Ligação fosfodiéster

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Ligação fosfodiéster (setas) num fosfolípido

Uma ligação fosfodiéster é um tipo de ligação covalente que é produzida entre dois grupos hidroxila (–OH) de um grupo fosfato e duas hidroxilas de outras duas moléculas através de uma dupla ligação éster. As ligações fosfodiéster são essenciais para a vida, pois são os responsáveis do esqueleto das cadeias de ADN e ARN. Também estão presentes nos fosfolípidos, moléculas constituintes das bicamadas lipídicas de todas as membranas celulares.

Tanto no ADN como no ARN, a ligação fosfodiéster é o vínculo entre o átomo de carbono 3' e o carbono 5' do açúcar ribose. Os grupos fosfato da ligação fosfodiéster têm uma alta carga negativa. Devido a que os grupos fosfato têm uma constante de equilíbrio perto de 0, a sua carga é negativa com um pH 7. Esta repulsão obriga aos fosfatos a posicionarem~se nos lados opostos das cadeias de ADN e está neutralizada pelas proteínas histonas, iões metálicos e poliaminas.

Para que as ligações fosfodiéster se formem e os nucleótidos se unam, as formas tri- ou di-fosfatos dos nucleótidos separam-se para doar a energia requerida para dirigir a reacção enzimaticamente canalizada. Quando um ou dois fosfatos conhecidos como pirofosfatos se rompem e catalisam a reacção, forma-se a ligação fosfodiéster.

A hidrólise das ligações fosfodiéster pode ser catalisada pela acção das fosfodiesterases, que jogam um papel importante na reparação das sequências de ADN.

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