Kiritimati

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Kiritimati, uma das Espórades Equatoriais.

Kiritimati ou ilha Christmas é uma ilha do Pacífico, parte da república de Kiribati e das Espórades Equatoriais. É considerada o maior atol do mundo. Tem 642 km² de superfície emersa o que representa 70% do território de Kiribati. É o primeiro local habitado do mundo a ver o nascer de cada dia, pois usa o fuso horário UTC+14 e consequentemente o primeiro a mudar o ano. Tem cerca de cinco mil habitantes.

Foi descoberta por James Cook em 1774. Foi reclamada pelos Estados Unidos em 1854, mas foi anexada pelos britânicos em 1888. Em 1957 foi efectuado aqui o primeiro teste da bomba de hidrogénio britânica. Tornou-se parte de Kiribati em 1979.

A ilha tem cinco povoações (uma delas abandonada): Tabwakea, Londres, Banana, Polónia e Paris, esta última em ruínas.

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