Ilha de Corisco

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Mapa da ilha de Corisco.

A ilha de Corisco ou Mandj é parte da Guiné Equatorial, localizada a 29 km ao sudoeste do estuário do Rio Muni que define sua fronteira com Gabão. Seu nome deriva de uma palavra portuguesa que significa relâmpago. Tem uma área de 14 km² e seu ponto mais alto é 35 metros acima do nível do mar. Suas coordenadas geográficas são: 0º 55' latitude Norte, 9º 20' longitude Leste. O povoado mais importante da ilha é Gobe.

História[editar | editar código-fonte]

Originalmente na ilha se estabeleceu o povo benga, mas, em 1648, Portugal cria a Companhia de Corisco dedicada ao comércio de escravos, construindo uma das primeiras edificações europeias na ilha, o forte de Ponta Joko. Os comerciantes portugueses manterão boas relações com os bengas, que também possuíam um sistema econômico esclavagista próprio, sendo geralmente seus servidores particulares pamues e nvikos.

A ilha estabeleceu acordos com Espanha em 1843, como resultado de um acordo entre J.J. Llerena e Barry com o rei benga, Bonkoro I, que morreu em 1846 e foi sucedido por seu filho Bonkoro II, mas as rivalidades na ilha fizeram que Bonkoro II fosse exilado pelo governo colonial espanhol à ilha de São Tomé e Munga I reinou em Corisco entre 1848 e 1858, ano em que recebe o apoio do primeiro governador espanhol, Carlos de Chacón y Michelena, que o nomeia tenente governador de Corisco. Logo seu filho Munga II tomou o poder contando, de 1859 a 1875 com a guarnição espanhola na ilha que logo seria trasladada à ilha de Elobey Chico. A ilha receberá a visita do explorador Iradier na década de 1870. Após o governo de Munga II, o reino benga se dissolverá na administração espanhola.

Em geral, a Espanha deu pouca atenção a Corisco. No início do século XX foi parte da Administração de Elobey, Ano Bom e Corisco e alguns selos foram feitos com essa denominação. Corisco se converteu em parte integral da Guiné Espanhola até sua independência como parte da Guiné Equatorial.

Corisco e os arredores da Baía de Corisco despertaram interesse nos últimos anos por suas reservas de petróleo. Um consórcio de Elf Aquitaine e Petrograb começaram a pesquisar em 1981.