Heinkel He-51

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Heinkel He-51 Hidroplano
Heinkel He-51C pilotado por Adolf Galland na Guerra Civil Espanhola

O Heinkel He-51 foi um caça monoposto biplano que foi produzido em diferentes versões. Foi inicialmente desenvolvido como uma aeronave de caça e hidroavião, sendo que uma variante de ataque ao solo também foi desenvolvida. Foi baseado no Heinkel He-49.

Projeto e Desenvolvimento[editar | editar código-fonte]

Em 1931, Heinkel recrutou os projetistas de aeronaves talentosos, Walter e Siegfried Günter, e seu primeiro projeto importante para a Heinkel foi o Heinkel He 49. Enquanto isso foi oficialmente um treinador avançado, na verdade, era um caça. O primeiro protótipo, o Heinkel He-49A, voou em novembro de 1932, e foi seguido por mais dois protótipos, o He-49B, com melhor fuselagem, e o He-49C, com um motor revisto. O tipo foi aprovado em produção para a ainda secreta Luftwaffe como a He-51, ​​a primeira aeronave de pré-produção voando maio 1933. As entregas começaram em julho do próximo ano. O He-51 foi um monoposto biplano convencional, com a construção toda em metal e com pele coberta por tecido. Foi alimentado por um glicol refrigerado a BMW VI do motor, com um armamento de duas metralhadoras MG13 ou MG17 7,92 milímetros montadas acima do motor. Ele foi destinado a substituir o Arado Ar 65, mas serviu lado a lado com o mais moderno Arado Ar 68. O He-51 foi ultrapassado no dia em que entrou em serviço, e depois de uma tiragem inicial de 150 caças de produção, o projeto foi mudado para o modificado He-51B, com cerca de 450 construídos, incluindo cerca de 46 He 51B-2 hidroaviões, e, finalmente, mais 100 He-51C avião leve de ataque ao solo.

História Operacional[editar | editar código-fonte]

Em 6 de agosto de 1936, seis foram entregues à Espanha para lutar na Guerra Civil Espanhola, juntamente com a fração do exército em revolta. As operações iniciais foram bem sucedidas, já que eles lutaram contra antigos aviões da Força Aérea Republicana, sendo esses dois caças Nieuport Ni-52, um Breguet 19 e um Potez 54 destruídos em 18 de agosto de 1936, o primeiro dia de operações dos He-51. As entregas continuaram devido ao aumento das hostilidades, com dois esquadrões nacionalistas em novembro, e a Legião Condor formou três esquadrões, de 12 aeronaves cada, ocupado por alemães "voluntários". Desta vez, a superioridade foi de curta duração, com a chegada de um grande número de aeronaves modernas da União Soviética, incluindo o Polikarpov I-15 biplano e novo Polikarpov I-16 monoplano, juntamente com o bombardeiro rápido Tupolev SB, que era 110 KM/H mais rápido. O He-51 se mostrou incapaz de proteger os bombardeiros da Legião Condor, forçando-o a mudar para operações noturnas, ao mesmo tempo, incapaz de interceptar o SB muito mais rápido. O He-51 foi, portanto, retirado do serviço de caça e relegado ao papel de ataque ao solo, tanto pela Legião Condor quanto pelos rebeldes espanhóis, foi substituído no papel de caça pelo italiano Fiat CR.32 na Força Aérea Nacionalista, e com a Legião Condor a receber as primeiras versões do Bf-109 em 1937 e permitiu que ela operasse com sucesso em operações de combate.

Heinkel He-51B da Força Aérea Búlgara

Enquanto um fracasso como um caça, o Heinkel foi bem sucedido como um avião de ataque ao solo, sendo usado por Wolfram von Richthofen para desenvolver as próximas táticas de apoio que foram utilizadas pela Luftwaffe na Segunda Guerra Mundial. Continuou em uso como um avião de ataque ao solo para o restante da Guerra Civil, embora as perdas eram pesadas. Depois da guerra, as 46 aeronaves restantes seria acompanhados por outros novos 15 construídos, continuando na ativa na Espanha até 1952. As experiências na Espanha iria provar de uma vez por todas, que os dias de caça biplano acabaram. Embora os modelos mais novos Fiat biplanos foram superiores ao He-51 e continuou em serviço Nacionalista, o I-16 eram basicamente intocável por causa de sua velocidade. Se as condições estavam certos, eles poderiam usar seu armamento pesado em uma passagem rápida e, em seguida, sair, se as coisas não eram tão favoráveis, eles simplesmente voavam para longe. A lição aprendida por todos os participantes foi que a velocidade era muito mais importante do que a capacidade de manobra em combate. O He-51 continuaram em serviço na linha de frente com a Luftwaffe até 1938, com ele permanecendo no serviço como um treinador avançado para os primeiros anos da Segunda Guerra Mundial.

Referências[editar | editar código-fonte]

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