Labelo

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Oncidium batemannianum, espécie brasileira com labelo muito proeminente.

Labelo é uma pétala modificada, presente nas flores das orquídeas. É a pétala dorsal que, por uma torção de 180° no botão floral (ressupinação), termina por posicionar-se numa posição ventral, embora em certas orquídeas isto não ocorra. De uma forma ou de outra, o labelo encontra-se em posição oposta aos órgãos reprodutivos, o que lhe confere grande importância na polinização das orquídeas.

O labelo tem as funções de atrair visualmente o polinizador através de sua forma e suas cores, ou guiar o polinizador de forma a que ele eventualmente venha a esbarrar na antera e carregar as polínias através de calos na sua superfície.

Close up do labelo de uma Phalaenopsis

O labelo também pode produzir odor, guiando principalmente insetos pequenos pelo olfato em direção aos órgãos sexuais da flor. O labelo ainda pode secretar néctar, que é um atrativo para certos polinizadores.

Em casos extremos de especialização, o labelo pode simular, em cor e forma, o dorso de uma abelha fêmea, iludindo os machos da espécie a copularem com a flor, de forma a carregarem as polínias para outra flor e efetuarem a polinização.

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