Leão-das-cavernas

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Hoehlenloewe CaveLion hharder.jpg

Classificação científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Classe: Mammalia
Ordem: Carnivora
Família: Felidae
Género: Panthera
Espécie: Panthera leo
Subespécie: P. l. spelaea
Nome trinomial
Panthera leo spelaea
(Goldfuss, 1810)

Leão-das-cavernas (Panthera leo spelaea) - é uma subespécie extinta de leão que viveu na Europa há cerca de 300 mil e dez mil anos. Este animal foi provavelmente o maior felino que já existiu e era em média 25% maior que os leões e tigres modernos, com comprimento de 3,7 metros.

O leão-das-cavernas habitou a Europa no Plistocénico em zonas de estepe e planícies abertas. Presume-se que a espécie tenha migrado para o leste e para a América via Ponte Terrestre de Bering e que seja o ancestral do leão-americano (Panthera leo atrox).

Reprodução de uma pintura das cavernas de Lascaux (França) mostrando leões-das-cavernas.

O leão das cavernas está representado em pinturas rupestres atribuídas aos primeiros seres humanos, o que demonstra que sobreviveu até ao Holocénico. A partir destes desenhos presume-se que teria a pelagem riscada como os tigres, juba e um tufo de pêlos na ponta da cauda.

As razões da extinção do leão-das-cavernas estão possivelmente relacionadas com as mudanças climáticas observadas no fim do Plistocénico. Vestígios arqueológicos nos Bálcãs sugerem que o leão-das-cavernas tenha sobrevivido nesta área até o ano 100, considerando a hipótese desta espécie ser a mesma do denominado leão-europeu.

Imagens[editar | editar código-fonte]

Panthera leo spelaea MHNT.PAL.2009.0.1 Montmaurin Pléistocène.jpg Felis-speleata Höhlenlöwe.jpg European cave lion (Panthera leo spelaea) - Mauricio Antón.jpg

Fontes[editar | editar código-fonte]

  • (em inglês) Mauricio Antón & Alan Turner: The Big Cats and Their Fossil Relatives. Columbia University Press, 2000, ISBN 0231102291

Ver também[editar | editar código-fonte]

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