Jet Propulsion Laboratory

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Laboratório de Propulsão à Jato
Fundação 1936 (78 anos)
Tipo de instituição estatal
Localização Pasadena
 Califórnia
Estados UnidosEstados Unidos
Presidente Charles Elachi
Página oficial Website Oficial
JPL.jpg

JPL é um acrônimo de Jet Propulsion Laboratory (traduzido do inglês, "laboratório de propulsão a jacto"). Trata-se de um centro tecnológico norte-americano, responsável pelo desenvolvimento e manuseamento de sondas espaciais não tripuladas para a National Aeronautics and Space Administration (NASA). Está localizada em La Cañada Flintridge, próximo de Pasadena, no estado da Califórnia.

O laboratório é um centro tecnológico da NASA gerenciado pelo governo e conduzido pela iniciativa privada representada pelo Instituto de Tecnologia da Califórnia (Caltech). É responsável pela operação de vários projetos, como a missão Galileo para Júpiter e dos veículos geológicos para Marte, como Mars Pathfinder de 1997 e os dois veículos gêmeos Mars Exploration Rovers em 2003.

Até este momento, o laboratório enviou sondas para todos os planetas do Sistema Solar exceto Plutão.

O laboratório também pesquisou a Terra com diversas outras sondas. Também gerencia o conjunto de antenas da "Rede de Espaço Profundo" denominado Deep Space Network, com antenas no Deserto de Mojave na Califórnia, na Espanha próximo de Madrid e na Austrália próximo a Canberra.

História[editar | editar código-fonte]

Complexo do "Jet Propulsion Laboratory" na Califórnia

A fundação do "Laboratório de Propulsão a Jato" vem dos anos 1930, quando um professor do Instituto de Tecnologia da Califórnia chamado Theodore von Kármán fez alguns experimentos com o lançamento de foguetes. Posteriormente, o cientista Jack Parsons se juntou a ele. Alguns aficionados por foguetes denominaram o local, então, como Jack Parsons Lab.

Durante a Segunda Guerra Mundial, a Força Aérea dos Estados Unidos solicitou ajuda ao Jet Propulsion Laboratory para analisar os foguetes V2 desenvolvidos pela Alemanha nazista, bem como em outros projetos para uso militar.

No ano de 1958, o laboratório foi transferido para a guarda da nova instituição denominada de "National Aeronautics and Space Administration" (NASA), e o centro iniciou o desenvolvimento de sondas robóticas para a exploração espacial. O nome "Jet Propulsion Laboratory" foi mantido apesar de o laboratório não mais efetuar pesquisas sobre a propulsão de jatos e foguetes.

Missões do Jet Propulsion Laboratory[editar | editar código-fonte]

Abaixo está uma listagem em ordem cronológica de lançamento ou de entrada em operação de sondas totalmente ou em parte gerenciadas pelo laboratório, além de equipamentos que fazem parte de outras sondas não gerenciadas pelo mesmo.

Lançamento: 20 de agosto de 1977 e 5 de setembro de 1977
Lançamento: 6 de outubro de 1990
  • Camera Wide Field and Planetary
Conserto do Telescópio Espacial Hubble
Lançamento: 24 de abril de 1990 e 2 de dezembro de 1993
Lançamento: 10 de agosto de 1992
Lançamento: 7 de novembro de 1996
Lançamento: 15 de outubro de 1997
Lançamento: 7 de fevereiro de 1999
Lançamento: 19 de junho de 1999
Lançamento: 18 de dezembro de 1999
Lançamento: 18 de dezembro de 1999
Lançamento: 22 de dezembro de 1999
Início de funcionamento: março de 2001
Lançamento: 7 de abril de 2001
Lançamento: 7 de dezembro de 2001
  • Gravity Recovery e Climate Experiment
Lançamentos: 17 de março de 2002
  • Atmospheric Infrared Sounder
Lançamento: 4 de maio de 2002
  • Galaxy Evolution Explorer (GALEX)
Lançamento: 28 de abril de 2003
Lançamento do primeiro veículo: 10 de junho de 2003
Lançamento do segundo veículo: 7 de julho de 2003
Lançamento: 25 de agosto de 2003,
  • Microwave - Instrumento científico da sonda Rosetta
Lançamento: 2 de março de 2004
  • Tropospheric Emission Spectrometer
Lançamento: 15 de julho de 2004
  • Microwave Limb Sounder
Lançamento: 15 de julho de 2004
Lançamento: 12 de janeiro de 2005
Lançamento: 12 de agosto de 2005

Ligações externas[editar | editar código-fonte]