Kenneth Cockrell

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Kenneth Cockrell

Astronauta da NASA
Nacionalidade Estados Unidos norte-americano
Nascimento 9 de Abril de 1950 (64 anos)
Austin
Estados Unidos
Tempo no espaço 64d 12h 25m
Missões STS-56, STS-69, STS-80, STS-98, STS-111
Insígnia
da missão
Sts-56-patch.pngSTS-69 patch.svgSts-80-patch.png Sts-98-patch.png Sts-111-patch.png

Kenneth Dale "Taco" Cockrell (Austin, 9 de abril de 1950) é um astronauta norte-americano, veterano de cinco missões ao espaço no ônibus espacial.

Nascido no Texas, ele se formou como engenheiro mecânico na Universidade do Texas em 1972 e entrou para a Marinha dos Estados Unidos no mesmo ano. Em 1974, com um mestrado em sistemas aeronáuticos, fez o curso de piloto da marinha e passou três anos servindo a bordo do porta-aviões USS Midway. Depos foi piloto de testes por algus anos, antes de voltar a servir duas vezes em porta-aviões, agora no USS Constellation. Em 1987, desligou-se da força e se juntou à Divisão de Operações de Aeronave do Centro Espacial Lyndon Johnson como piloto de pesquisas.

Em 1990, ele foi selecionado para o curso de astronautas da NASA e fez seu primeiro vôo espacial em 1993, como especialista de missão da STS-56 Discovery. Em 1995 fez seu segundo vôo, desta vez como piloto da STS-69 Endeavour, que colocou em órbita uma plataforma científica experimental retornável, a Wake Shield Facility.

Em 1996, Cockrell se tornou comandante de missão e neste posto fez mais três vôos espaciais. A primeira com a nave Columbia na STS-80, então a mais longa das missões do ônibus espacial com 17 dias de duração; a segunda em 2001, na STS-98 Atlantis, sua primeira à Estação Espacial Internacional, que instalou na estação o módulo laboratório Destiny e finalmente a quinta e última em 2002, quando comandou a nave Endeavour na STS-111, missão à ISS que fez a troca de tripulantes da Expedição 4 pela Expedição 5 na estação orbital.

Seu apelido 'Taco" vem de seus dias como aviador naval nos anos 1970.

Ver também[editar | editar código-fonte]