Império do Benim

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Edo (bin)
Império de Benim / Império Edo

Império

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1440 – 1897 Flag of British Colonial Nigeria.svg

Bandeira de Império do Benim

Bandeira do Império do Benin [a]

Localização de Império do Benim
Extensão do Império do Bernim em 1625.
Continente África
Região África Ocidental
País Nigéria
Capital Benin City
Língua oficial Edo
Governo Monarquia
Rei/Imperador (Oba)
 • 1180 - 1246 Eweka I
 • 1888 - 1914 Ovonramwen (exílio 1897)
 • 1979 - Erediauwa I (pós-imperial)
Período histórico Idade Moderna
 • 1440 Estabelecido como monarquia
 • 1440 Estabelecido como Império
 • 1897 Anexado pelo Reino Unido
Área
 • 1625 90 000 km2
Atualmente parte de Nigéria Nigéria
a. Reconstrução da bandeira do Reino do Benim baseada na bandeira capturada pelas forças britânicas durante a campanha no Benim de 1897; vista hoje no British National Maritime Museum. [1]

O Império do Benim ou Império Edo (1440-1897), foi um grande estado africano pré-colonial da moderna Nigéria. Não deve ser confundido com o país dos nossos dias chamado Benim (outrora chamado Daomé).

Origem[editar | editar código-fonte]

Segundo um conto tradicional, os povos originais e fundadores do Império de Benim, o povo Bini, foram inicialmente governados pelos Ogisos (Reis do Céu). A cidade de Ubini (mais tarde chamada Benin City) foi fundada em 1180 AD.

Cerca de 36 Ogiso conhecidos são contabilizados como príncipes do império. Uma tradição oral afirma que durante o último reinado o Ogiso, seu filho e evidente herdeiro Ekaladerhan foram banidos do Benim em conseqüência de uma mensagem do oráculo para Ogiso, modifica por uma das rainhas. O príncipe Ekaladerhan era um poderoso guerreiro e bem amado. Na partida do Benim se deslocaram no sentido oeste para à terra dos Yoruba. Nessa ocasião, o oráculo de Ifá disse que o povo Yoruba de Ile Ife (também conhecida como Ife) seria regida por um homem que sairá da floresta. Na sequência Ekaladerhans chegou à cidade Yoruba de Ife, ele finalmente subiu à posição do Oba (significado 'rei' ou 'soberano' na língua Yoruba) e depois recebeu o título de Ooni de Ife.

Placa ornamental de bronze de guerreiros do Império de Benim com espadas cerimoniais. século 16-18, Nigéria.

Ele mudou seu nome para 'Izoduwa', (que na língua dele diz, "Eu escolhi o caminho da prosperidade") e ser digno do Grande Oduduwa, também conhecido como Odudua, Oòdua e Eleduwa, dos Yorubas. Na morte de seu pai, o último Ogiso, um grupo de Chefes de Benim liderados pelo Chefe Oliha veio para Ife, implorar ao Oba (Rei) Oduduwa para voltar ao Benim para subir o trono. A resposta de Oduduwa foi "um governante não pode deixar o seu domínio", mas ele tinha sete filhos e iria pedir para um deles voltar ao Benim para se tornar o próximo rei.

Nota: existem outras versões da história de Oduduwa. Os Yorubas muitas vezes atribuem Oduduwa como proveniente de um lugar ao Leste da terra dos Yorubas, no entanto, tende a não ser atribuído a Benin City.

Oranyan (também conhecido como Oranmiyan), um dos filhos de Oduduwa e filho da esposa Yoruba de Oduduwa Okanbi, concordou em ir para Benim. Ele passou alguns anos em Benim antes de voltar para as terras Yoruba e estabelecer o seu próprio reino Yoruba de Oyo. Diz-se que ele deixou o local com raiva e chamou-o "Ile Ibinu" (que significa, "terra de aborrecimento e irritação), e foi esta frase que se tornou a origem do antigo nome 'Ubini' de Benin City. Oranmiyan, em seu caminho de casa para Ife, parou brevemente em Ego, onde ele engravidou a princesa Erimwinde, a filha do Enogie de Ego e ela deu à luz uma criança chamada Eweka.

Durante o reinado do Oba Oduduwa como Alaafin de Oyo, Eweka tornou-se o Oba em Ile Ibinu. Oba Ewedo, um ancestral do Oba Ewaka I, mudou o nome da cidade de Ile Ibinu para Ubini, que o português, na sua própria língua, corrompeu-a para Benim ou Bini Em 1440, Oba Ewuare, também conhecido como 'Ewuare o Grande ", chegou ao poder e transformou a cidade-estado em um império. Cerca de 1470, ele nomeou o novo estado Edo.

Idade de Ouro[editar | editar código-fonte]

Benin City no século XVII.

O Oba tornou-se o poder supremo na região. Oba Ewuare, o primeiro Oba da Idade de Ouro, é creditado como o responsável por converter Benin City, em uma fortaleza militar protegida por fossos e paredes. Foi a partir deste baluarte que ele lançou a sua campanha militar, e começou a expansão do reino aos redutos dos povos falantes da língua Edo.

Oba Ewuare era um descendente direto de Eweka I, bisneto de Oduduwa, Ooni de Ife.

