Ithaca Chasma

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Tétis e Ithaca Chasma.

Ithaca Chasma é um vale em Tétis, um satélite de Saturno, nomeado em referência à ilha de Ithaca, na Grécia.[1] Essa formação geológica possui 100 km de largura, de 3 a 5 km de profundidade e 2,000 km de extensão, percorrendo três quartos da circunferência de Tétis. Ithaca Chasma é aproximadamente concêntrico à cratera Odysseus.[2]

Esse chasma possui uma estrutura bastante complexa, sendo constituído de várias escarpas paralelas. Sua largura varia de poucos quilômetros em algumas partes até 100 km em outras.[2] Estima-se que a idade geológica de Ithaca Chasma seja de 4.0 ou 0.4–3.3 bilhões de anos dependendo da cronologia de impacto escolhida. O chasma parece ser um pouco mais jovem que a cratera Odysseus.[3] Acredita-se que Ithaca Chasma tenha se formado enquanto a água líquida interna de Tétis se solidificou, fazendo com que a lua se expandisse e rompesse sua superfície para acomodar o volume extra em seu interior.[2] Todas as crateras mais antigas, originadas anteriormente à solidificação de Tétis foram provavelmente apagadas da superfície pela atividade geológica anterior.[3]

Rendição artística de Ithaca Chasma.

A superfície do oceano de Tétis pode ter sido resultante de uma ressonância orbital de 2:3 entre Dione e Tétis nos primórdios da história do sistema solar. A ressonância teria levado a uma excentricidade orbital e desaceleração de maré que teria aquecido o interior de Tétis suficientemente para causar a formação de um oceano. Um congelamento subsequente ao momento em que as luas escaparam da ressonância pode ter gerado as tensões que criaram Ithaca Chasma.[4] [5]

Uma hipótese alternativa é a de que Ithaca Chasma teria se formado no mesmo período de formação da grande cratera Odysseus, que se situa no lado oposto da lua. Quando o impacto que criou Odysseus ocorreu, uma onda de choque pode ter percorrido Tétis e fraturado a superfície congelada e quebradiça, no hemisfério oposto.[2]

Referências[editar | editar código-fonte]

Imagem aproximada da terminação sul de Ithaca Chasma.
  1. Tethys Nomenclature: Chasma, chasmata—USGS Astrogeology Research Program
  2. a b c d Moore, Jeffrey M.; Schenk, Paul M.; Bruesch, Lindsey S. et.al.. (2004). "Large impact features on middle-sized icy satellites" (pdf). Icarus 171: 421–43. DOI:10.1016/j.icarus.2004.05.009. Bibcode2004Icar..171..421M.
  3. a b doi:10.1029/2007GL031467
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  4. Chen, E. M. A.; Nimmo, F. (March 2008). "Thermal and Orbital Evolution of Tethys as Constrained by Surface Observations" (PDF). Lunar and Planetary Science XXXIX (2008). Página visitada em 2008-03-14. 
  5. Rincon, Paul (14/03/2008). Saturn moon 'once had ocean' BBC News. BBC. Página visitada em 2008-03-14.