em 11 de janeiro de 1858, um dos três rapazes. Poucos meses depois de seu nascimento, a família se mudou para Jackson, Michigan, como seu pai havia adquirido uma loja geral da cidade. Com a eclosão da Guerra de Secessão, seu pai Robert Oliver Selfridge se juntou ao Exército da União. Chegando ao posto de major, apesar de ter sido dispensado, ele optou por não voltar para casa depois do fim da guerra.[2]

Isso deixou sua esposa Lois para dar luz a três meninos. Os dois irmãos de Selfridge morreu em uma idade muito jovem, logo após o fim da guerra, por isso Harry tornou-se o único filho de sua mãe. Ela encontrou trabalho como professor e dificuldades financeiras para apoiar os dois. Ela complementado seu baixo rendimento pintando cartões, e, eventualmente, tornou-se diretora de Jackson High School. Selfridge e sua mãe gostava da companhia um do outro e eles eram bons amigos; eles viveram juntos por toda a vida.

Carreira[editar | editar código-fonte]

Na idade de 10, Selfridge começou a contribuir para a renda familiar por entrega de jornais. Envelhecido 12 anos, ele começou a trabalhar na loja de secos do Leonard Field. Isso lhe permitiu financiar a criação de revista mensal dos meninos com colega de escola Peter Loomis, ganhando dinheiro com a publicidade realizada dentro.

Selfridge por volta de 1880

Selfridge deixou a escola aos 14 anos e encontrou trabalho em um banco em Jackson. Depois de falhar seus exames de admissão para a Academia Naval dos Estados Unidos em Annapolis, Maryland, Selfridge tornou-se um guarda-livros na fábrica de móveis da rirma Gilbert, Ransom & Knapp. No entanto, a empresa fechou quatro meses depois, e Selfridge mudou-se para Grand Rapids para trabalhar no setor de seguros.

Em 1876, seu ex-empregador, Leonard Field, concordou em escrever Selfridge uma carta de apresentação para Marshall Field, em Chicago, que era um sócio sênior em Field, Leiter & Company, uma das lojas mais bem sucedidos na cidade (que se tornou Marshall Field and Company, mais tarde comprada pela Macy's). Inicialmente utilizado como um stock boy no departamento de atacado, ao longo dos 25 anos seguintes, Selfridge trabalhou à sua maneira acima da escada comercial. Ele acabou sendo nomeado um parceiro júnior, casou-se com Rosalie Buckingham (da proeminente família Buckingham de Chicago) e acumulou uma fortuna pessoal considerável.

Depois do casamento, o casal viveu por algum tempo com a mãe de Rose on Rush Street, em Chicago. Mais tarde, mudou-se para sua própria casa em Lake Shore Drive. A Selfridges também construiu uma mansão imponente chamado Harrose Hall, em estilo Tudor simulada no Lago de Genebra, com grandes estufas e extensos jardins de rosas. Durante a próxima década, o casal teve cinco filhos - Chandler nascidos em 1891, que morreu pouco tempo depois, Rosalie nasceu em 1893, Violette em 1897, Gordon em 1900 e Beatrice em 1901.  Ao longo da sua vida de casada, mãe de Harry, Lois, vivia com a família.

Enquanto em Marshall Field, Selfridge foi o primeiro a promover as vendas de Natal com a frase "Só _____ dia de compras até o Natal", um slogan que foi rapidamente apanhado por varejistas em outros mercados. Ou ele ou Marshall Field também é creditado por popularizar a frase "O cliente tem sempre razão."

Em 1904, Harry abriu sua própria loja de departamento chamado Harry G. Selfridge e Co. em Chicago. No entanto, depois de apenas dois meses, ele vendeu a loja em um lucro de Carson, Pirie e Co. Ele então decidiu se aposentar e para os próximos dois anos perdeu tempo em torno de suas propriedades, principalmente Harrose Hall. Ele também comprou um iate a vapor, que ele raramente utilizou e jogou golfe.

Selfridges[editar | editar código-fonte]

Propaganda para a abertura da loja de Londres, em 1909.