Uma série de muros, marcaram o crescimento incrementado da cidade sagrada de 850 d.C. até o seu declínio no século XIV. No século XV, Benim tornou-se a maior cidade do Império, criada por Oba Ewuare. Para incluir o seu palácio ele comandou a construção da parede interna de Benim, uma muralha de barro de 11 Km de comprimento, cingida por um fosso de 15 metros de profundidade.

Máscara de marfim ornamentada da Rainha Idia (Iyoba ne Esigie, que significa: Rainha-mãe de Oba Esigie), corte do Império de Benim, século XVI (Metropolitan Museum of Art)

As escavações também descobriram uma rede rural de paredes de barro de 4000 a 8000 quilômetros de comprimento que teria levado um número estimado de 150 milhões de horas-homem e centenas de anos para ser construída. Essa foram elevadas para marcar o território de vilas e cidades. Treze anos após a morte de Ewuare, os contos esplendorosos de Benin atraiu mais comerciantes portugueses para os portões da cidade[2]

Em sua máxima extensão, o império se estendia desde as tribos ocidentais de Ibo, às margens do rio Níger, através de partes da região sudoeste da Nigéria (boa parte do atual estado de Ondo, e as ilhas isoladas (atual ilha de Lagos e Obalende) na região costeira da atual estado de Lagos). O Reino de Oyo, que se estendeu pela maior parte do sudoeste da Nigéria e nas partes do oeste da atual República de Benin, e as tribos unidas do norte sob o novo e feroz proselitismo da fé islâmica.

O estado desenvolveu uma cultura artística avançada, especialmente em seus famosos artefatos de bronze, de ferro e marfim. Estes incluem placas de parede em bronze e cabeças de bronze em tamanho natural representando os Obas de Benim. O artefato mais comum é baseado na Rainha Idia , agora mais conhecido como a Máscara da FESTAC após a sua utilização, em 1977, no logotipo da Second Festival of Black & African Arts and Culture (FESTAC 77), financiada e organizada na Nigéria.

Contato Europeu[editar | editar código-fonte]

Desenho de Benin City feita por um oficial inglês, 1897.

Os primeiros viajantes europeus a alcançarem Benim foram os exploradores portugueses, em cerca de 1485. A forte relação mercantil foi desenvolvida, com o comércio entre os produtos tropicais de Edo como o marfim, pimenta e azeite de dendê e os bens europeus de Portugal, como o cânhamo-de-manila e armas. No início do século XVI, o Oba enviou um embaixador a Lisboa, e o rei de Portugal enviou cristãos missionários para Benin City. Alguns moradores de Benin City ainda falariam um português pidgin ao final do século XIX.

A primeira expedição inglesa para o Império foi em 1553, e desenvolveu um comércio significativo entre a Inglaterra e Benim baseada na exportação de marfim, óleo de palma e de pimenta. Visitantes nos séculos XVI e XVII trouxeram de volta à Europa contos da "Grande Benim", uma cidade fabulosa de edifícios nobres, governada por um rei poderoso. No entanto, o Oba começou a suspeitar da Grã-Bretanha, e grandes projetos coloniais e comunicações cessaram com os britânicos até a Expedição britânica em 1896-1897, quando as tropas britânicas capturaram, queimaram e saquearam Benin City, levando o Império de Benim a seu fim.[3]

Uma gravura holandesa do século XVII desenhada por Olfert Dapper, Nauwkeurige Beschrijvinge der Afrikaansche Gewesten, publicado em Amsterdam em 1668, que diz:

" O palácio ou corte do rei é um quadrado, e é tão grande quanto a cidade de Haarlem e totalmente cercada por um muro especial, como a que circunda a cidade. Ele é dividido em muitos palácios magníficos, casas e apartamentos dos cortesãos, e conta com belas e longas galerias quadradas, quase tão grandes quanto a Bolsa de Valores de Amesterdam, mas uma é maior que a outra, descansando sobre pilares de madeira, de cima para baixo cobertas com cobre fundido, no qual estão gravadas as imagens de suas façanhas de guerra e batalhas... "
Olfert Dapper, Nauwkeurige Beschrijvinge der Afrikaansche Gewesten

Outro viajante holandês foi David van Nyendael que em 1699 fez um relato de uma testemunha ocular.

Ver também[editar | editar código-fonte]

Referências[editar | editar código-fonte]

  1. http://www.nmm.ac.uk/server/show/conWebDoc.15024/viewPage/
  2. Time Life Lost Civilizations series: Africa's Glorious Legacy (1994) pp. 102–4
  3. Chapter 77, A History of the World in 100 Objects

Fontes[editar | editar código-fonte]

  • Bondarenko D. M. A Homoarchic Alternative to the Homoarchic State: Benin Kingdom of the 13th - 19th Centuries. Social Evolution & History. 2005. Vol. 4, No 2. P. 18-88.
  • Roese, P. M., and D. M. Bondarenko. A Popular History of Benin. The Rise and Fall of a Mighty Forest Kingdom. Frankfurt am Main: Peter Lang, 2003.
  • Mercury, Karen. The Hinterlands, historical fiction about the Benin Expedition of 1897. Medallion Press, 2005.

Ligações externas[editar | editar código-fonte]