Henry Clay

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Henry Clay
9º Secretário de Estado dos Estados Unidos
Período de governo 7 de Março de 1825 até
3 de Março de 1829
Presidente John Quincy Adams
Antecessor(a) John Quincy Adams
Sucessor(a) Martin van Buren
presidente da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos
Período de governo 4 de Novembro de 1811 até
19 de Janeiro de 1814
Antecessor(a) Joseph Bradley Varnum
Sucessor(a) Langdon Cheves
10º presidente da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos
Período de governo 4 de Dezembro de 1815 até
28 de Outubro de 1820
Antecessor(a) Langdon Cheves
Sucessor(a) John W. Taylor
13º presidente da Câmara dos Representantes dos Estados Unidos
Período de governo 1 de Dezembro de 1823 até
4 de Março de 1825
Antecessor(a) Philip Pendleton Barbour
Sucessor(a) John W. Taylor
Vida
Nascimento 12 de Abril de 1777
Condado de Hanover,
Virgínia
Morte 29 de Junho de 1852 (75 anos)
Washington, D.C.
Dados pessoais
Primeira-dama Lucretia Hart
Partido Democrata-Republicano
Nacional Republicano
Whig
Profissão Político, advogado

Henry Clay, Sr. (12 de Abril de 177729 de Junho de 1852) foi um estadista e advogado norte-americano que representou o Kentucky na Câmara dos Representantes e no Senado. Foi o criador do Compromisso do Missouri, sendo por isso conhecido como "O Grande Pacificador". Além disso, foi o fundador e líder do Partido Whig, e um dos principais defensores de programas para a modernização da economia norte-americana, especialmente tarifas para a proteção da indústria, um banco nacional e melhoramentos internos como a construção de canais, portos e estradas.

Foi um dos maiores defensores do sistema americano de política econômica e teve sucesso na negociação de compromissos sobre a questão da escravatura, especialmente em 1820 e 1850.

O sistema americano[editar | editar código-fonte]

Depois da guerra de 1812, Clay e John C. Calhoun ajudaram a aprovar a Tarifa de 1816, como parte do plano econômico nacional chamado por Clay de "Sistema Americano", radicado na escola americana de Alexander Hamilton. Descrito posteriormente por Friedrich List, ele foi projetado para permitir ao nascente setor industrial norte-americano, largamente centrado na Costa Leste, competir com a indústria britânica. Após a conclusão da Guerra de 1812, as fábricas britânicas estavam inundando os portos norte-americanos com bens baratos. Para persuadir os eleitores dos estados do Oeste a apoiarem a tarifa protecionista, Clay defendeu a execução pelo governo federal de melhoramentos internos na infraestrutura, principalmente estradas e canais. Estes melhoramentos internos seriam financiados pela tarifa e pela venda de terras públicas, cujos preços conservar-se-iam altos para gerar renda. Finalmente, um banco nacional estabilizaria a moeda e serviria como o nexo de um verdadeiro sistema financeiro nacional.

De primeiro o sistema americano foi apoiado tanto pelo Norte como pelo Sul. Somente mais tarde, com a tarifa de 1828, o Sul abandonou seu apoio, o que conduziu à Crise da Nulificação. Foi, finalmente, tanto uma causa como um pretexto para o crescente regionalismo entre o Norte e o Sul (e em larga medida entre o Leste e o Oeste), que foi piorando continuamente nas décadas que antecederam a Guerra de Secessão. Seria preciso a derrota do Sul para restaurar a política protecionista.

Candidato a presidente[editar | editar código-fonte]

Com a emergência do Partido Whig nos anos 1832-34, Clay imediatamente tornou-se seu líder dominante, centrando o programa do partido em torno do "sistema americano", um programa projetado para unificar todas as porções do país por intermédio das políticas econômicas delineadas por Alexander Hamilton em seu Relatório sobre Manufaturas. O Partido Democrata, que emergiu do velho Partido Democrata-Republicano ao mesmo tempo que o Partido Nacional Republicano, opôs-se ao sistema americano do Partido Whig em cada uma das eleições sucessivas até a emergência do Partido Republicano de Abraham Lincoln pelo fim da década de 1850.

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