Em 1906, quando Selfridge viajou para Londres de férias com sua esposa, ele notou que enquanto a cidade era um líder em todos os aspectos da cultura e comércio, as lojas não podiam rivalizar com a firma Field's em Chicago ou nas grandes galerias de lojas de departamento de Paris. Reconhecendo uma lacuna no mercado, Selfridge, que tornou-se aborrecido com sua aposentadoria, decidiu investir £ 400.000 em uma nova loja de departamentos de sua autoria, localizá-lo no que era então a extremidade ocidental de população simplória da Oxford Street, mas que estava em frente de uma entrada para a estação de metrô Bond Street. A nova loja foi aberta ao público em 15 de março de 1909, estabelecendo novos padrões para o setor de varejo.

Loja de Oxford Street Original em Londres

Selfridge promoveu a noção radical de fazer compras por prazer e não por necessidade. A loja foi amplamente promovida através de publicidade paga. Os pisos de lojas foram estruturados de modo que os bens poderiam ser mais acessíveis aos clientes. Havia elegantes restaurantes com preços modestos, uma biblioteca, leitura e escrita, quartos, salas de acolhimento especiais para clientes franceses, alemães, americanos e "coloniais", uma sala de primeiros socorros, e uma sala de silêncio, com luzes suaves, cadeiras de profundidade, e unidade de vidro isolante, todos destinados a manter os clientes na loja o maior tempo possível. Os membros da equipe foram ensinados a ser à disposição para ajudar os clientes, mas não muito agressiva, e para vender a mercadoria. Oliver Lyttleton observou que, quando um chamado em Selfridge, ele não teria nada em sua mesa, exceto um de letra, alisou e passou.

Selfridge também conseguiu obter do General Post Office o privilégio de ter o número "1" como o seu próprio número de telefone, então ninguém tinha que justamente pedir ao operador para Gerrard 1 para ser conectado a operadores de Selfridge. Em 1909, Selfridge propôs um ligação de metrô para a estação Bond Street; No entanto, a oposição contemporânea anulou a idéia.

Selfridges também prosperou durante a Primeira Guerra Mundial e até meados dos anos 1930. A Grande Depressão já estava tomando seu varejo em negócios de varejo da Selfridge e sua despesa pródiga tinha corrido uma dívida £ 150.000 para sua loja. Ele se tornou um súdito britânico em 1937. Em 1940, ele devia £ 250.000 em impostos e estava em dívida com o banco. O conselho Selfridges o forçou a sair em 1941. Em 1951 o original Oxford Street Selfridges foi adquirida pela cadeia com sede em Liverpool de Lewis de lojas de departamento, que por sua vez foi retomado em 1965 pelo Grupo Sears propriedade de Charles Clore. Ampliado no grupo Sears para incluir filiais em Manchester e Birmingham, em 2003, a cadeia foi adquirida pela empresa canadense Galen Weston para £ 598.000.000.

Vida pessoal[editar | editar código-fonte]

Rosalie Selfridge, cerca de 1900

Em 1890, casou-se com Rosalie Selfridge Rose Buckingham da família Buckingham proeminente de Chicago. Seu pai era Benjamin Hale Buckingham, que era um membro de uma empresa familiar muito bem sucedida estabelecida por seu avô, Alvah Buckingham. Uma promotora imobiliária 30 anos mais velha bem-sucedida, ela tinha herdado dinheiro e experiência de sua família . Rose tinha comprado terras em Harper Avenue, Hyde Park, Chicago e construiu 42 casas de campo e casas de artistas dentro de um ambiente paisagístico. O casal teve cinco filhos, três meninas e dois meninos.

No auge de seu sucesso, Selfridge arrendou o Castelo Highcliffe em Hampshire (agora Dorset), que antes pertencia ao Major-general James Edward Montagu-Stuart-Wortley. Além disso, ele comprou Hengistbury Head, um promontório a quilômetros de extensão na costa sul da Inglaterra, onde ele planejava construir um magnífico castelo; esses planos nunca saíram da prancheta, no entanto, e em 1930, o Head foi colocado à venda. Apesar de apenas um inquilino em Highcliffe, ele começou a casas de banho modernas de montagem, a instalação de vapor de aquecimento central e construção e equipamento de uma cozinha moderna. Durante a Primeira Guerra Mundial, Rose abriu um retiro de tendas chamado de Acampamento Mrs. Gordon Selfridge convalescente para soldados americanos sobre os jardins do castelo. Selfridge fez o contrato de arrendamento em 1922.

A esposa de Selfridge Rose morreu durante a pandemia de gripe de 1918; sua mãe morreu em 1924. Como um viúvo, Selfridge teve inúmeras ligações, incluindo aqueles com as célebres Irmãs Dolly e a divorciada Syrie Barnardo Wellcome, que viria a tornar-se mais conhecido como o decorador Syrie Maugham. Ele também começou e manteve uma vida social intensa e se entreteve prodigamente em sua casa em Lansdowne House localizada em 9 Fitzmaurice Place, em Berkeley Square. Hoje, a casa exibe uma placa azul observando que Gordon Selfridge ali viveu lá entre 1921 e 1929.

Últimos anos e morte[editar | editar código-fonte]

Durante os anos da Grande Depressão, a fortuna de Selfridge diminuiu rapidamente e, em seguida, desapareceu - uma situação não ajudada por seus contínuos gastos feitos livremente. Ele apostava frequentemente e muitas vezes. Ele também gastou dinheiro em vários garotas de programa. Em 1941, ele foi forçado a sair da Selfridges. Em uma pensão reduzida, ele se aposentou, aos 83 anos, para um apartamento alugado de três quartos com Rosalie, seu filho mais velho.

Em 8 de maio de 1947, Harry Gordon Selfridge faleceu de pneumonia brônquica em sua casa em Putney, sudoeste de Londres, com idade 89. No momento da sua morte, Selfridge foi destituído. Seu funeral se realizou em 12 de Maio, na Igreja de São Marcos, em Highcliffe depois que ele foi enterrado no cemitério da Igreja de São Marcos ao lado de sua esposa e sua mãe.

Os filhos de Selfridges foram Chandler, que morreu logo após o nascimento. Rosalie, a filha que se casou com Serge de Bolotoff, depois Wiasemsky, Violette (que escreveu o livro "Ciganos do vôo: a crônica de uma vagabundagem ar 10 mil milhas"), Gordon Jr, e Beatrice.

O neto de Selfridge, Oliver, que morreu em 2008, tornou-se um pioneiro na inteligência artificial.

Escritos[editar | editar código-fonte]

Selfridge escreveu um livro, The Romance of Commerce, publicado por John Lane-O Chefe Bodley, em 1918, mas, na verdade, escreveu vários anos antes. Nela, ele tem capítulos sobre comércio antigo, China, Grécia, Veneza, Lorenzo de 'Medici, os Fugger, a Liga Hanseática, feiras, guildas, comércio britânico no início, o comércio e os Tudors, a Companhia das Índias Orientais, os comerciantes do norte da Inglaterra, o crescimento do comércio, do comércio e da aristocracia, Bay Company de Hudson, no Japão, e as empresas representativas do século 20.

Entre as cotações mais populares atribuídos a Selfridge:

  • "As pessoas vão se sentar e tomar conhecimento de vocês, se você vai sentar-se e tomar conhecimento de que os faz sentar-se e tomar conhecimento." 
  • "O chefe dirige seus homens, o líder treina-os."
  • "O patrão depende de autoridade, o líder na boa vontade."
  • "O chefe inspira medo, o líder inspira entusiasmo." 
  • "O chefe diz "eu", o líder, "nós"."
  •  "O chefe corrige a culpa para a repartição; o líder corrige o colapso." 
  • "O chefe sabe como isso é feito, o líder mostra como." 
  • "O chefe diz "Vai", o líder diz: "Vamos lá!" 
  • "O cliente tem sempre razão."

Televisão[editar | editar código-fonte]

Em 2013 foi produzida a série britânica de televisão, Mr Selfridge, sobre Harry Gordon Selfridge e sua loja, o papel de Harry Gordon Selfridge é interpretado por Jeremy Piven

Segredos da Selfridges, produção independente do Reino Unido de autoria da empresa Pioneer Productions em seus "Segredos da Grã-Bretanha", série, era um documentário de uma hora sobre a loja de Londres e Harry Selfridge.

Veja também[editar | editar código-fonte]

Wikiquote
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Referências

  1. Shaw, Gareth. "Harry Gordon Selfridge". Oxford Dictionary of National Biography. Oxford University Press. Página visitada em 12 de setembro de 2014
  2. 'Shopping, Seduction and Mr Selfridge' by Lindy Woodhead, on BBC Radio 4,

Ligações externas[editar | editar código-fonte]